有史以來最大彗星 2014 UN271,直徑更新為 137 公里

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 09 日 17:28 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


來自太陽系結構最外圍的歐特雲天體 C/2014 UN271 是有史以來發現的最大彗星,現在最新觀測結果更新了其直徑達 137 公里。該彗星將在 2031 年最接近地球,距離太陽 11 AU,雖然肉眼不太能看到,但天文學家將利用望遠鏡密切關注這顆不尋常物體。

C/2014 UN271 彗星也被稱為 Bernardinelli-Bernstein,2014 年時在距離太陽約 29 AU 處首次被發現,科學家當時便確定它起源於歐特雲,但直到它來到離太陽 24 AU 處才意識到重要性。2021 年 6 月,Las Cumbres 天文台證實了 C/2014 UN271 的彗星特性,根據亮度估算 C/2014 UN271 是一個直徑達 100~370 公里的巨大物體。

由巴黎天文台天文學家 Emmanuel Lellouch 領導的團隊在一篇最新研究中,趁 C/2014 UN271 彗星距離太陽 20 AU 時以阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(ALMA)追蹤彗星大小與光反照率,重新確認 C/2014 UN271 直徑約 137 公里,上下距離約 17 公里,幾乎屬於小行星類別。

隨著 C/2014 UN271 軌道逐漸靠近太陽,它也將逐漸失去物質,預計回程時大小只剩當前一半,雖然肉眼無法直接看到彗星,但天文學家將密切觀察這顆彗星帶來的獨特彗髮和彗尾。新論文將發表在《天文與天體物理學報通訊》(Astronomy and Astrophysics Letters),論文預印本可至《arXiv》網站閱覽。

(首圖來源:NOIRLab

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