台上全都不是人的選秀節目,讓人「心慌慌」

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 21 日 0:00 | 分類 數位內容 , 網路 , 電子娛樂 Telegram share ! follow us in feedly


燈光舞台就緒,音樂響起,一個藍皮膚虛擬人物站上舞台中央,開始以低沉有磁性的聲音唱起歌來。

她穿著海草般的金屬色服裝,頭髮豎起又輕輕搖擺,看起來自信十足。現場詭異迷幻,不小心會以為在看《阿凡達》的綜藝節目版。這幕來自 Fox 電視台最近的歌唱選秀節目《Alter Ego》。投射到台上的是 AR 虛擬形象,真正的表演者穿著動作捕捉服,藏在後台完成華麗轉音。

一群虛擬形象選秀,是什樣畫風?

「Alter Ego」是拉丁文,意思是「另一個自我」,這檔歌唱選秀節目 9 月開播,就像《蒙面歌王》,希望拋開外表條件,單從歌唱力選出「下一個美國超級巨星」。獲勝選手有獎金 10 萬美元,和出道出專輯的機會。

與轉凳面具相比,《Alter Ego》真讓社恐鬆一口氣:本人不需上台,AR 虛擬形象為你扛下一切壓力,只管在後台放心表演。於是聚光燈下,紅橙黃綠藍靛紫各色皮膚的虛擬形象飆歌,都有自己的藝名和浮誇的造型。

動作捕捉和即時渲染技術支援下,表演者每個媚眼、每次扭臀,不經意撥動蓬鬆秀髮或潸然落淚,都能活靈活現透過 AR 虛擬形象表現。

開頭提及的藍皮膚選手名叫「SEVEN」,真人表演者 Kyara 因聲線低沉,自小被笑像男生,現實生活非常缺乏自信。演唱結束後,她跟評審分享故事:

從小到大,人們對我的外貌和聲音指指點點……站在這裡,我可以真正做自己,我不再需要害怕。

說罷,後台的 Kyara 哭了,SEVEN 藍綠色的臉也多了兩行眼淚。

《Alter Ego》效果自然流暢,《Rolling Stone》報導,製作組花了至少一年研發技術。台上表演的 3D 形象,由 Silver Spoon 工作室和 AR 公司 Lulu 協助製作。製作組會讓選手填寫表格,列出對虛擬化身的期待和想像,設計好基礎形象後,再與選手一起調整並挑選服裝。效果炫酷的裙子需要 4 小時設計。

現場有 14 台攝影機,有 8 台都使用高階追蹤技術。攝影棚頂還設置數千個紅外線反射標記,以幫助攝影機定位。選手表演時以 Unreal 引擎即時渲染和疊加 AR 虛擬形象。幾週內製作 22 個虛擬形象,並完成 65 場即時渲染的 AR 舞台錄製。

與收視率、評論相比,《Alter Ego》引起的討論可能更有價值。

有觀點認為,這種新技術會為電視節目甚至整個娛樂業帶來改變。網路的看法好壞參半:一些人覺得詭異可怕,另一些則認為虛擬形象給更多普通人大放異彩的機會。

虛擬形象背後的自我和「靈魂」

被《Alter Ego》吸引的選手,大部分比想像更素人。有為孩子放棄音樂事業的母親、有年華逝去的禿頭老人、有遭歧視的大尺寸女孩,還有罹患妥瑞氏症、害怕舞台、缺乏自信等各種人。

▲ 選手認為自己很平凡,於是選擇煙熏妝、刺青、叛逆男孩的虛擬形象。

以 60 歲 Matthew Lord 為例,他原本是歌劇演員,因疫情失業如今只能開卡車維生。與真人相比,虛擬形象更年輕也更瘦,還有一頭茂密秀髮,這給他「再拚一次」的信心。

