Mycoworks 蘑菇皮革廠要擴張,純素包包真的環保嗎?

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 02 日 0:00 | 分類 材料 , 生態保育 , 科技趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


近日研究 「蘑菇皮」的舊金山生物技術公司 Mycoworks 完成 1.25 億美元 C 輪融資,主要業務就是用「菌絲體」生產皮革替代品。

菌絲體生長在真菌可見表面之下,許多分枝菌絲組成,並向四周發展形成快速生長的複雜網路。將真菌植入合適基質時,菌絲會像膠水將基質黏起來。據這種特性,Mycoworks 用鋸末、玉米棒等廢棄生物基質「養蘑菇」,在菌絲體細胞生長過程工程設計,打造緊密纏繞且堅固的立體結構,加工後就是仿動物皮革觸感、耐用性和品質的材料──精細菌絲體。

▲ 精細菌絲體。 (Source:Mycoworks

養菇過程高度可控,既可規模化生產統一規格產品,也可調整成品厚度、重量、觸感和懸垂性,如觸感更接近羊皮而不是牛皮。

▲ Mycoworks 菌絲材料。 

此外,訂單可幾週內就完成,比生產動物皮革快多了。非營利組織 The Sustainable Angle 創始人 Nina Marenzi 表示

我們看到動物皮革替代品的需求大幅增加。許多材料提供新功能,且比動物皮革更容易使用、更標準化形狀。

最新募資將用於南卡羅來納州第一座「全面」製造工廠,計劃每年生產數百萬平方英尺精細菌絲材料。過去一年,Mycoworks 在加州愛莫利維爾試點工廠生產 1 萬多盤精細菌絲體,一盤相當於半張動物皮,說明規模化生產的可能性。

做替代皮革的公司並不少,與愛馬仕合作讓 Mycoworks 聞名時尚界。去年 3 月,MycoWorks 與愛馬仕合作「蘑菇菌絲」製成的蘑菇皮維多利亞旅行包,這也是首次公開品牌合作。

▲ 蘑菇皮維多利亞旅行包。 (Source:Mycoworks

名為 Sylvania 的蘑菇菌絲由愛馬仕與 MycoWorks 共同開發,與愛馬仕常用琥珀色小牛皮相似。MycoWorks 工廠生產菌絲體,再由愛馬仕皮革工匠鞣製加工。

MycoWorks 發言人強調:

它符合所有皮革標準測試,包括拉伸強度、耐磨性、顏色牢固程度等,甚至部分指標超過標準要求。

越來越多品牌找尋皮革和毛皮替代品,動物皮替代品越來越流行,但未來並不完全光明。菌絲、果渣、海藻、澱粉、蛋白質等生物基材料都很熱門,押注菌絲的入局者也不少。MycoWorks 競爭對手之一 Bolt Threads 的菌絲材料 Mylo 也吸引眾多時尚品牌,包括開雲集團(Kering)、adidas 和 lululemon。

▲ Mylo。(Source:Bolt Threads

Gucci 自行開發 Demetra 純素皮革,主要成分為人造絲、木漿纖維及生物基 PU,超過 77% 取自植物。

(Source:Gucci

但對各精品來說,牛皮依然是使用最廣泛的材料,目前很難評估從動物皮轉向人造皮對利潤的影響,因產量非常小。更重要的是,傳統皮革生產通常為資源密集性,生物基人造皮革就一定環保嗎?

事實上,人造皮運輸和製革過程依然會產生碳排放,但主要挑戰還是廢棄回收處理,尤其菌絲體嵌入額外材料(有時是合成材料)情況下。MycoWorks 嵌入其他材料(但未說明是什麼)增強產品性能;有些生物基材料為了接合穩固,還會使用溶劑、塗層或塑化劑。

此外,生物基材料雖能取代一些時尚界污染最嚴重的材料,但也要避免過度消費問題。也就是說,生物基材料並不等於可生物分解,animal friendly 不保證 eco-friendly。

接受 Vogue Business 採訪時,MycoWorks 未回應合作產品的廢棄回收問題,也未經評估生命週期的同行評審。但發言人表示,正在幫助合作夥伴了解材料的生命週期。

消費者意識也在逐漸發展。雖然消費者願意為更可持續的皮革替代品支付高達 10% 溢價,但對替代品品質也有更高要求,可持續標籤不是唯一的掏錢理由。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Mycoworks

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