人類長鬍子是為了擋拳頭?2021 年搞笑諾貝爾獎得主出爐

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 20 日 11:00 | 分類 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


秉持著大笑後令人深思,深思後或許還會再次大笑的精神,一年一度搞笑諾貝爾獎又來啦!

二度線上頒獎,搞笑諾貝爾獎笑點不減

受COVID-19疫情影響,今年搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel)已是第二度線上舉辦,很多經典橋段也再次缺席,像是今年得主就無緣親手從真正諾貝爾獎得主手上接下獎盃,只能自己打開主辦單位的PDF檔自行影印組裝。

但儘管如此,主辦單位和各獲獎科學家仍再次證明,即使是線上頒獎典禮,逗人發笑的能力也絲毫不受影響,現在就一起看看今年究竟有哪些「令人捧腹大笑又發人深省」的研究吧!

▲ 肢體動作激烈的美國職籃(NBA)賽場,球星哈登(James Harden)有一臉大鬍子,顯然他除了造型還另有所圖。(Source:達志影像)

和平獎:發現人類演化出鬍子是為了吸收臉部挨打時的衝擊力

演化學家達爾文(Charles Darwin)相信人的鬍子是「吸引異性的裝飾」,現在美國猶他大學(The University of Utah)的生物學教授凱利爾(David Carrier)發現完全不是那回事。他利用環氧樹脂複合材料與綿羊毛模擬並比較剪掉鬍子(sheared)、拔除鬍子(plucked)、有鬍子(furred)三種狀況,發現人的鬍子(beard)反而更像某種軟墊,可稍稍吸收挨揍時的衝擊力,以免下巴這類脆弱面部骨骼受傷。

「這不是鬍子能提供強大保護的意思,一記重拳還是很危險」,凱利爾說:「但我們可以說鬍子確實為骨骼和肌膚提供一點保護。」但凱利爾認為事情沒那麼單純,除了當緩衝,他懷疑鬍子還能發揮類似遮蔽物的功能,讓對手更難瞄準下巴攻擊。

▲ 為了弄清楚倒掛、擔架哪個方法對黑犀牛較有利,科學家雷德克里夫及研究團隊直接找來黑犀牛實驗。推文照片即為研究團隊如何做實驗。

交通獎:用直升機運送黑犀牛時,倒掛其實是個好方法

為了保育野生黑犀牛(Diceros bicornis),動保人士時常需要將黑犀牛五花大綁,再用直升機運往其他棲息地。通常人們都會在倒掛和利用擔架運送兩種方法間擇一,省時省錢又省力的倒掛通常會雀屏中選。

可是某一天,美國康乃爾大學(Cornell University)的野生動物保育暨醫學資深講師雷德克里夫(Robin Radcliffe)卻意識到,科學家一直忽略很基本的問題:黑犀牛倒吊,不會影響牠們的健康嗎?

倒掛10分鐘見真章

雷德克里夫團隊特別找了12隻黑犀牛,分別麻醉倒吊在直升機下長達10分鐘,再測量呼吸指標,判斷究竟倒掛和用擔架哪種方法對犀牛健康較有利。結果他發現,比起用擔架運輸,倒掛時黑犀牛的血氧數字更高,意味用直升機運送黑犀牛時,倒掛確實是比較好的方法。

不過雷德克里夫也提到,雖然兩者差距沒有想像大,實際運送時常得替黑犀牛打麻醉藥,使牠們有低血氧症(hypoxemia),因此這一點點差距對黑犀牛其實很重要。

這結果也讓他忍不住誇獎獸醫:「你們真的是天才,還得很有創意,有時還要有點瘋癲,才想得到要用這種方式倒掛搬運犀牛。」

▲ 性高潮究竟能否改善鼻塞?小隊長樂見大家親身試試,但無法保證動機曝光後還能全身而退。(Source:Unsplash

醫學獎:性高潮有助於改善鼻塞

德國中南部海布隆市(Heilbronn)SLK診所(SLK Clinics)執業的耳鼻喉科醫師布魯特(Cem Bulut)承認,這項研究主題的靈感,是源於他某次「自我觀察」。有初步靈感後,他招募18組志願伴侶檔實驗,利用儀器和自評表評估他們上床前、性高潮後立刻、性高潮後30分鐘/1小時/3小時後鼻腔狀況。

結果他發現,至少1小時內,性高潮改善鼻塞的能力和市售鼻噴劑相差無幾。但至於背後機制,布魯特坦言他也還不清楚,但他猜測應該與「性高潮的興奮、肢體運動和荷爾蒙變化等因素」有關。

對躍躍欲試的讀者,肯定你勇於嘗試的精神,但無法保證伴侶發現被當成通鼻工具後,還能全身而退。

物理學獎:為什麼行人走在路上不會相撞?