我已經老了。電視和音樂業是適合年輕人的行業,沒有位置給我這樣的人……而這個節目給我一個機會。

▲ Matthew Lord 和虛擬形象。

現實確實殘酷,這些人因年齡、身材、外貌不夠出眾,現實中關上通往音樂夢的大門。在《Alter Ego》,有更高、更瘦、更年輕、更炫酷的虛擬形象帶來安全感,選手統統風趣幽默,變身「社交高手」,以聲音、表情和肢體動作散發魅力。

藏在虛擬形象背後的,不只《Alter Ego》選手。這兩年虛擬主播(VTuber)崛起,YouTube、B 站、Twitch 等影音平台到處可見,也是虛擬形象出鏡(畫風多偏動漫二次元),真人在幕後配音和動作捕捉,透過聊天、展示歌舞、玩遊戲等即時互動,給觀眾陪伴感,真人通稱為「中之人」。

不少中之人都與《Alter Ego》選手有相似感受,認為藏在虛擬形象背後,可以完成很多日常難實現的事。

Twitch 主播 Bunny_Gif 偶爾也會用虛擬形象直播。在她看來,這種方式提供一大堆真人直播沒有的自由──更舒服地表達自己,如穿著睡衣直播,素顏或頭髮亂糟糟也不用擔心掉粉。即使隔著虛擬形象,粉絲也能感受到中之人的魅力,認為他們是皮裡面的靈魂。

日本絆愛(Kizuna AI)據稱是世界第一個虛擬主播,原本中之人名叫「春日望」,2019 年公司推出 3 個新中之人,希望絆愛分身化經營,並將春日望邊緣化,引起粉絲抗議。

▲ 絆愛。

日本調查公司 User Local 統計,YouTube 有超過 16,000 名虛擬主播。B 站 12 週年演講,CEO 陳睿透露稱有 32,412 位虛擬主播在 B 站開播。虛擬形象不僅有更多力量、舞台和可能性,也成了極具潛力的生意。

未來人人都能當虛擬偶像?

今天要以動漫二次元「製作人」形象成為虛擬主播,門檻並不算高,只需要找繪師設計形象,再做出可動模型,配合臉部、動作捕捉等技術,就能快速出道。打開網路搜尋,也能找到各種免費軟體和教學。

但如果要製作更精細的 3D 虛擬形象,追求像《Alter Ego》現場更立體的效果,還有些棘手。以 CodeMiko 為例,她是 Twitch 最受歡迎的虛擬主播之一,粉絲數超過 80 萬。創作者/中之人有動畫工作室經驗,疫情時被解僱,決定先負債購買昂貴設備,嘗試在 Twitch 直播。單動作捕捉服就花了 13,500 美元(還是獨立開發者半價優惠)。

▲ CodeMiko。

隨著技術發展,成本必會逐漸降低。引用美國普普藝術之父安迪·沃荷的話:未來每個人都有可能當 15 分鐘偶像。

舉個例子,Ready Player Me、MetaHuman Creator 等虛擬形象創建平台出現,讓每人都可幾分鐘內捏出想要的 3D 虛擬形象,更逼真寫實立體,絕不是中國同類型節目的「照騙」水準,既節省金錢和時間,也保住設計師的頭髮。

▲ MetaHuman Creator。

甚至未來虛擬偶像完全由 AI 驅動,輸入腦洞和人設,一顰一笑都可由人工智慧代勞。

▲ 超寫實數位人 AYAYI。

每次聽到經紀公司說虛擬偶像「永不崩壞」總是存疑。因事實證明,從建模、渲染、中之人到企劃等,每個「造星」環節都有可能翻車。

但如果人人都可創造虛擬偶像,情況會不會不一樣?

《金融時報》報導,資深創意總監 Jerry Stafford 表示,這屆明星網紅的完美模樣,本就是整容和濾鏡製造的;虛擬偶像受追捧也不無道理。

曾經我們將幻想和慾望投射到藝人身上,也許未來我們會投射到自己的虛擬形象。或許真有那種未來,每個人都能同時當偶像和粉絲,散發魅力也為自己歡呼尖叫。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:影片截圖)