為什麼 MacBook Pro 看起來變厚了?

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 30 日 8:30 | 分類 Apple , 科技趣聞 , 筆記型電腦 Telegram share ! follow us in feedly


蘋果新 MacBook Pro 發表後,網友對外觀設計褒貶不一。有說「夢迴 PowerBook G4」時代,有說「它太厚了」,有直言「太醜」,也有說「蘋果終於想清楚了」。

與之前模具相比,新 MacBook Pro 的確更圓潤,視覺的確更「厚實」,而美與醜,更是主觀判斷。

▲ 左為 PowerBook G4,右為 MacBook Pro 16(2021)。

至於「想清楚」,更像以功能性為出發點。更強的擴展性,更實用的鍵盤設計,的確與 Pro 更搭配。MacBook Pro 和 M 晶片開發團隊也聽取許多專業用戶需求,與產品融合,腦中謹記「不是在創作藝術,而是生產力工具」,才誕生針對 Pro 用戶的新 MacBook Pro。

蘋果產品團隊傳達的訊息似乎有一絲設計與「功能」妥協的意味,縱使有效能超高的 M1 Pro / Max 打底,也沒能徹底解放蘋果強勢的設計力。

蘋果產品似乎開始偏向功能,淡化設計?

仔細看,新 MacBook Pro 外殼移除「舊模具」的直線和尖角,使用「曲線」過渡兩個平面,邊緣處沒有收窄,因此新 MacBook Pro 厚度數據與舊款相差不大,但視覺有明顯區分。

或許這就是「設計」的魅力所在。

不只新 MacBook Pro 減少直線直角,HomePod、iPad、Magic Keyboard 等新產品,或正改變外觀的產品也有類似趨勢。「曲線」用很多 ,直線直角少很多。仔細端詳,你看不出直線哪裡結束,圓角從哪裡開始。從設計語言角度說,MacBook Pro 外觀變化更像統一,並非與實用主義妥協。

方圓形是什麼形狀?

方圓形這詞其實跟英文 Squircle 類似,都是方形(square)與圓形(circle)的組合字。

▲ 圓角矩形與方圓形的差別。(Source:Arthur Van Siclen,下同)

但不代表就是圓形與方形簡單相切疊加(這是典型的圓角矩形),而是曲線的曲率會逐步增加,逐步增長可見曲線,平滑過渡。

▲ 圓角矩形與方圓形的畫素級差距。

蘋果最早 iOS 7 引入「方圓形」過渡曲線,並伴隨扁平化。彼時開始,方圓形設計理念開始現身蘋果硬體和軟體生態。

這改變則是蘋果前首席設計師強尼·艾夫(Jony Ive)帶入,談及是否違背賈伯斯(Steve Jobs)的設計理念時,艾夫強調,方圓形只是畫素級修改,本質仍是圓角矩形,這沒有違背賈伯斯的理念。

▲ 搭載 68K 處理器的麥金塔(Macintosh)。(Source:macgui)

早在開發麥金塔圖形介面時,麥金塔 68K 處理器算力有限,無法支持浮點運算,因此無法透過常規算法繪製橢圓形。蘋果工程師比爾·艾金森(Bill Atkinson)想出聰明的演算法──加減取代乘除平方等複雜運算,但並未受賈伯斯稱讚,而是想藉它繪製圓角矩形。接下來就是耳熟能詳的世界到處是圓角矩形,麥金塔也應該是。接下來幾個月,圓角矩形出沒於用戶介面各角落。

方圓形歷史要比麥金塔更久,但最早出現並非設計領域,而是數學。最早追溯到 1818 年,是學者對橢圓方程指數極限的研究。實際案例是 1959 年瑞典斯德哥爾摩的城市規劃

▲ 瑞典斯德哥爾摩賽格爾廣場中心著名的方圓形設計。(Source:Original photographer: Anders Bengtsson; Image merging / retouching: Waldir, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons)

多條主幹道交匯,形成大型矩形空間。為了更合理利用空間及不干擾交通,顧問皮特·海因(Piet Hein)創造性把數學和藝術結合,用一條多元方程式解決。方程式的解就是「方圓形」。兼顧交通順暢度與美觀性,是當時方圓形的優勢。

方圓形設計有什麼好處?

皮特·海因後,建築師札哈·哈蒂(Zaha Hadid)也大量使用不同曲率的曲線,廣州大劇院、北京大興機場是主要作品。她被《衛報》稱為「曲線女王」,並給予「她解放了建築幾何,賦予全新表現力」的高評價。

無論蘋果產品還是哈蒂的建築,用曲面代替鋒利線條,去除量產工業商品的胎記及消除製造痕跡。柔和的曲面難以讓我們想起工業流水線、汽車製造業及實驗室走出的標品,更像自然的產物,不再是冷冰冰的無機產品,而是有溫度的有機物。

縹緲個人感受之外,曲率變化也有務實優點,斯德哥爾摩市中心的方圓形廣場就是緩和交通、帶來舒適感的例子。《Visual perception》一書作者於爾格·納尼(Jürg Nänni)指出,視網膜對圓形的處理速度顯著高於直角,相對直角,圓角物體人眼更容易辨識。

在蘋果產品,與其說是消除圓角矩形,倒不如說消除硬質過渡,從 iOS 圖示到 iOS、macOS 一系列互動按鍵,都紛紛轉向方圓形,容易辨識、更容易集中是考量之一,簡化消除工業感則是另一點。

iPhone X 之後,iPhone 邊框圓角與系統軟體圓角完美契合,是蘋果軟硬設計生態趨同的明顯案例。HomePod 外觀運用「方圓形」到極致,無論光線以何種角度,都不會產生鋒利的陰影。

▲ HomePod 與其他各類同類產品。

消除工業痕跡,讓消費電子產品有溫度,與軟體系統設計語言契合,是讓蘋果近來工業設計逐步偏向「方圓形」的原因。

好處這麼多,怎麼只出現在蘋果產品?

不同於蘋果有圓角矩形專利,歷史更悠久的方圓形並非獨占設計。加上發達的工業體系,想在產品再現方圓形並不難。就與麥金塔孱弱的處理器無法浮點運算一樣,工業生產需有極強工業設計控制力,以及足夠成本預算才能嚴格控制代工到成品,就算這樣也不容易。

從 iOS 7 興起的圓角矩形,幾乎成為很多系統和互動介面的主流形式。硬體中方圓形還未出現在其他品牌,系統與硬體均採用統一設計的更屈指可數。新 MacBook Pro 設計語言改變,有點像 iPhone X 開啟軟體與硬體設計統一,也是蘋果不斷改善設計語言。

當然蘋果有考慮到足夠功能需求,如專業工作流程團隊的意見,以及各種連接埠「撥亂反正」,不再追求極致輕薄。不再單以設計或功能為主導,而是權衡兩者,一方面遵循與自身生態一致的設計趨勢,另一方面功能性也不會與天馬行空的設計妥協。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:蘋果

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