莫德納創辦人生技大會演說,自曝研發 mRNA 曾被羞辱

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 21 日 17:05 | 分類 名人談 , 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


COVID-19 疫情爆發,全球生技公司在最短時間內開發拯救生命的疫苗,也讓創新突破的 mRNA 技術受到世人矚目,國際藥廠瘋搶、台韓爭取代工。莫德納(Moderna)疫苗公司共同創辦人蘭格卻自曝疫苗開發初期遭到嘲諷「不懂科學」。

即使面對種種羞辱,一年後美國食品藥物管理局(FDA)核准莫德納疫苗取得緊急使用授權(EUA),讓疫苗賣到全世界幫助很多病患。蘭格說,莫德納現在市值達750億美元,「mRNA是很棒的平台科技,能改變全世界健康的好範例。」

2021亞洲生技大會(BIO Asia-Taiwan 2021)21日開幕,有「生醫愛迪生」美譽的美國麻省理工學院(MIT)教授,同時也是莫德納(Moderna)疫苗公司共同創辦人蘭格(Robert Langer),受邀以事前錄影方式,以「突破性科技創造與落實」為題現身說法,講述最新生技進展。

莫德納以創新突破的mRNA新技術應用,成功開發出COVID-19疫苗,這個成立只有10年的新創公司,與美國百年大廠輝瑞並肩同行,短短8個月開發出新冠疫苗,2020年底提供全球各國施打,防護力絲毫不遜色於輝瑞/BNT疫苗。

Moderna創立於2010年,蘭格說,成立初期資本額僅有100萬美元,他與心臟專科醫師及哈佛學生共同創立,主要是做新型改良的傳訊核醣核酸(mRNA),2012年時募得4千萬美元,之後陸續透過授權或合作模式研發技術創新應用,合作對象包括阿斯特捷利康(AstraZeneca,AZ)、默克等知名大藥廠。

莫德納2018年獲得生技業最大募資案,現在茁壯為擁有14個產品,也成功研發出COVID-19疫苗,擁有1,300名員工。

雖然現在看起來很成功,蘭格說,創業過程並非一路順風,面對很多負面挑戰跟批評,甚至有很慘的媒體經驗,例如莫德納執行長班賽爾(Stephane Bancel)是非常優秀的人,卻被媒體批評很爛。

一年前蘭格的相片登上波士頓環球報頭版,批說「這傢伙對科學完全不懂、一竅不通」,看了報導內容,蘭格坦言「非常不爽」。

蘭格早期研究高分子,在波士頓博士後研究將大分子傳導到血管,做血管抑制劑,但面臨很短半衰期,技術遇到很大困難,要讓大分子藥物不被破壞下進入人體,這想法很多專家都認為不可能,即使要將任何物質放到固體載體上,進而穿透身體,不管高分子或脂肪都不行;基本上當時所有的科學文獻都認為使用高分子不可能,只能用小分子。

最後他找到一個方法,利用特殊材料,使用像不親水或脂肪分子包覆,核酸DNA分子都可導入身體,不管大小都行。

蘭格說於科學雜誌發表研究後,在一場密西根大型展會演說,記得當年才27歲。不料會後很多資深科學專家對他說「你剛講的東西一竅不通,不可行。」

蘭格笑說,當時很多人問為何成功,他常開玩笑,因為當時就是讀書不夠多,不常看這類期刊文獻,在實驗室就只想著要解決問題,做了200多次都失敗。

「一開始想申請研究經費,大家都拒絕我,化學系的我在密西根大學想申請教職也被拒絕,甚至全美國學校都拒絕我,最後一個營養系主任因為很喜歡我就錄取我,但一年後他離職,之後其他人還是想叫我滾蛋。」

甚至有位化學系主任來麻省找蘭格,並約一些資深教授一起去吃中國菜,當時有個抽雪茄的教授,聽了他的新研究理論後,朝他吐雪茄煙說「你還是到別的地方找工作吧 !」

蘭格並沒有退縮,逐步成熟後,有一年老闆提議他該申請專利了,當初博士後想申請專利,歷經5年始終被專利局拒絕,甚至跟他說「就別再想了」。

直到1982年,他發現《自然》有篇論文引用他的研究,認同此巔覆性理論,應專利局要求,取得論文5名作者的書面背書才終於拿到專利。利用專利授權給很多人生產藥物或開公司,自己也成立了第一家公司,之後獲得創投投資,並被併購。

蘭格指出,後來不斷透過技術創新,做出小微脂體,突破之前一直無法突破的技術做出新藥物,幫助很多病患治療,2004年再以奈米分子做抗癌藥,成功研發出唯一解開癌症細胞的鑰匙,成為首項獲得FDA核准的奈米粒子高分子藥。

蘭格說,延續多年累積的技術發展,2010年共同成立新公司做mRNA,中心原則是想快速透過訊息RNA奈米技術,讓身體很快產生蛋白質,就是現在大家熟知的莫德納公司。

(作者:韓婷婷;首圖來源:BIO Asia – Taiwan 2021 亞洲生技大會

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