沒有靈感怎麼辦?研究:像愛迪生跟達利一樣打瞌睡吧

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 19 日 0:00 | 分類 生物科技 Telegram share ! follow us in feedly


當腦中思路糾結、完全沒有靈感時,相傳愛迪生和達利都會採取一種相似又奇怪的睡覺技巧……

手上拿著小東西打瞌睡

相傳,當發明家愛迪生(Thomas Edison)與超現實主義畫家達利(Salvador Dalí)需要靈感時,他們都會用一種奇怪的方式睡覺。

他們會坐在椅子上,手中拿著像是湯匙或球的小東西,一旦真的漸漸進入睡眠、小東西自兩人的手上滑落地面,那瞬間的撞擊聲會把他們吵醒,接著愛迪生和達利就會立刻繼續自己的工作。

研究:真的可以激發創意

這是個有趣的傳聞,但現在有研究指出,這種打瞌睡方法是有科學根據的,因為人的大腦會在如此的情況下緩緩進入第一階段的睡眠,但不會再進到更深層的部分。科學家發現這個僅持續數分鐘、介於清醒與睡著間,被稱為「N1」(註)或「hypnagogia」的意識朦朧階段,真的可以激發創意。

沒人研究令人訝異

「我總是有很多關於『hypnagogia』的經驗、如夢般的經驗,這些體悟長久以來都令我十分著迷,」本研究的共同作者、巴黎腦研究院(Paris Brain Institute)神經科學家奧迪特(Delphine Oudiette)表示,人們的夜間睡眠中,大概有5%的時間都處於「N1」階段,但「過去二十多年來幾乎沒有科學家研究過這個階段,我對此感到十分訝異」。

找了103名容易入睡的人

而為了要研究達利和愛迪生打瞌睡背後的科學原理,奧迪特與她的同事找了103名容易入睡的受試者,要求他們在實驗前一天必須避免服用興奮劑,而且還要稍微睡得比平常少一些。

10個數學題、2個規則

受試當下,這103人獲得了10個數學題與兩個可參考的規則,他們必須要推導出所有數列的最後一個數值,解開謎題的關鍵是要觀察出數列中潛藏的規律。

「與普遍的觀點相反,創造力並不僅限於像是藝術這樣的領域,」奧迪特說:「創造力包含兩個元素:原創性,以及對前後文的判斷。」

▲ 拿到數學題後,有16人立刻破解出答案,展現了自己的創意。(Source:Unsplash

20分鐘休息時間

其中,有16名受試者立刻破解出答案,奧迪特認為這代表他們採取了新穎又有用的策略,表現出自己的創意。

至於剩下沒有成功解答的人,則在這階段測驗結束後,獲得了20分鐘的休息時間,這些受試者被要求得在此時放鬆或睡覺。

拿著小水杯放輕鬆

如同達利與愛迪生,他們坐的十分舒適,雙手垂在椅子的扶手外,而且一樣拿著一個輕盈的小水杯,一旦他們睡著、杯子落下,就會把他們吵起來。

在這段期間,奧迪特和她的研究團隊還使用機器偵測受試者的腦部活動,藉由觀察腦波,確認他們有沒有不小心進入比N1更深層的N2睡眠階段。

20分鐘過去後,這些人還會再獲得更多的數學題,而最終結果顯示,在所有受試者中,抵達「N1」的淺眠階段至少15秒的人,有大約83%找出了數列的隱藏規律、成功解出答案;但始終保持清醒的人,以及進入更深層睡眠「N2」階段的人,則分別只有31%與14%找到解答。

▲ 打瞌睡帶來的靈感並不是即時的,不像傳說中擁有神奇效果。(Source:pixabay

創造力的甜蜜點

「新的結果顯示,當人們半夢半醒時,會達到一個屬於創造力的甜蜜點(sweet spot),並能夠藉此接觸到平常無法接觸的思路,但不至於去得太遠,最後把念頭給弄丟了。」沒有參與這項研究的加州大學聖塔芭芭拉分校(University of California, Santa Barbra)心理學家史庫勒(Jonathan Schooler)如此表示。

效果不即時,要多次嘗試

除此之外,研究人員也在實驗中發現,靈感的效果並不是即時的,不像傳說中擁有神奇效果,受試者往往得在經歷多次嘗試後,才能找出真正的答案;同時,在63位掉杯子的人當中,其實只有26位有先經歷過「N1」階段。

讓思緒隨意飄散的時刻

至於為何「N1」或「hypnagogia」階段是「創造力的甜蜜點」,研究人員則尚沒有明確的答案。

共同作者奧迪特告訴科學網站「Live Science」,或許在處於「N1」階段時,人們不只能對周遭環境保持半知覺的狀態,還可以讓思緒隨意飄散,這才創造了一個「鬆散認知與奇怪聯想」的階段,「而且,如果你想到了一個好主意,你還有辦法可以把它記下來」。

▲ 有受試者表示,自己在快睡著時看到了幾何圖形與各種顏色。(Source:pixabay

看到一匹馬和別的男人

另一方面,本次研究的受試者還在20分鐘的休息時間過後,被要求要記下他們在快睡著、但杯子掉下來前,腦中都閃過了什麼。

其中一人指出,「某個瞬間,我看見一匹馬出現在醫院裡,還有另一個男人也正在和我做一樣的實驗,他看起來年長很多,臉上還掛著像是塑膠頭盔的東西」;而另一人則表示「我有種置身於水的邊緣的感覺,沒有風,但有空氣流動的聲音,溫度好似處在夏日森林一樣」;此外,還有人看到幾何圖形與各種顏色。

研究人員認為其中三分之一的回答其實與他們獲得的數學題有關,只是受試者自己並沒有發現這之間的關聯,奧迪特表示:「這不表示這些體驗沒有任何意義,這部分還需要更多的研究。」

希望可以不拿東西也到「N1」階段

奧迪特表示,未來團隊還想要繼續測試「N1」階段對不同類型的創意任務有什麼影響,或許會加入一些更貼近生活的應用。

同時,他們還希望能找出方法,讓人們可以在不用手拿東西、提醒自己醒來的情況下,依舊能夠抵達創造力的甜蜜點,「我們甚至還可以教導大家如何到達這個創意階段」。

人人都可以嘗試的體驗

與此同時,無論後續研究會再冒出什麼樣的可能性,半夢半醒的打瞌睡依舊是個大家可以在家嘗試看看的有趣體驗,尤其「我們調查的是普通人,而不是達利或愛迪生」,奧迪特如此表示,而且更棒的是「我們用的杯子只需要花費3歐元(約台幣94元)而已」。

註:即「非快速動眼期睡眠第一階段」(non-rapid-eye-movement sleep stage 1)。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Flickr/Dejan Krsmanovic CC BY 2.0)

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