VIPER 月球車著陸地點選定,將前往月球南極諾畢爾環形山附近

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 22 日 17:59 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


月球南極是全太陽系中最冷的地區之一,迄今為止,科學家們只透過遙測儀器研究該地區,比如月球勘測軌道飛行器。現在 NASA 宣布了阿提米絲計畫(Artemis)新一代月球車 VIPER 的著陸地點,計劃在 2023 年底搭乘 SpaceX 獵鷹 9 號火箭升空、前往月球南極的諾畢爾環形山。

根據過去各種探測數據,在月球兩極地區某些隕石坑的永久陰影區內,推測應該藏有大量冰和其他潛在資源,但軌道衛星只能繪製出局部風景,為了更加理解地表型態,科學界決心前往這些地方探索。

經過漫長抉擇過程,耗資 4.3 億美元、和高爾夫球車差不多大小的新一代月球車 VIPER 著陸地點終於出爐,將於 2023 年底於適合車輛行駛的月球南極諾畢爾環形山(Nobile)西邊著陸,並運行至少 100 天,期間所收集的數據對隔年載人登月任務將至關重要,尤其是證實水冰的存在──打造月球基地後人類居住的重要資源,也是潛在的火箭燃料應用。

VIPER 團隊已在這 100 天任務內規劃好 16~24 公里遊走路線,包含至少 6 個停靠站、以及能讓太陽能電池板充電的休息站,否則路上經過永久陰影區沒有動力來源,溫度也可低達令人不寒而栗的零下 248℃;此外,VIPER 也會於科學家認為不存在水冰的地方尋找冰,以檢驗假設。

這輛月球車預計於 2023 年 11 月經由 SpaceX 獵鷹 9 號火箭發射升空,然後由 Astrobotic Technologies 製造的 Giffin Lander 著陸器運送到月球表面。

(首圖來源:NASA

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