再也不用「擠牙膏」!高露潔新「潤滑劑」包裝讓牙膏從此一滴不剩

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 30 日 0:00 | 分類 材料 , 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


牙膏是每天都在用的產品,但有沒有想過,一開始的牙膏軟管開口並沒有這麼大?每次使用的牙膏量本可更少,一管牙膏就能用更久。這背後有個故事,堪稱銷售界的神話。

1950 年代,處於領先地位的某家牙膏公司希望大幅度提高銷售額。為了達成目標,某公司呼籲員工想個好方法。幾天後沒人想得出奇招,外部卻有一個人不請自來,聲稱某創新策略非常簡單,但可讓銷售額增長 40%。不過這想法要價 10 萬美元。

一旦牙膏銷量提升,這筆花費很快可以賺回來,但管理層還是猶豫了,請這個人回去等答覆。數週後,苦於無果的管理層還是買下價值 10 萬美元的想法。

法律手續和付款流程完成後,這人交給公司內有一張小紙條的棕色信封,小紙條上只有四個英文字──「Make The Hole Bigger」,意思就是「把牙膏的開口弄大點」。

之前管狀牙膏通常只有直徑 5 公釐開口,當 5 公釐增加到 6 公釐時,假設牙膏條長度不變,擠出量會增加 40%。原先顧客用完 1 管牙膏的時間,現在要 1.4 管牙膏才能滿足,看似很小的改變,卻刷新這家公司的銷售記錄,創造了歷史。就職印度國家資訊技術研究所的 Sanjiban Roy 篤定表示,這故事完全基於真實事件,不能當成謠言忽視。

另一個流傳版是公司年輕經理提的建議,因此得到 5 萬美元獎勵。將牙膏口擴大 1 公釐後第 14 年,營業額增長 32%。故事最後評論非常吸睛──「我想設計牙膏口縮小的藉口(理由),但遭各大牙膏生產商一致反對」。

也許沒辦法縮小牙膏口,不過如果能將每回擠不出來的牙膏都擠出來,我們是不是又可以省牙膏錢了?同樣原理,如果沐浴乳、洗髮乳和洗面乳這類清潔用品不費力就能擠得一滴不剩,我們是不是又從生產廠商把多花掉的錢賺回來?

(Source:Touchpoints

接下來談論的黑科技 LiquiGlide──「零浪費包裝」靈藥,就是負責這件事。

黑科技 LiquiGlide 到底是什麼?

LiquiGlide 黑科技其實是消除摩擦力的塗層科技材料,原理與「潤滑劑」有點類似,但作用非比尋常。2012 年,LiquiGlide 塗層在麻省理工學院的 Varanasi 實驗室誕生。之後兩位主要負責的教授 Kripa Varanasi 和 Dave Smith,以 LiquiGlide 當成名字創立同名包裝技術公司。

成立之初,LiquiGlide 公司也只在網路發表樸實影片,展示用 LiquiGlide 科技的番茄醬瓶、芥末瓶、蜂蜜罐、油漆罐、髮膠瓶、優格盒子、潤髮乳瓶等。

▲ 左為普通的潤髮乳瓶和和加入 LiquiGlide 塗層的潤髮乳瓶。

塗了 LiquiGlide 的容器,可讓黏性液體絲滑流出,一滴不剩。舉例日常舔優格蓋子的行為,遇上塗了 LiquiGlide 的優格盒就沒招了──一吸到底,掀開優格蓋也會乾乾淨淨,哪有殘留優格讓人舔?

不過作用相似的 LiquiGlide 塗層卻各有不同,配方還可互相替換。食品包裝 LiquiGlide 塗層會用 FDA(美國食品藥物管理局)批准的食品成分製作。乳液和面霜等護膚產品,塗層會由安全係數很高的常見護膚產品成分配製。

LiquiGlide 塗層厚度也可因需求調試,通常在幾微米到幾十微米。

我們不是發明新材料,而是組合起來以創造穩定光滑的效果,正確選擇材料取決於產品特性。研發過程夠靈活,我們能使用不會改變或損害食品的通用材料製作塗層。

Dave Smith(LiquiGlide 創始人之一)

因此就算這家公司只有 LiquiGlide 一款產品,客戶依然遍布全球,生意做到全世界。直到 2015 年,LiquiGlide 塗層技術才首次在拉斯維加斯包裝博覽會亮相,主要還是賣給業界人士。

同年,LiquiGlide 公司與挪威消費品生產商 Orkla 簽許可協議,將 LiquiGlide 塗層用於德國、斯堪地那維亞半島和其他幾個歐洲國家銷售的蛋黃醬產品。不過 9 年後的 2021 年,低調的 LiquiGlide 公司突然高調起來。

今年 4 月,LiquiGlide 宣布成功融資 1,350 萬美元,總融資額達 5,000 萬美元,發展並推廣技術。同期 LiquiGlide 還與高露潔合作推出 Elixir 系列牙膏。

設計公司 Fuseproject 創始人兼首席設計師 Yves Béhar 設計的這款牙膏包裝,一舉拿下美國之星(AmeriStar)卓越設計獎和最佳展示獎。美國之星是美國包裝協會組織競賽,不僅歷史悠久,且在業界知名度和權威性極高。

(Source:高露潔

(Source:影片截圖)

