SpaceX B4 超級重型助推器重返發射場,大型點火測試有望一週內登場

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 08 日 19:08 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


上月初,我們看到 SpaceX 工程團隊一天內替 Booster 4 超級重型助推器光速裝完 24 個猛禽發動機,送至發射場與上級飛船星艦-20 短暫結合測試相容度,接著又運回工廠拆掉發動機繼續收尾工作。現在,Booster 4 再度從 Starbase 工廠送往發射台,令外界期待下一步會有什麼大動作。

SpaceX 下一代太空發射載具星艦(Starship)開發進度令人嘖嘖稱奇,其基本結構為上級星艦飛船(第二節)+下級超級重型助推器(第一節),而短短 2 年內,我們就看到星艦從一個外觀像水塔的星蟲(StarHopper)原型機成長至史上最大火箭原型機。

上個月初,SpaceX 團隊在一天內光速替星艦超重型助推器 Booster 4 型號裝好 29 個猛禽引擎,8 月 3 日首度從工廠亮相並移往發射台,從歷史上看,只有蘇聯的 N1 運載火箭曾有過此壯舉,在 1960 年代末~1970 年代初,蘇聯也在短短 2 天內安裝完 N1 登月火箭的 30 個 NK-15 發動機,後者尺寸與猛禽發動機差不多,功率約猛禽 80%,差別在 N1 運載火箭從沒發射過,試驗也失敗了。

幾天後,星艦-20 飛船原型機緊隨而來,兩者於 8 月 6 日堆疊,向世人展示了有史以來組裝過最巨大的火箭體。不過這場接合僅短短 1 小時便分開了,星艦-20 馬上運回建造場拆掉 6 個火箭發動機,之後工程團隊花了約 10 天進行電子線路與二級管線收尾工作,然後運回亞軌道試驗台開始貼起外層隔熱磚,這段期間有許多磚片破碎或遇到其他裝配問題,但 SpaceX 一一解決了,包括數十個形狀複雜的定製瓷磚。截至 9 月 6 日,隔熱磚覆蓋進度看起來已達 95%。

至於星艦-20 的真空猛禽發動機(Raptor Vacuum,RV)是否也將在接下來幾天內安裝完畢還有待觀察,此前 SpaceX 的靜態點火測試推進劑從未超過 3,000 噸,也沒有同時點火測試超過 3 個猛禽真空發動機,更不用說同時點火 3 台真空猛禽發動機和 3 台海平面猛禽發動機(Raptor Boost,RB)了。

▲ SpaceX 火箭發動機大小比較。左起為獵鷹 9 號火箭的梅林發動機、猛禽發動機、真空猛禽發動機。(Source:Tech Space 影片截圖)

Booster 4 助推器也緊接在星艦-20 之後被運回工廠,29 台猛禽引擎重新拆卸下來讓團隊進行最終整合,包括仔細安裝百公尺長的電線、數十條新的氣體與流體管線、壓縮氣罐等。

時隔 5 個星期,現在 Booster 4 超級重型助推器被直擊再度重返發射場,雖然初步看起來,火箭發動機依然裸露在外未有隔熱罩保護,但專家預測 Booster 4 可能在一週內展開低溫防護與靜態點火測試。

超級重型助推器專用的海平面猛禽發動機單個推力約 185 噸,29 個猛禽發動機展開靜態點火測試,將產生近 5,400 噸推力,擊敗當年 N1 運載火箭的 4,630 噸推力。

(首圖來源:Twitter/SpaceX

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