蘋果 iPhone 13 有「衛星電話」功能,是新品爆料還是烏龍?

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 02 日 8:00 | 分類 Apple , iPhone , 網路 Telegram share ! follow us in feedly


一向精準爆料蘋果最新消息的郭明錤(Ming-Chi Kuo)8 月底又爆出猛料,他透露:iPhone 13,蘋果今年秋季最新 iPhone,將有衛星通訊功能!

iPhone 13 將搭載高通開發的特別改進版 X60 基頻晶片,支援衛星通訊公司 Globalstar 擁有的 n53 頻段。也就是說,就算沒有 4G、5G 訊號和 Wi-Fi,新 iPhone 也可通話或上網。

彭博社隨後也發文,部分確認郭明錤消息,且補充最新 iPhone 的衛星通訊不屬常規功能,僅限緊急用途。如荒郊野外或缺乏 Wi-Fi 和行動訊號,用戶可用有限的衛星通訊功能報警求助。

衛星通訊模式下,用戶可發送的單條訊息會有字數限制,且 iMessage 會顯示灰色。儘管如此,這類緊急通訊還是有用,如即使訊息接收方(設定的緊急聯絡人)打開勿擾模式,仍能收到衛星發來的訊息,且會顯示通知。

彭博社還指出,新 iPhone 可能「包含支援衛星通訊的元件」,但不一定代表配套功能也會隨 iPhone 13 一起上線,功能正式推出「可能不會早於明年」。但不管怎樣,未來 iPhone 居然能變成衛星電話,就算沒有網路也能通訊,是非常令果粉興奮的事。

大家可能知道,SpaceX 最近瘋狂推廣星鏈(Starlink)衛星網路服務。

用戶只要花幾百美元購買 Starlink 衛星天線和配套數據機、路由器,然後在家簡易安裝測試,就可享受衛星網路服務。如果郭明錤和彭博社爆料屬實,iPhone 用戶就不用羨慕星鏈用戶了,衛星手機這種只在總統、軍官和毒梟手中才能看到的酷玩意,能真正全民普及。

我們或許不再需要 Wi-Fi 甚至行動數據,不需考慮要去的地方有沒有訊號。只要掏出手機,隨時隨地都能保持通訊。然而事情真會如此順利嗎?

郭明錤這次「烏龍」了?

郭分析師這次說 iPhone 支援衛星通訊,主要證據是新一代 iPhone 包含支援 n53 頻段的高通 X60 基頻晶片。n53 頻段是 Band 53 (簡稱 b53)的變種,屬於廣義的 2.4GHz 頻段。b53 授權目前屬於衛星通訊公司 Globalstar。這家公司也確實和高通有合作,2 月還發過新聞,隆重宣布授權 n53 頻段給高通使用。

高通可在還未發表的 X65 基頻晶片加入支援 n53 頻段功能。不過郭明錤爆料說的是蘋果即將推出的 iPhone 13 支援 n53 頻段,但 iPhone 13 用的不是 X65,而是高通 X60 基頻晶片。

據高通技術手冊,X60 是世界首款採用 5 奈米製程,並支援毫米波和 sub-6GHz 5G 融合的基頻產品。X60 技術手冊並沒有提到支援衛星通訊。假使郭明錤所言屬實,iPhone 13 的 X60 基頻應是特別訂製版,才有支援「衛星通訊」。

但仔細看 Globalstar 新聞稿,會發現郭明錤爆料可能有點「言過其實」。

Globalstar 戰略副總裁 Kyle Pickens 曾表示:「高通支援 n53 頻段,是我司在美國和其他獲得(或有望獲得)地面授權的國家實現頻譜商業化的重要里程碑。」

執行董事長 Jay Monroe 也表示,「隨著我們繼續在地面頻譜商業化方面建立勢頭,(和高通的)夥伴關係也擴展 Globalstar 的潛力」。

▲ 關鍵詞:地面頻段和授權(Terrestrial Spectrum / Authority)。

Globalstar 的確是衛星通訊技術公司,但擁有的 b53 / n53 頻段一直用於地面通訊。剛買的路由器設置 Wi-Fi 時,可能會看到一個選項,設定 Wi-Fi 的訊號道從 1 往上數可到十幾。b53 就是 Wi-Fi 訊號道 14 對應頻段的一部分。在大部分國家,這訊號道不使用,所以 Globalstar 就把 b53 頻段買下來。

然而多年以來,無論做什麼嘗試,這個頻段的商業化進展都非常緩慢。

早年,Globalstar 買頻段和發衛星花了約 50 億美元,也確實把 b53 用在衛星通訊,但市場非常小,主要是戶外 GPS 衛星手錶求救功能,幾乎沒有盈利空間。沒過多久 Globalstar 就破產了,然後被現在母公司 Thermo Companies 買下來。

之後 Globalstar 放棄將這段頻譜資源用於衛星通訊的想法,近幾年也曾「突發奇想」要把 b53 變成某種「私人 Wi-Fi 專用頻段」,但苦於一直沒拿到美國聯邦通訊委員會(FCC)批准。就這樣,b53 這段頻譜資源爛在 Globalstar 手裡好多年。

▲ b53 / n53 頻段示意。

好在到 2017 年,FCC 總算批准 Globalstar 將 2.4GHz 頻段用於 5G 地面通訊。2020 年,行動通訊業標準指定機構 3GPP 也批准 b53 頻段用於 5G 通訊。目前全球許可 Globalstar 將 b53 用於地面通訊的國家包括美國、加拿大、巴西、肯亞等。

b53 頻段商業化總算有了眉目。Globalstar 已授權 b53 給諾基亞、Xcom(原高通董事長、CTO 等人創辦)公司,以及紐約州電力局等機構,在地面無線通訊商業項目和技術研究使用。

高通和 Globalstar 關於 n53 頻段的合作本質就是:在全球最強大的 5G 供應商最新基頻晶片,加入以前未授權使用的頻段。重點在這是地面使用,而非衛星通訊用頻段。也就是說,郭明錤可能僅依:

  1. X60 / X65 基頻晶片支援 n53 頻段。
  2. 衛星通訊公司 Globalstar 正好是頻段擁有者,且和高通合作。

這兩條線索,就斷言「iPhone 13 將支援衛星通訊」。而這種判斷可能有點「腦補」。充其量 n53 也就算「沒人用的 Wi-Fi 訊號道」同頻頻段而已。看來至少一兩年內,果粉應該用不到蘋果 iPhone「衛星電話」功能了。

(本文由 品玩 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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