東加王國海底火山爆發,紐西蘭、澳洲為何不立刻登島救援?

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 23 日 0:00 | 分類 環境科學 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


1 月 15 日傍晚,太平洋島國東加王國傳出海底火山噴發,隨後通訊中斷,外界只能從鄰國紐西蘭、澳洲大致得知災情,兩國也迅速動員,準備隨時馳援東加王國。然而,為什麼兩國救援隊至今仍按兵不動?

東加王國海底火山爆發

15日太平洋島國東加王國附近的海底火山「洪加東加─洪加哈派火山」(Hunga Tonga-Hunga Haʻapai volcano,簡稱洪加哈派火山)傍晚爆發,整個東加王國幾乎都壟罩於厚重火山灰下,加上通訊全數中斷,災情撲朔迷離。

從衛星雲圖看,洪加哈派火山爆發當下,彷彿有灰色花朵突然於東加王國海域綻放,網路流傳影片也能看到赫然聳立海面的巨大火山灰柱。

關注東加災情,環太平洋諸國慎防海嘯

各國聚焦島上災情之餘,環太平洋諸國則緊盯潮水變化,還發布預防性海嘯警報,要求民眾提高警覺,有些國家更緊急關閉海灘,就怕有不怕死的遊客跑來戲水被海嘯捲走。

▲ 紅標處為東加王國位置,大致位於紐西蘭、澳洲兩國東部外海。

不算特別活躍,去年12月開始間歇性噴發

這次爆發的洪加哈派火山位於東加王國首都努瓜婁發(Nuku′alofa)以北約64公里處。嚴格說起來並不算特別活躍的火山;去年12月,科學家發現洪加哈派火山開始有間歇性噴發跡象,不過1月11日洪加哈派火山認定進入休眠狀態。

誰知道僅過4天,洪加哈派火山便再次噴發,摔破一票科學家的眼鏡。

火山爆發聲驚人,「就像大砲開砲」

洪加哈派火山噴發當下,國際紅十字會、紅新月會首席代表伍德(Katie Greenwood)就在附近島國斐濟(Fiji),洪加哈派火山突如其來爆發,完全不在她意料內。

「實際爆發的規模令人相當震驚」,伍德對媒體表示:「我們在斐濟都聽得到火山爆發的聲音!聽起來就像大砲開砲或地震轟鳴」,據說就連遠在太平洋彼岸的美國阿拉斯加,都能聽到火山爆發聲音。

「即使遠在700公里外,我們都能感覺到門窗整整晃了約半小時」,伍德餘悸猶存地說。

▲ 東加王國通訊全數中斷,僅能透過紐西蘭總理阿爾登提供的資訊,以及網路零星片段了解居民情形。影片為海嘯吞沒東加王國某社區的畫面。

網路、電話全中斷,東加王國成通訊孤島

但爆發至今,外界對東加王國的災情所知甚微,因電話、網路全數中斷,讓東加王國宛如成了現代通訊孤島,許多旅居海外的東加僑民也因無法聯繫親友,急得如熱鍋上的螞蟻。

大部分東加王國災情都是由紐西蘭提供,輔以網路流傳片段,東加王國官方消息從16日下午就停止更新。

目前災情以財物損失為主

紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern)在16日記者會表示,已知災情主要是財物損失,東加王國首都努瓜婁發北部災情尤其嚴重,小規模海嘯將船隻、巨石沖上陸地,部分店家、民宅也被海水淹沒,加上首都幾乎籠罩在厚厚火山灰之下,東加王國政府已警告,提醒民眾口罩戴好戴滿,並盡量飲用礦泉水。

通訊恢復,傷亡數字可能增加

雖然並沒有傳出傷亡消息,但阿爾登指出,隨著東加王國恢復對外通訊,並聯繫住在海濱、更偏遠小島的居民,就有可能出現傷亡數字。

▲ 17日紐西蘭、澳洲兩國都派出偵察機飛往東加王國勘查災情。(Source:達志影像)

紐澳準備好救災

阿爾登提到,海軍準備好要登島協助救災,政府也準備50萬紐元(約台幣959萬元)救災預算;澳洲外交部長佩恩(Marise Payne)也提到,澳洲聯邦政府將撥100萬美元(約台幣2,789萬元)救災。

不敢輕易派人登島,擔心加劇東加王國疫情

可是兩國目前不敢輕易派人登陸東加王國,一方面是不清楚東加王國災情規模,另一方面是擔心加劇東加王國COVID-19疫情。

早在2020年3月,東加王國便宣布關閉邊境,雖然經濟支柱旅遊業遭重創,但也成功將COVID-19疫情阻於國門外,至今僅1例確診。各國救援部隊都不敢輕舉妄動,生怕不小心就讓東加王國COVID-19疫情陷入無法挽回的境地。

不過17日紐澳兩國都派出偵察機前往東加王國勘查災情,以釐清接下來的救災計畫。

▲ 洪加哈派火山噴發後,環太平洋諸國海域幾乎都出現小規模海嘯。停在日本高知縣港口的幾艘漁船也翻覆。(Source:達志影像)

環太平洋國家嚴陣以待

除了密切關注東加王國災情,環太平洋國家也緊盯潮位變化,以防遭海嘯突襲。紐西蘭、日本、澳洲、智利等國幾乎都預防性關閉海灘,美國也對夏威夷、阿拉斯加、太平洋沿岸居民警告,建議遠離海岸、前往高處避難,並隨時留意當局是否發布警報。

「我們從未發布海岸線這麼長的警報……這絕對不是常見現象」,美國國家海嘯預警中心專家斯奈德(Dave Snider)說。

零星災情居多,無大規模傷亡

海嘯也確實出現,澳洲、日本皆出現波高約1.2公尺的海嘯,部分日本民眾甚至得深夜帶著行李登高逃難。

不過總體而言,環太平洋地區海嘯災情都不嚴重,以船隻翻覆為大宗,並沒有傳出大規模人員傷亡。唯獨秘魯出現兩名遇難者,不過這可能與當局誤判災情、沒有及時關閉海灘有關,才導致兩名戲水女遊客溺斃。

台灣同樣有海嘯紀錄,只是規模都不大,也未傳出嚴重災情。

未來火山可能再噴發

儘管災情不嚴重,紐西蘭奧克蘭大學(University of Auckland)地質學專家克羅寧(Shane Cronin)依舊警告大家不能掉以輕心,因從洪加哈派火山的歷史噴發紀錄看,這次噴發可能會持續好幾週或好幾個月,「且未來噴發規模很有可能與15日噴發規模相仿」。

「東加王國民眾務必對日後噴發,尤其短期可能發生的海嘯保持警覺,並盡可能避免前往低窪地區。」

聯合國太平洋地區發言人也提到類似觀點,並警告未來可能會有「更多噴發及海嘯」。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:NASA

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