整個夏天都在工作的洞察號,監測到迄今最大火星震

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 23 日 18:37 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


一場在高風險天氣條件下命令地震儀保持開啟狀態的豪賭,讓 NASA 洞察號捕捉到迄今最大、持續時間最長的火星震。9 月 18 日,NASA 慶祝洞察號在火星上迎來著陸的第 1,000 個火星日,並宣布於 8 月 25 日測量到迄今最大的火星震之一,震度約 4.2 級,時間持續近 1.5 小時​​。

同時,這也是洞察號(InSight)在短短一個月內檢測到的 3 次大地震:8 月 25 日,地震儀分別檢測到 4.2 級與 4.1 級兩次火星震,其中 4.2 級火星震釋出的能量是之前記錄保持者(2019 年檢測到的 3.7 級火星震)的 5 倍;9 月 18 日探測到的火星震尚在分析中。

火星地表下並沒有像地球那樣錯綜複雜的板塊構造,但火星地殼整體而言像一個巨大板塊,當內部冷卻收縮時,會釋放內應力導致斷層出現或岩石斷裂,只是這些震動非常微弱,不會引起地球所見那些怵目驚心的災情。

過去,在軌衛星或火星車的觀測探索只能著墨於火星地表,直到配備精密內部結構地震實驗儀(SEIS)的洞察號火星著陸器到來,才首次以直接探測方式揭開深處細節,並幫助科學家首度繪製出詳細的火星內部分層結構。

今年早些時候,火星高度橢圓的軌道使這顆行星正行駛至離太陽更遠的遠日點,由於接收的太陽能量減少、溫度變低,需仰賴加熱儀器保暖,就像缺水缺電得關閉不必要的運作以節省能源消耗,照理此時也應該關閉洞察號部分儀器。

但 NASA 團隊選做出了違反直覺的選擇:讓地震儀在整個夏季保持開啟狀態,而這個行動也讓登陸火星 2 年多的洞察號帶來新發現。

4.2 級火星震發生在距離洞察號約 8,500 公里處,是洞察號目前為止探測到距離最遠的一次,團隊正在努力查明地震波的震源與傳播方向,但推測不太可能起源過去探測到大型火星震的出處:科柏洛斯槽溝(Cerberus Fossae)。

相反地,一個有趣的候選地點是位於火星赤道的 Valles Marineris 峽谷,該系統中心距離洞察號約 9,700 公里。

而令科學家更驚訝的是,8 月 25 日探測到的兩次大地震類型不相同,4.2 級火星震屬於緩慢的低頻振動,4.1 級火星震則是快速的高頻振動,離洞察號也更近——僅約 925 公里。

對地震學家來說,這次紀錄能為他們提供更多火星內部結構的訊息,前陣子科學家便透過大量火星震數據詳細繪製這顆行星的地殼、地函厚度與深度,以及核心大小。

由於太陽輻射會影響無線電訊號干擾通訊,團隊將在 9 月 29 日停止向洞察號發出命令,但地震儀仍會在此期間繼續監聽火星震。

(首圖來源:NASA

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