朱諾號新數據繪製 3D 木星大氣層,大紅斑深度達 500 公里

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 31 日 9:24 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


幾個世紀以來,木星以著名的大紅斑風暴吸引了無數目光,天文學家正努力了解這個比地球還要大數倍的風暴成因,已前往木星軌道深耕 5 年的朱諾號探測器更幫忙拍下無數影像。最近天文學家根據朱諾號帶回的新數據,繪製出第一張、迄今最完整的木星大氣層 3D 圖片。

大紅斑(Great Red Spot,GRS)是位於木星赤道以南 22° 的巨大反氣旋風暴,直徑超過 16,000 公里,大到足以放進 2~3 個地球。但科學家對大紅斑的深度尚未有確切定論,究竟這場巨大風暴只在局部區域肆虐、亦或深入木星攪動?根據朱諾號(Juno)微波輻射計(MWR)的最新數據,天文學家有了答案。

隨著朱諾號以約每小時約 20.9 萬公里的速度在木星雲層上方低空飛行,研究人員發現大紅斑深度比過去估計的還要更不見底,恐往雲層下方延伸達 500 公里,如果這場風暴出現在地球,它將從海平面一路延伸至國際太空站之上,是場非常可怕且不知何時才能消散的天氣事件。

數據還表明,木星上某些氣旋頂部溫度較高、大氣密度較低,底部則較冷、密度較高;但像大紅班這種反氣旋卻是頂部較冷、底部較暖。

此外,朱諾號之前還在木星兩極發現整齊排列成圈的數個巨型氣旋風暴:北極排列成八角形,南極排列成五角形。現在 JIRAM 儀器新的觀測數據確定這些氣旋會影響彼此的運動,從而將彼此大致保持在同一位置,而不是像地球上的風暴一樣會往兩極方向飄移。

朱諾號觀測任務預計持續到 2025 年,接下來幾年,朱諾號的軌道路徑將稍微移動遠離大紅斑,重心或許也會跟著轉移研究起木星神祕的極地氣旋。

(首圖來源:NASA

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