飛行航母雛形,美軍成功以 C-130 空中回收無人機

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 09 日 11:45 | 分類 AI 人工智慧 , 無人機 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國國防高等研究計劃署,近期測試四次以 C-130 運輸機空中回收 X-61「小精靈」式無人機,前三次都以失敗收場,終於第四次測試成功回收,研究團隊士氣大振。

X-61 小精靈(Gremlins)無人機由 Dynetics 公司與國防高等研究計劃署(DARPA)合作設計,外觀與巡弋飛彈類似,可在飛行途中由運輸機回收,增加使用彈性,可搭載 65.7 公斤的設備,包括電子戰裝備、紅外線偵測器、電子光學感應器或炸彈等武器裝備。

Gremlins 長 4.2 公尺、翼展 3.47 公尺、機體寬 57 公分、高 52 公分、重量 680 公斤,搭載一具 Williams F-107 渦輪扇發動機,飛行極速約 735 公里,航程可達 560 公里,2018 年 Dynetics 公司獲得 DARPA 3,200 萬美元合約承造,共生產五架原型機。

2020 年 1 月,Gremlins 首次試飛,由於機身內降落傘失效,首架測試機失蹤,今年 10 月 DARPA 總共測試四次空中回收,前三次都因技術問題失敗,其中一架測試機更因動力系統發生問題墜毀,直到第四次才回收成功。

DARPA 指出,空中回收程序分為兩部分,第一步是由 C-130 艙內機械手臂探出,飛機氣流中夾住並穩定無人機身,再將機械手臂連同無人機收回。

但經過前幾次失敗後,研究團隊改變測試方法,讓機械手臂空中重複捕捉和放開無人機,並收集大量數據,團隊再根據數據改善飛行控制軟體,最後才成功完成回收測試。

空中回收測試完成後,DARPA 尚未公開下次測試何時舉行,但以 Gremlins 的設計概念,可由 C-130 一次回收多架無人機。

因此單架回收成功後,預計將測試多架同時回收,使 C-130 甚至 B-52 等大型飛機可成為真正的飛行航空母艦。

(首圖來源:DARPA