每天約 15 萬人確診,但生活正常到恍如隔世!為何美國人面對疫情如此豁達?

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 26 日 10:30 | 分類 國際觀察 , 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


超級正常的生活讓你可能以為美國的疫情已經漸趨平穩,但事實上的狀況是,美國在過去的一週內,每天依然新增高達 15 萬名的確診者……

在加州安那罕天使球場,內野滿滿觀眾觀看大谷翔平挑戰歷史紀錄的先發;而美國網球公開賽也開放100%觀眾入場,許多人親眼見證「英國楊丞琳」拉杜卡努(Emma Raducanu)以黑馬之姿奪下女單冠軍的榮耀;此外,數萬人次欣賞紐約百老匯音樂劇經典《歌劇魅影》(The Phantom Of The Opera)的表演──這些看似和疫情前無異、而且完全不用戴口罩的生活,正在美國(USA)一如既往的發生。

你可能以為,美國的疫情已經漸趨平穩,但事實上的狀況是,美國在過去的一週內,每天依然有高達15萬名新增確診者。

一天15萬名確診者的這種誇張數字,是看到破百確診就已經惶恐的台灣人難以想像的境界,加上國人自制力高、防疫態度堅定,任何一點的風吹草動,都讓人不敢怠慢。

但美國,可完全不是這樣。

全球確診數最高的美國,迎來解放的夏季

也許是看透疫情和之前面對無止盡封城無奈的豁達,現在的美國人儼然是用一種「玩回來」的心態,彌補之前一整年所失去的自由和享受。

實際走一趟美國,不僅幾乎所有的休閒育樂全部回歸正常,就連根本不可能保持社交距離的酒吧與夜總會等狂歡場域,早已和往昔一樣營業。

甚至在許多地區的餐廳、公路州界的廣告,都大大表明此地「不需要」戴口罩,若特意戴口罩到某些地區,還可能被以「怪人」的眼光歧視。

回顧美國的確診數字,如今已高達4,200萬人,這樣的可怕數字不僅比確診人數第二名的印度(India)還要高出近1,000萬人,嚴重幾個州的確診病例,更以每天5,000人以上的速度在新增。

然而,對許多美國人來說,不斷暴增的確診數已經不再具有任何的參考價值,它就只是美國疾病管制與預防中心(CDC)統計數字的參考,許多有關當局也漸漸把新冠肺炎當成小感冒,唯有重症患者和住院人數的增加,才是醫療單位憂心的事。

為什麼在疫情還是如此嚴重的美國,當地人可以過得如此適切又自在?

民情使然,面對疫情的態度和亞洲大不相同

▲ 在美國,雖然疫情依然嚴峻,但生活和平常並沒有太大的不同。(Source:Flickr/Metropolitan Transportation Authority of the State of New York CC BY 2.0)

《Quartz》報導,其實,這一切大概可以歸咎到2021年6月。當時美國總統喬拜登(Joe Biden) 表示,「美國將進入一個與去年截然不同的夏天:一個自由的夏天、一個歡樂的夏天、一個聚會和慶祝的夏天。」

不久之後,紐約州和加州幾乎取消了和新冠疫情大流行時期的相關限制,不再要求人們在大多數地方戴口罩,甚至紐約市還在自由女神像旁放煙火慶祝。

美國疾病管制與預防中心表示,除了大眾運輸工具等特殊情況之外,完全接種疫苗的人可以「不戴口罩正常活動」,而未接種的民眾還是建議戴口罩生活,但在某些州,無論接種情況如何,室內都不需要戴口罩。

不過,這樣的規定不僅令許多人容易混淆,不少認為政策太早鬆懈的專家也對相關決策感到意外,像是接種疫苗的人是否會成為病毒的傳播媒介並不清楚,而許多年輕人也並沒有接種疫苗的機會,加上開學後、面對人群,他們的保護力可能就不足。

封鎖過久,迫不及待正常生活

專家強調,這次的新冠肺炎大流行,美國人確實學到了很多教訓,像是戴口罩、勤洗手和保持一定社交距離時,各種呼吸道的疾病都大幅度的下降,好比說2020年,流感的病例數、住院人數和死亡人數,都比過往來得低上不少。

對美國人來說,歷經了一年多的封鎖,他們已經深刻體會到這樣的痛苦,但人們永遠不能都只待在家裡,孩子需要上學、家長需要上班,許多生活也需要娛樂的調劑──這種種因素的積累下,控制確診數已經不是重點,如何能回到心目中正常的理想生活才是眾人期待的事。

當然,美國人有本錢能這樣坦然,很大的關鍵是疫苗施打的普及率。根據《bloomberg》統計,美國疫苗的施打人數平均已經超過總人口的60.4%,至少接種一劑的達63.9%、完整兩劑都施打完成的已達54.8%,還有不少人甚至已經施打保險、加強的第三劑。

疫苗施打率超高,曾經確診也難再染疫

(Source:Flickr/United States Naval Academy Photo Archive CC BY 2.0)

這樣的疫苗接種比率,比起台灣接種人口僅約27.9%──施打第一劑的人約49.1%、打完兩劑完整疫苗的人僅有6.7%來看,要脫離完全不戴口罩的那天,依然還有好一段路要走。

而美國之所以能讓疫苗如此普及,主要原因在於美國自己就是主要疫苗生產大國,包含莫德納(Moderna)、輝瑞(BioNTech,BNT)、嬌生(Johnson & Johnson)疫苗等都是主要在美國研發、製造,也接了許多國際訂單,在美國當地,疫苗甚至是多到想打就能隨時打的普及。

美國華盛頓大學發表於科學期刊《Nature》上的研究證實,新冠肺炎患者在康復之後,體內會有所謂的免疫記憶,這能提供近乎永久的保護力,以防止二度感染。

科學家發現,透過康復患者的血液樣本和骨髓樣本,發現人體內會有可記憶新冠肺炎、持續製造抗體的免疫細胞;因為人體感染病毒後,出於防衛本能,免疫細胞會在血液中大量增殖、提高抗體量,而打贏戰爭、痊癒之後,分泌抗體的B細胞會回到骨髓中停留,以防止再度被同樣的病毒感染。

因此,在疫苗逐漸普及的狀況下,美國人如此和病毒共存的概念,似乎也能看到未來面對疫情的契機。

(本文由《遠見雜誌》授權轉載;首圖來源:Flickr/ajay_suresh CC BY 2.0)

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