更先進的火星直升機設計,工程師希望深入火星洞穴

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 17 日 9:07 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


有鑑於 NASA 機智號火星直升機首次出任務就取得重大成功,工程師們正在將注意力轉向未來的火星科學直升機,新增功能可能包括深入地下洞穴。

火星無人直升機機智號(Ingenuity)是第一架「在另顆星球進行動力控制飛行」的飛行器,由於火星大氣稀薄,密度僅地球大氣密度 1%,因此要在火星上駕駛一台靠旋翼旋轉與空氣發生相對運動、產生升力的直升機並非易事,地球上,商業客機飛行高度約離地 10,600 公尺,但直升機在火星地表起飛,相當於在地球表面以上 30,480 公尺處飛行。

為了測試能不能成功在火星開直升機,NASA 設計了機智號,並在待命 2 個月後順利於美東時間 4 月 19 日展開首飛,圓滿達成離地 3 公尺、空中懸停 39.1 秒的任務。

自那以來,機智號除了完成原訂 5 次飛行任務外還開始加碼,目前已執行 9 次飛行任務的它依然健康無恙,幫助工程師們收集越來越多數據,也讓團隊對下一代火星直升機設計走向越來越清晰。

NASA 噴射推進實驗室 (JPL) 機智號負責人 Theodore Tzanetos 表示,目前一個想法為配置六旋翼的六軸飛行器,有效載荷量 4~11 磅,希望單次飛行可以走約 10 公里。 Theodore Tzanetos 說,直升機可以前往火星車無法進入的地方,比如懸崖峭壁、難以穿越的崎嶇地形、甚至進入地下洞穴,也可以攜帶不同的有效載荷,調整懸停時間和飛行距離。

(首圖來源:NASA

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