《惡血》原型女主角世紀大審!恐甩鍋給矽谷「改變世界」的創業文化

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 12 日 10:00 | 分類 新創 , 生物科技 Telegram share ! follow us in feedly


曾被喻為「女版賈伯斯」、電影《惡血》的真實女主角──伊莉莎白‧霍姆斯(Elizabeth Holmes)跌落創業神壇後,終於今年 9 月展開為期 3 個月的審判,最高可判 20 年徒刑。

《BBC》報導,2003年,年僅19歲的霍姆斯從史丹佛大學輟學後,成立Theranos新創公司。她聲稱只要從指尖採檢「幾滴血」,就能完成上百項血液檢測結果,連癌症、糖尿病等重大疾病都不例外。

Theranos吸引眾多大咖投資者,包含美國前國務卿舒茲(George Shultz)和季辛吉(Henry Kissinger)、媒體大亨梅鐸(Rupert Murdoch)、傳奇創投家盧卡斯(Donald L. Lucas)、甲骨文公司共同創始人艾利森(Larry Ellison)等,公司市值一度超越90億美元(約台幣2,500億元)。

然而這項技術是假的!謊言揭穿後,霍姆斯被控12項詐欺罪。現在法庭上,她與律師要如何辯護,成為大眾焦點。

「弄假直到成真」

《彭博》報導,曾是律師的密西根大學法學教授麥奎德(Barbara McQuade)指出,霍姆斯有力論點之一是,她唯一的罪是「樂觀」,並聲稱自己只是受矽谷創業文化:「Fake it till you make it」(弄假直到成真)深深吸引。

她描繪美麗願景,也打從心底相信Theranos將為世界帶來變革,吸引投資人、營造樂觀情緒,不是有意誤導他人。只是現實終究趕不上吹噓,霍姆斯過度執著「Fake it」,最終竟無法達成承諾,成了一場騙局。

《紐約時報》指出,此案也取決於霍姆斯對Theranos血液檢測設備的了解程度。律師可以爭辯,她只是代表這間公司的公眾形象,她的前情人、公司前營運長巴爾瓦尼(Ramesh Balwani)才負責技術部分。支持她的投資人當初應該做更多研究。霍姆斯是為了完成野心勃勃的任務,才跟隨充斥矽谷的「浮誇」創業夢。

不過雖然美化誇大的產品功能,是矽谷常見創業手法,但史丹佛大學醫學教授加德納(Phyllis Gardner)批評:「醫療產品需嚴格把關,不能傷害他人;弄假直到成真,不該適用此處。」

恐藉精神創傷脫罪?

《Yahoo財經》、美國全國公共電台(NPR)與《彭博》等外電另指出,霍姆斯與律師計劃以巴爾瓦尼虐待,並造成她精神傷害為由脫罪或減輕判刑。美國前任聯邦檢察官麥克杜格爾(Mark MacDougall)認為,這項指控非常有力,可能證明她不具詐欺意圖,因此不構成犯罪條件。

8月底法庭文件顯示,霍姆斯稱創業時期受巴爾瓦尼長達10年、精神與身體兩方虐待,例如口頭貶低她、監控電話和簡訊紀錄、拿尖銳東西丟她、控制吃、睡、穿著、與誰互動等,甚至將霍姆斯的成功歸功於自己,並情緒勒索「讓他不開心就不愛她」。

種種控制行為讓霍姆斯幾乎喪失做決定的能力,並導致她患有創傷後壓力症候群、憂鬱、焦慮等。《Yahoo財經》報導,霍姆斯的律師已保留傳喚心理學家梅肯特(Mindy Mechanic)的權利,將為其提供專家證詞,法律團隊也表示,霍姆斯極有可能親自出庭作證。巴爾瓦尼則否認一切指控。

這場矽谷大騙局的真相為何未知,《彭博》指出,審判結果證據尚未明朗前,陪審團應該對霍姆斯一案抱持「無罪推定原則」。

然而《衛報》報導,Theranos神話破滅,帶來不可否認的影響是,許多女性創業家都拿來與霍姆斯比較,要求證明她們的創業公司不是下一個Theranos。霍姆斯曾是女性主義偶像,如今卻重重打擊#girlboss(女性老闆)的文化關注現象。

「她確實害了許多病人,又騙了他們的錢。」醫學教授加德納說。

(作者:邱韞蓁;本文由《商業周刊》授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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