荷蘭埃因霍溫理工大學(Eindhoven University of Technology)的應用物理學教授科爾貝塔(Alessandro Corbetta)等人花了長達半年的時間蒐集數據,研究行人走在路上不斷調整前進路線、避免碰撞和維持個人走路舒適空間的機制。

動力學獎:為什麼行人有時候又會相撞?

不是很確定動力學獎得主和物理學獎得主是否有結過梁子,不過日本科學家村上久透過實驗發現,只要人群有幾個低頭族,就會大大影響其他人走路的模式,導致行人碰撞增加。

▲ 經濟學教授布拉瓦茨基特別提醒大家,他的研究不代表較胖的政客就比較貪腐,也不代表瘦政客就比較清廉。圖為北韓領導人金正恩。(Source:Kremlin.ru, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons)

經濟學獎:政客的身材與一國貪腐程度有關

法國蒙彼利埃商學院(Montpellier Business School)經濟學教授布拉瓦茨基(Pavlo Blavatskyy)發現,一國家政客的肥胖程度,與政府貪腐程度有一定程度關聯。不過他特別提醒大家,他的研究成果不代表胖政客就比瘦政客貪腐。

生物學獎:貓到底在講什麼?

瑞典隆德大學(Lund University)語音學家肖茨(Susanne Schötz)研究可說是居功厥偉,她分析19種貓的叫聲,像是喵喵、咕嚕、嗚嗚等各種聲音背後的含義,理解貓主子在不同情境心情,究竟想告訴貓奴什麼事。換句話說,只要能掌握箇中關鍵,日後就有望能弄懂貓主子什麼時候希望你滾遠一點,什麼時候又希望你貼身侍奉。

生態學獎:各國人行道的口香糖有何差異

世界到處都有嚼完口香糖亂吐在人行道的人,但這些口香糖究竟有哪裡不一樣呢?

西班牙瓦倫西亞大學(University of Valencia)整合系統生物學(Integrative Systems Biology)薩塔里(Leila Satari)教授分析法國巴黎、希臘斯佩察島(Spetses island)、西班牙瓦倫西亞(Valencia)、土耳其伊斯坦堡(Istanbul)、新加坡五個不同地區的口香糖,並展示表面細菌「此起彼落」──從剛開始以口腔微生物,逐漸變成以環境微生物為主的過程。

薩塔里教授表示,這項研究除了有趣,其實在法醫學、傳染病控制領域都有貢獻。

▲ 和蟑螂在潛艇共處究竟有多痛苦?退役美國海軍中校穆倫南再清楚不過。(Source:pixabay

化學獎:分析影廳空氣,就能知道剛剛播什麼電影

德國馬克斯普朗克化學研究所(Max Planck Institute for Chemistry)化學家威廉姆斯(Jonathan Williams)等人發現,透過分析人體釋放的化學物質,科學家就能大致猜出剛剛影廳播放的電影類型。

「現在我們知道人類會在不同情緒狀態釋放不同化學訊號」,威廉姆斯說:「下一個問題就是其他人是否理解這些訊號?要是我們待在同一間伸手不見五指的房間,而我怕得要死,你會知道嗎?」

昆蟲學獎:殺死潛艇蟑螂的最佳辦法

身為退役美國海軍中校,和潛艇蟑螂共處一室、無法離開牠們或是要牠們離開,曾是穆倫南中校(Cmdr John A. Mulrennan)的大煩惱。經過一番研究後,他發現比起傳統殺蟲方法,使用敵敵畏殺蟲劑(dichlorvos)殺死潛艇內的蟑螂是更便宜也更有效的辦法。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為2019年獎盃,來源:達志影像)

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