Elixir 能拿下包裝界矚目大獎,可不只是塗上方便擠牙膏 LiquiGlide 塗層,而是利用 LiquiGlide 塗層將 PET 這類環保塑膠引入黏稠產品的包裝設計,成為業界首例。PET 是世界各國安全機構認可的可接觸食品的安全材料,且易於回收和符合再循環要求。可是用 PET 材料的容器遇到牙膏會很難擠出,這使 PET 材料一直無法用於牙膏包裝。LiquiGlide 塗層出現完美解決這問題。

以前 PET 不適合牙膏等黏性產品。與 LiquiGlide 技術結合的 PET 瓶獨一無二,使我們將 PET 與更黏稠的牙膏一起使用。PET 透明度、可回收性及完美阻隔牙膏的特性,成為最優選擇。

Liz Mellone(高露潔包裝總監)

為了讓牙膏不會在打開蓋子時候流出,高露潔還為 Elixir 設計特殊的噴嘴,只有擠壓瓶身空氣進入瓶內,牙膏才會絲滑流出。

(Source:Gizmodo

Elixir 已在 4 月於英國、德國及歐洲多國推出,售價 11.99 英鎊(約台幣 460 元),接下來會在歐洲其他國家推出,並逐漸開啟通往全世界的旅途。

將東西擠得一點不剩,不僅舒服還有助環保

牙膏管包裝最初源於油畫顏料包裝。1841 年美國肖像畫家 John Goffe Rand 發明可擠壓的金屬管,並向美國專利局申請發明專利。

沒有顏料管,就不會有印象派。

雷諾瓦(印象派代表畫家)

1889 年,嬌生公司推出第一支管裝牙膏,命名為 Zonweiss(德語「白色牙齒」之意)。這支牙膏出現前,刷牙是很麻煩的事,1900 年只有 7% 美國人忍受這麼麻煩的操作,有經常刷牙的習慣。

這需將潮濕的牙刷浸入公用牙粉罐──這會助長細菌在家庭成員間傳播。此外,許多牙粉有很強腐蝕性,長時間使用可能會損壞牙齒。

Margaret Gurowitz(嬌生歷史學家)

Zonweiss 牙膏第一版現身 1886 年。當時市面刷牙主要用牙粉,一不小心就容易弄得滿地都是,還要加水混合。質感很像面霜的 Zonweiss 牙膏省去這些繁瑣過程,且對牙齒更溫和。裝在鈷藍色玻璃罐裡,附帶一個小勺子。

(Source:Kilmer House

兩年後,嬌生將 Zonweiss 牙膏包裝改成更衛生且易使用的可摺疊金屬管,與顏料管非常相似,擠出的卻是可放進嘴裡的牙膏,光想像就有種奇妙感。嬌生 1889 年產品價目表,Zonweiss 管狀牙膏標著「供旅行者使用」。當時還是特殊產品的管狀包裝,1898 年後成為 Zonweiss 的獨特包裝。

後來 Zonweiss 牙膏被 JOHNSON’S 牙膏取代,新牙膏也使用管狀包裝。不過創始人兼工程師 James Wood Johnson 重新設計管狀包裝蓋子,底端加入尖頭以戳破封口。這項設計今天運用於太多產品,就連當初嬌生借鑒的顏料管,現在也在用嬌生發明的尖頭蓋。

(Source:Kilmer House

管狀牙膏還引申出為人熟知的諺語:「牙膏不能放回牙膏管」(You can’t put toothpaste back into a tube),就是覆水難收之意。拜管狀牙膏所賜的另一熱門哏「擠牙膏」,揭露管狀包裝的缺點──牙膏很難擠乾淨。有強迫症的人還會剪開牙膏管,一定要用完最後一坨牙膏。

大概十年前開始出現為擠牙膏設計的各種小工具,現在打開購物 App 搜尋「擠牙膏器」,產品之多反映了擠牙膏是不少人的「心頭痛」。可即使用擠牙膏工具,也不能毫無殘留。

LiquiGlide 數據,每年有數百萬噸產品,從乳液到洗衣粉,因為卡在包裝容器內而被扔掉。以牙膏為例,每管有高達 13% 牙膏因擠不出來被浪費掉。且這種「有殘留」的牙膏管還嚴重妨礙環保發展。

業界默認的規定──回收公司不能回收內有殘留的容器,通常直接進入垃圾掩埋場,不能真正回收。

我們都認為,當瓶子扔進回收箱時會回收利用,但當產品殘留並需要大量水清潔,回收幾乎不可能。所以現實情況是,其中一些包裝最後進了垃圾掩埋場。

Kripa Varanasi(LiquiGlide 創始人之一)

▲ 丟棄的牙膏。(Source:The Green Cities

此外從設計角度,潤滑劑效用塗層加入,還能讓設計師發揮更多天馬行空創意。過去很多產品包裝不敢輕易使用全透明包裝,原因可能是黏稠產品貼在容器內壁,看起來不乾淨,會讓人視覺產生不適感。

同時能接受更黏稠產品的容器,也可讓更多產品走上高濃縮製造方向,包裝可更小更輕,生產及運輸損耗都有可能大幅降低。正如 LiquiGlide 首頁標語「建立沒有摩擦的未來」,因摩擦力的不便利可用設計改變。

針對大眾的設計,原就該解決大眾困擾,結合創新科技運用,打造更美好的生活與更宜居的環境。

「沒有摩擦的未來」,「擠牙膏」哏將不再準確,擠牙膏的痛苦也將成為我們這代人的記憶,未來不復存在。當然擠牙膏器也可能在未來博物館的櫥窗後,成為下一代人的稀奇物品。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Andrew Gustar CC BY 2.0)

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