先疫情後阿富汗,美軍新太空武器公開時程再度延後

作者 | 發布日期 2021 年 08 月 23 日 15:57 | 分類 尖端科技 , 航太科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國五角大廈近幾個月致力安排一項機密許久的新型太空武器展示活動,無奈遭阿富汗撤軍危機影響,公開時程再度延後。

▲ 美國參謀聯席會議副主席 John Hyten 空軍上將。(Source:Halifax International Security Forum, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons)

美軍參謀聯席會議(Joint Chief of Staff)副主席 John Hyten 上將表示,五角大廈原先計劃今年 8 月 23~26 日,在太空基金會(Space Foundation)於科羅拉多州舉辦的「全國太空專題討論會」(National Space Symposium)舉行全新太空反衛星武器展示會, 無奈阿富汗撤軍危機 8 月中快速惡化,因此必須延後。

Hyten 上將指出,這項稱為「特殊存取程序計畫」(Special Access Program,美國最高機密計畫統稱)的研發案,多年來只有美國政府少數高層能接觸,原先計劃討論會時實地展示,因阿富汗危機叫停。計畫公開必須經白宮國家情報總監海恩斯(Avril Haines)和總統拜登批准,因此目前無法得知下次公開日期,且無法向媒體透露計畫內容。

這項 SAP 據悉在前總統川普時期就有計畫公開,認為是太空軍成立後使美國維持軍事科技領先地位的關鍵武器,但由於 COVID-19(武漢肺炎、新型冠狀病毒)疫情遭取消。

▲ 衛星間互相攻擊模式有雷射、微波、化學物質、電子干擾等。(Souce:Defence One

各方推測這項武器應為一整套地面和太空高能雷射發射載具組成的反衛星防禦系統,公開活動很可能是在媒體前公開由地面雷射發射台,透過高能雷射短暫致盲或干擾某組觀測衛星甚至太空船。

源自 1980 年代星戰計畫

這項武器系統概念其實並不新潮,早在 1980 年代雷根政府時期,著名戰略防禦計畫(Strategic Defence Initiative,SDI)或稱「星戰計畫」(Star Wars Program),就有使用地面和衛星高能雷射擊落蘇聯彈道飛彈及軍事衛星的構想,但當年技術障礙過高,研發費用飆升,加上蘇聯瓦解,美國 1990 年代終止計畫。

直到近十年,隨著 SpaceX 和 Blue Origin 等私人太空企業競爭,太空科技進步速度飛快,因此這項隱藏多年的太空雷射武器計畫,或許已突破當年星戰計畫遭遇的技術瓶頸。 

不過對是否公開展示這項機密武器,美軍與情報單位多年來意見不合,太空軍高層多傾向適度公開美國太空軍事科技,如 Haten 上將表示,美軍無法使用「看不見的武器」震懾對手,但情報單位卻認為應持續讓美國太空軍事科技發展保持機密。

由於 Hayden 上將、太空軍任務總長 Jay Raymond 上將和太空司令部司令 Jim Dickinson 上將等美軍高層,皆是公開太空雷射武器的擁護者,因此各方認為,Hayden 今年 11 月退休前,這項計畫或仍有機會公開展示,屆時全世界可一探這藏在幕後多年的太空武器究竟有什麼能耐。

(首圖來源:Service Depicted: Other Service, Public domain, via Wikimedia Commons)