僅服役 11 年,首艘獨立級濱海戰鬥艦退役

作者 | 發布日期 2021 年 08 月 10 日 16:35 | 分類 尖端科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國海軍在 7 月 29 日為首艘獨立級濱海戰鬥艦舉行退役典禮,並在 31 日正式將獨立號移到預備役艦隊名單。自 2010 年 1 月開始服役的獨立號迄今只服役了 11 年,只有原先預期 25 年的一半不到,美國海軍目前正加快傳統構型的星座級巡防艦研發進度,用來彌補濱海戰鬥艦不足的火力和生存性。

獨立級(Independent Class)和自由級(Freedom Class)是美國海軍在 2000 年代濱海戰鬥艦(Littoral Combat Ship, LCS)計畫的兩種構型,其中獨立級採用特殊的三船體(Trimaran)設計,在海上的穩定性較佳。

▲LCS 另一構型自由級濱海戰鬥艦,採用較為傳統的造型。(Source:U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Nathan Laird, Public domain, via Wikimedia Commons)

獨立級長 127.4 公尺、寬 31.9 公尺、滿載排水量 2,784 公噸、最快航速高達 44 節(約 81 公里)、續航距離達 4,500 海浬(約 8,334 公里),主要武裝為一門 MK-110 57 公釐快砲、方陣迫近系統、50 機槍、地獄火飛彈和射程約 10 公里的海公羊防空飛彈,以傳統海戰角度來說火力嚴重不足,即使後來海軍加裝八枚射程達 185 公里的「海軍打擊飛彈(Naval Strike Missile, NSM),也仍然不敷使用。

生不逢時的設計

由於冷戰結束且美軍開始在中東進行反恐戰爭,因此當時 LCS 的設計概念是要速度快、模組化、可在淺海和近岸進行任務,因此船身採用大量的鋁合金材質,吃水也較傳統巡防艦要淺,主要目的是希望能夠從沿海進行偵搜、佈雷、掃雷、反恐支援、海岸巡邏和特種作戰等任務。

由於設計概念上以近岸任務為重,因此 LCS 兩種構型艦體在海面上的穩定度都不理想,且鋁合金船身材質比起傳統構型戰艦更為脆弱,因此當美軍在近年開始將戰略轉為大國競爭時,LCS 先天上的缺點,包括遠洋航行穩定度差,火力和生存性不足的問題,使得它無法擔任傳統巡防艦的艦隊外圍警戒任務,而原先構想的模組化設計研發嚴重落後超支,且更換時間太長,實用性不高。

此外,LCS 艦隊的妥善率表現不佳,導致運作成本飆升,美國海軍統計,一艘 LCS 每年運作成本需要 5 千到 7 千萬美元,這對於中小型艦艇來說無疑是天價,因為一艘伯克級神盾驅逐艦每年運作成本約 8 千萬美元,高昂的成本加速了海軍提早汰換 LCS 的動力。

中小型戰艦嚴重不足,全速開發星座級取代 LCS

美國海軍在 2010 年代把派里級巡防艦(Perry Class Frigate,國軍版本為成功級)全數除役後,中小型傳統戰艦嚴重不足,LCS 無法補上派里級功能的結果,便是美軍必須頻繁抽調萬噸級的提康德羅加級(Ticonderoga Class)巡洋艦和亞里柏克級(Arleigh Burke Class)驅逐艦,在中東及亞丁灣區域進行監控、反走私、反海盜、海岸巡邏等小型任務,使大型戰艦的兵力調度相當吃緊。

▲星座級巡防艦概念圖,以意法合作的歐洲多用途巡防艦為基礎開發。(Source:U.S. Navy graphic/Released, Public domain, via Wikimedia Commons)

因此,美軍在 2020 年 4 月宣布將以義大利與法國合作的「歐洲多用途巡防艦(FREMM)」為基礎,建造星座級(Constellation Class)巡防艦,配備神盾防空系統與 MK-41 垂直發射系統,以現有技術為主,減少新科技的運用,以便用最快速度補上戰力空缺,海軍部長已宣布首批將採購 20 艘星座級,未來將採購多達 60 艘以上,並會致力進行外銷工作以分攤開發成本。

退役後的獨立號,將會移往華盛頓州的布雷默頓(Bremerton)海軍基地,是美軍西岸兩大預備艦隊基地之一,預計在今年 9 月 30 除役的另一艘 LCS-自由級的首艘艦自由號(USS Freedom)也將在除役典禮後移往此處。

(首圖來源:U.S. Navy photo by Naval Air Crewman 2nd Class Nicholas Kontodiakos, Public domain, via Wikimedia Commons)