星艦軌道級飛行測試推遲,馬斯克:最快明年 1 月起飛

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 19 日 8:24 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


想看組裝後史上最大隻火箭試射的人得再等等了。FAA 公告 SpaceX 星艦軌道級測試的環評結果於今年 12 月 31 日之前發布,加上 SpaceX 用來支撐 120 公尺高完整星艦原型機的發射塔台也還在組裝中,馬斯克日前在與美國國家科學院的一場會議中表明,首次星艦軌道飛行測試最快也得等到明年 1 月才能進行。

SpaceX 正在積極開發可將人員與有效載荷運送到月球、火星或其他更遙遠目的地的下一代太空載具──星艦(Starship):由 70 公尺高的第一級助推器「超重型助推器(Super Heavy)」與 50 公尺高的第二級飛船「星艦(Starship)」構成,兩節都可快速重複利用,組裝之後將打破農神 5 號(Saturn V)火箭紀錄,成為有史以來開發過最高的火箭。

雖然在星艦正式問世之前,NASA 開發中的 SLS 太空發射系統會早一步拿到「當前最強火箭」頭銜。

這一兩年來,SpaceX 的星艦原型機一路從安裝單架猛禽發動機且起飛 150 公尺的星蟲,走到安裝 3 架猛禽發動機且起飛 10 公里並安全著陸的 SN15,再到如今準備結合 B4 超重型助推器展開亞軌道飛行測試的星艦-20,以驚人成長速度激起全世界對多行星物種願景的期待。

最早原本傳今年 8 月便有機會發射高 120 公尺的星艦原型機,然而 FAA 表明同年 9 月才會發表環評草案,隨後又要召開公聽會收集公民意見,然後統整資料,於是發射日開始不斷延遲。

現在 FAA 已講明,環評草案結果只能盡量於今年 12 月 31 日之前發布,且最好祈禱調查結果順利通過(但以 FAA 公告的說法推測已排除最壞情況,對 SpaceX 來說是好消息)。若從最樂觀的情況看待,SpaceX 可於明年初從美國聯邦航空總署拿到星艦軌道發射許可證,最快 1 或 2 月就可真正展開第一次星艦軌道飛行測試。

目前,SpaceX 已順利完成星艦-20 飛船 6 台猛禽發動機同時點燃的靜態點火測試,B4 超重型助推器之後也會完成類似測試,屆時 29 台猛禽發動機同時靜態點火,預計成為有史以來最壯觀的火箭引擎測試。不過,測試時間表還未完全確定。

馬斯克目標本月完成 Starbase 發射台與發射塔建造工作,第一次軌道發射則暫定於 2022 年 1 月進行,當然第一次發射有很多風險,馬斯克坦言不敢保證成功,但他認為該次經驗會取得很大進展。

也許最重要的是,馬斯克從來沒有忘記他的最終願景:不只是建造1、2、10 幾艘星艦,人類需約 1,000 趟星艦發射才能真正成為多行星物種,使我們在科幻小說中讀到的東西成為現實。

(首圖來源:Twitter/SpaceX

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