銀心附近神祕物體頻放無線電訊號,無法歸類來源

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 09 日 18:28 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


隨著掃描宇宙的儀器越來越精確靈敏,我們也發現越來越多以前從未見過的事物,比如銀河系中心附近名為 ASKAP J173608.2-321635 的神祕電波源,科學家發現它正在閃爍無線電訊號,但它不是快速電波爆發也不是脈衝星,很可能是一類新物體。

在澳洲 ASKAP 望遠鏡陣列於 2019 年 4 月至 2020 年 8 月期間展開的觀測中,澳洲雪梨大學團隊發現了一個奇怪訊號,它在這段期間內出現 13 次,每次持續數週,出現與消失都像一陣風無跡可尋,是高度可變輻射源。

之後,ASKAP J173608.2-321635 也被南非 MeerKAT 電波望遠鏡於 2021 年 2 月、以及澳洲 ATCA 陣列 於 2021 年 4 月探測到。奇怪的是在 ASKAP 調查之前,這個電波源似乎不曾出現在其他電波望遠鏡觀測數據中,包括錢卓拉 X 射線天文台、尼爾·格雷爾斯雨燕天文台、可見光和紅外巡天望遠鏡(VISTA)等可以收集近紅外波長的儀器,完全不見 ASKAP J173608.2-321635 蹤影,在電磁頻譜其他範圍也都沒有明顯發射,彷彿一個無法解釋的幽靈。

研究人員指出,低質量恆星也會周期性爆發電波能量,然而通常同時伴有 X 射線,因此 ASKAP J173608.2-321635 不太可能是這個來源。

脈衝星、磁星這種極端高密度天體雖然也會產生明亮的電波光束,但它們相當規律可預期,且每數小時就會出現一次而不是數週,此外,磁星能量爆發時也會包含強大的 X 射線,因此 ASKAP J173608.2-321635 也不太可能是這個來源。

最有可能的解釋是一種名為銀心電波瞬變(galactic center radio transient,GCRT)的神祕天體,它們位於銀河系中心附近,於數小時內在忽然變亮和衰退,迄今為止只有 3 個 GCRT 被確認,且它們的出現與消失的時間都比 ASKAP J173608.2-321635 還快。然而,這些 GCRT 的亮度確實與 ASKAP J173608.2-321635 相似,且它們的無線電爆發從未伴隨 X 射線。

如果能收集到更多類似事件,將能幫天文學家釐清是否與銀河面有關,最終可進一步推斷其性質。新論文將發表在《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)。

(首圖來源:pixabay