SpaceX 超重型火箭光速裝好 29 個猛禽引擎,專家已不知怎麼稱讚

作者 | 發布日期 2021 年 08 月 03 日 19:06 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


2 年前,我們才剛看到 SpaceX 一個不鏽鋼「飛天水塔」裝了單台猛禽火箭發動機,奮力往天空撲騰 150 公尺高。現在,我們看到高 70 公尺的超級重型助推器原型已經裝上 29 台猛禽發動機,蓄勢待發準備執行 SpaceX 第一次軌道級飛行測試。世上最強大的火箭如此趕進度,監管機構能不緊張嗎?

為了一場火星殖民夢,SpaceX 推出了下一代發射載具星艦(Starship),由第一節超級重型(Super Heavy)助推器和第二節飛船星艦組成,而該藍圖在短短幾年內就實現化。

2018 年底,馬斯克證實用來進行測試的一系列星艦原型機材料為不鏽鋼;2019 年,只安裝單台猛禽(Raptor)火箭發動機、因外型而被馬斯克自己戲稱為飛天水塔的星蟲(StarHopper)原型機完成離地 150 公尺懸停測試,證實採用低溫甲烷燃料的新型火箭發動機可行,並正式進入 Mk、SN 系列的原型機製造測試。

2021 年 5 月,星艦原型機歷經多次墜地失敗經驗,終於在 SN15 型號完成離地 10 公里的高空飛行測試、順利著陸未爆炸,宣告星艦準備進入更困難的測試階段:長達 90 分鐘的軌道級飛行。

SN15 任務成功後,SpaceX 立刻向 FCC 提交新計畫,申請展開結合上級飛船星艦-20(Starship 20,原 SN20 型號)與下級超級重型助推器(Booster 4/B4 型號)的完整星艦首次軌道飛行測試,原建造中的 SN17、SN18、SN19 星艦原型機被拆除,重心直接轉移至星艦-20。

而根據 SpaceX 最新進度公告,超級重型助推器 Booster 4/B4 型號已來到安裝好 29 台猛禽火箭發動機,從照片中可以清楚看到每台發動機皆連接密密麻麻相當復雜的管線,國外專家看到這已經不知道該怎麼稱讚 SpaceX 的執行力了,因為一般來說,光安裝一個火箭引擎就要好幾天時間。

在組裝區進行初步檢查後,預計 Booster 4 最早下禮拜就會運到幾公里外的發射場,開始進行壓力測試與一系列靜態點火測試。由於安裝了這麼多台猛禽引擎,SpaceX 對 Booster 4 的測試應該會相當謹慎。

最終,正式的超級重型助推器可能配有 33 台猛禽發動機。

然而,就算火箭硬體取得驚人進展,但 FAA 是否准許火箭進行軌道飛行尚未明朗化,由於計畫提出後還得進行環境評估報告與審核,照理說 SpaceX 很難在今年秋天之前獲得軌道級試飛批准。

既然監管機構的審核過程沒那麼快,為什麼 SpaceX 還要趕火車組裝火箭呢?國外專家認為 SpaceX 應該是在逼 FAA 上緊發條、改變過去慢郎中的處理態度:讓世界上最巨大、最強大的火箭端坐在發射台上等待政府部門的龜速文書工作,你們好意思嗎。

(首圖來源:Twitter/SpaceX

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