十多年觀測數據揭露,哈伯太空望遠鏡發現木星大紅斑的風正在加速

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 01 日 8:30 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


大紅斑是木星大氣持久的大型反氣旋,就像地球颱風,但規模大得多。沒有人知道大紅斑何時出現在木星,但從四個世紀前人們開始用望遠鏡觀察木星以來,它就在那裡。

地球科學家使用軌道衛星和追風飛機密切追蹤主要風暴;但在木星,科學家沒有風暴追逐飛機,無法現場實地測量,但依靠如太陽系行星的「風暴觀察者」哈伯太空望遠鏡十多年長期觀測,讓我們詳細捕捉並記錄木星風暴。

分析哈伯「風暴報告」的研究人員發現,在這巨大且持續幾個世紀的風暴系統,外緣風的速度比內道更快,並且還在繼續加速。風暴邊界內的平均風速(稱為高速環)2009~2020年間增加8%,相較之下,最內層區域的移動速度明顯減慢。

研究人員表示使用哈伯望遠鏡測量到的風速變化每年(地球年)時速小於2.5公里,如此小變化,若沒有11年哈伯數據根本無法發現,有哈伯太空望遠鏡持續監測,我們才有發現趨勢所需的精確度。

過去十多年大紅斑平均風速略有增加,但是什麼推動風暴外圍強風,目前尚不清楚。哈伯無法清楚看到風暴底部,雲頂以下任何東西都不可見,有趣數據可幫助我們了解什麼推動大紅斑,以及如何維持能量,但想要完全理解,還有很多工作要做。

自1870年代以來,天文學家一直在研究大紅斑,目前直徑約16,100公里,大到足以吞沒地球,但過去一世紀一直縮小,且變得更圓。研究人員還觀察到其他行星風暴,如海王星,往往在行星表面遊走,並幾年內消失。像這樣的研究不僅幫助科學家了解個別行星,還可得出驅動和維持行星風暴的潛在物理學結論。研究發表於《Geophysical Research Letters》期刊。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

延伸閱讀: