毅力號二度鑽取火星岩石樣本,轉移目標至更堅硬的岩石

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 03 日 15:52 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


繼上個月採樣失敗後,毅力號火星車於 9 月 1 日從另一地點再度嘗試鑽取火星地表,這次鏡頭特地特寫了樣品管中的岩石,應該不會再發生第一次樣本粉碎意外,不過最終結果仍有待 NASA 宣布。

8 月上旬,NASA 毅力號(Perseverance)火星車終於展開它來到火星後的第一次鑽探任務,沒想到意外就隨之發生了,儘管相機拍到火星地表被機械臂打出明顯的洞,卻因岩石太過鬆軟而在過程化成粉末,毅力號未能採集成功。

確認事故原因後,NASA 團隊決定將毅力號目標轉移至 Citadelle 山脊的一塊大岩石上,科學家認為這裡更堅固些,當火星車開鑿表面並挖取下層岩芯時不至於分解它。

在新釋出的圖像中,可看到一顆大石頭被毅力號的取芯鑽頭硬生生挖了個洞,Mastcam-Z 儀器成像鑽頭、確認抓住了跟鉛筆差不多粗細的岩芯樣品。

▲ Mastcam-Z 儀器成像確認抓住了跟鉛筆差不多粗細的岩芯樣品。

接著火星車啟動一道振動鑽頭與鑽管 1 秒鐘、連續 5 次的程序,此舉可以讓樣品滑入密封收集管中。在命令完成後,Mastcam-Z 儀器再度拍攝照片,確認原本位於鑽管內的岩芯已經不見,只要不是又化成灰,應該是已收進 ACA 密封管。

▲ 搖晃鑽管過後,位於管內的岩芯已不見,應該已收進 ACA 密封管。

NASA 目標是收集數十個不同樣本——至少毅力號攜帶了 43 個收集管,準備在接下來一年半時間於耶澤羅撞擊坑底四處闖蕩採樣,然後等待未來另一台火星車前來,將這些樣本送到一台小型火箭上並帶回地球進行研究,也許 10 年後。

(圖片來源:NASA JPL

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