用直升機倒掛犀牛運輸,2021 搞笑諾貝爾獎交通獎:對犀牛很安全

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 10 日 18:14 | 分類 環境科學 , 科技趣聞 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


為了保護被盜獵者殺到瀕臨絕種的黑犀牛,動保組織會出奇不意將牠們運送到其他保護區,但你知道怎麼運輸犀牛嗎?牠們會被打麻藥、蒙上眼罩、用繩子綁住四肢倒掛在直升機下方帶飛。看起來很兩光,但不要小看這門學問,今年搞笑諾貝爾獎的交通獎得主就是進行相關實驗,指出這種運輸方法對犀牛身心理都很安全。

黑犀牛主要分布於肯亞、坦尚尼亞、喀麥隆、南非、納米比亞和辛巴威等地區,雖然名字有黑字,但體表顔色實際更接近灰白色。一隻成年黑犀牛體重介於 800~1,400 公斤,視力極差,主要仰賴聽覺與嗅覺發現敵人。

20 世紀上半葉,黑犀牛還是所有犀牛數量最多的一種,1960 年時有超過 10 萬頭黑犀牛在非洲草原散步,然而辛巴威(Zimbabwe)盜獵嚴重,到 20 世紀後半葉,黑犀牛數量急劇下降,1990 年時銳減至 2,500 頭以下,如今黑犀牛 4 個亞種皆被 IUCN 列為瀕危動物。

為了保護這些行動溫吞的動物,動保組織開始嘗試透過火車、貨車等交通工具移動黑犀牛,但事實證明成效不彰,盜獵者會追蹤車輛行駛痕跡,或守在某處直接用望遠鏡偷看藏匿目的地,這些人獵殺犀牛只是為了取牠們的角。

直到 10 年前,人們忽然想到一個瞞天過海藏匿黑犀牛的妙招:用直升機倒吊犀牛,極有效率地將牠們從 A 地快速轉移至 B 地,機過沙無痕,盜獵者再也無從追查。

▲ 動保組織利用直升機吊掛犀牛移動棲息地,躲避盜獵人士。

比起地面運輸,空運因時程短,所以無需替犀牛注射大量麻藥,犀牛也不必承受路途顛簸,雖然倒吊聽起來令人頭昏腦脹,但眼罩是個幫忙不聞不見的好工具,通常黑犀牛送到目的地後都還恍恍惚惚狀況外,不知道自己曾被五花大綁飛過草原。

此外,轉移陣地還可避免黑犀牛近親繁殖,幫牠們擴展領地。

當然,在不知動保目的前提下聽到這種運輸方法,你一定會覺得將黑犀牛倒掛 10 分鐘是多麼愚蠢的事。

美國康乃爾大學野生動物獸醫 Robin Radcliffe 團隊便想知道,當這些動物綁住四條腿吊在直升機下時,對健康是否有影響,比如脊椎是否受力過大?打了鎮靜劑後心肺功能能否應付倒飛壓力?

科學家敬業精神正是此時發揮,研究團隊與與當地旅遊部合作,將 12 頭鎮靜過的黑犀牛用腳吊在起重機上測量身體反應,研究結果表明,這種不尋常的倒吊體位甚至比平躺或側臥更好,這項實驗更拿到 2021 搞笑諾貝爾獎的交通運輸獎。

以下是 2021 搞笑諾貝爾獎得主完整名單:

  • 生物學獎:Susanne Schötz,他分析了貓與人交流時發出的咕嚕聲、唧喳聲、嘮叨聲、顫音、鳴叫、喃喃自語聲、喵喵叫聲、呻吟聲、尖叫聲、哈氣聲、嚎叫聲、咆哮聲等各種聲音變化(有沒有考慮把這些叫聲混一混音出個專輯)。
  • 生態獎:Leila Satari 團隊,分析不同國家地區人行道隨地吐掉的口香糖,黏有不同種類的細菌(不知該說什麼)。
  • 化學獎:Jörg Wicker 團隊,分析電影院內空氣的化學變化,測試觀眾產生的氣體能否反映出電影中暴力、性、反社會行為、吸毒、粗俗語言等內容的程度。
  • 經濟學獎:Pavlo Blavatskyy,分析發現一國政客的肥胖程度,可能是評量該國腐敗程度的良好指標。
  • 醫學獎:Olcay Cem Bulut 團隊,證明性高潮有助於改善鼻腔呼吸困擾,比如鼻塞。
  • 和平獎:Ethan Beseris 團隊,證明人類進化出鬍鬚是為了保護臉被揍時衝擊力小一點(不講武德,說好的不打臉呢)。
  • 物理學獎:Alessandro Corbetta 團隊,建立模型說明為什麼行人不容易相撞,當兩個人橫向距離小於 1.4 公尺時,彼此能感測到對方並自動改變行走路徑(這年頭走路迴避都靠心電感應而不是眼睛了嗎)。
  • 動力學獎:Hisashi Murakami 團隊,用實驗探討為什麼走在路上有時偏偏會被其他行人撞,當你低頭玩手機會分散注意力且更難預測旁人動作(你們是故意和物理學獎唱反調嗎)。
  • 昆蟲學獎:John Mulrennan Jr 團隊,海下無處可逃的潛艇內發現蟑螂時,噴灑敵敵畏(dichlorvos)比噴灑胡椒基丁醚成分的殺蟲劑更有效。
  • 交通獎: Robin Radcliffe 團隊,用實驗確認倒吊犀牛運輸對牠們來說是安全行為(祝黑犀牛復育成功)。

(首圖來源:truly 影片截圖)