搶在藍色起源之前起飛,維珍銀河 7/11 展開商業載人首航

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 08 日 9:39 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


商業太空旅遊首航這塊,會是貝佐斯超越馬斯克、然後布蘭森打敗貝佐斯嗎?上個月藍色起源創辦人傑夫·貝佐斯拋出重彈消息,表明他將於 7 月 20 日成為自家新雪帕德火箭系統商業首航乘客,飛至地球邊緣展開太空旅行,此舉原超越維珍銀河預定進度,沒想到這幾天維珍銀河創辦人理察·布蘭森突然宣布:他也要搭自家太空飛機去玩了,且時間硬是比藍色起源提早了 9 天。

私人太空公司維珍銀河(Virgin Galactic)由英國理察·布蘭森爵士成立於 2004 年,致力於發展太空旅遊業務,旗下開發的載具屬於亞軌道火箭動力太空飛機:噴射動力母艦機 VMS Eve 先將 VSS Unity 飛船載至半空,再於離地 15 公里處拋下,後者接著於空中點火進一步飛往地球大氣邊緣。

日前維珍銀河宣布將於 7 月 11 日展開 Unity 22 任務,同時也是投入研究 16 年多來第一次載人飛行,顧名思義這是 VSS Unity 第 22 次試飛,目的為評估機艙環境、座椅舒適度、乘客失重感、乘客區地球景觀欣賞等。

VMS Eve 駕駛員為 CJ Sturckow、Kelly Latimer;VSS Unity 駕駛員為 Dave Mackay、Michael Masucci;坐在乘客艙的 4 名任務專家分別為布蘭森爵士、維珍銀河首席太空人員教練 Beth Moses、維珍銀河首席工程師 Colin Bennett、以及維珍銀河政府事務與研究營運副總裁 Sirisha Bandla。

上個月藍色起源(Blue Origin)創辦人貝佐斯剛於 Twitter 表示,他將於 7 月 20 日搭上自家新雪帕德火箭系統的商業首航,引起一小波轟動,這個在新興太空領域一直與馬斯克鄉務互較勁的男人似乎終於領先一步了,沒想到這個月初突然殺出維珍銀河,不知貝佐斯是否感嘆萬千。

(首圖右三為理察·布蘭森爵士,來源:維珍銀河

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