狂破紀錄,2021 年科技巨頭賺翻了

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 16 日 8:00 | 分類 Amazon , Apple , Google Telegram share ! follow us in feedly


2021 年太不容易了,新冠疫情仍張牙舞爪,線下市場割裂成孤島,經濟就業市場不斷波動,大公司也面臨供應鏈問題、半導體短缺等種種危機……但,全球最大的科技巨頭,依然賺翻了。

破紀錄、破紀錄、再破紀錄

大公司陸續公布 2021 第四季財報,2021 年度收益也浮出水面。

The Verge 選出市值領先、具代表性的科技公司,統計十年來收益數據。一眼望去,家家戶戶都是遞進式增長,我們也從這些增長看看科技巨頭如何在 2021 年創收入新紀錄。

亞馬遜

亞馬遜表現是絕對的頂頭柱風範。

(Source:The Verge,下同)

第四季營收就有 1,374 億美元,與同期相比增長 9.4%,自 2017 年以來首次個位數增長;淨利潤 143 億美元,與同期相比增長 98%,較 2020 年同期幾乎翻倍。電商業務依然占比最高,AWS 雲端服務是亞馬遜增長極,也是唯一超過預期的部分,廣告業務收入也快速增長,第四季與同期相比增長 32%,僅次 Google 和 Meta。

但去年亞馬遜幫 50 多萬名員工加薪,假日購物季又招聘十幾萬人,還成為美國第三大物流公司,人力和物流成本都「蹭蹭蹭」上漲。第三季時,亞馬遜 CEO 安迪·賈西直言,勞動力短缺、員工成本上升、全球供應鏈限制、運費和運輸成本增加,都給亞馬遜巨大的壓力。

不過現在看來,亞馬遜還是頂住考驗了。只是上面那些壓力,2022 年仍持續。

蘋果

去年不斷傳出蘋果財報屢創新高消息,今年初還一度成為全球首家市值跨過 3 兆美元的企業。

去年收益超過 3,500 億美元,比 2020 年收益增長接近 1,000 億美元,與同期相比增長約 33%。眾所周知晶片荒困擾全球科技公司,也同樣削弱蘋果產能;供應鏈問題也對 iPhone、iPad、Mac 等系列產品造成大打擊;庫克曾表示,晶片短缺和製造延遲,導致第四季蘋果虧損 60 億美元

過程坎坷,但結果還是好的,因蘋果成績來自十餘年來強大的品牌力。蘋果近 60% 收入都來自 iPhone,其餘是各類電子產品和配件,和十年前相差無幾。只是各大科技公司硬體想像力到達天花板,如何讓顛覆性新產品成真,將成為未來增長的突破口。

蘋果還能如何創新,市場大眾都在關注期待。

Google

Google 2021 年總營收、利潤等指標增長都翻倍。

營收首次超過 2,000 億美元,比 2020 年增長 40%,是十多年來最大收入增長。尤其單季營收、EPS 及備受關注的雲端業務等收入,紛紛大超分析師一致預期,Google Cloud 展示 Google 新增長點,另一關鍵業務 YouTube 則牢牢套住新生代年輕群體。

疫情期間消費者線上時長增長、Google 數位廣告領域的領先地位,都助長增長。無論搜尋還是影音,Google 都有多元精準展示模式。Google 首席財務長 Ruth Porat 也表示,第四季營收反映廣告商支出的廣泛優勢和強勁的消費者線上活動。

Google 的數位化潛力,持續經新技術變革。

微軟

微軟不負盛名,連續四季都穩定性增長

曾靠 Windows 系統和延伸服務打下日不落帝國的微軟,雖沒在行動設備占領土地,不過現在微軟優異的市場表現,依然來自穩扎穩打的各項業務,如企業和個人消費者的 Office 產品、「智慧雲端」業務、Windows、Xbox 和 Surface 電腦更多個人運算業務等,都維持高利潤率和高增長。

微軟先後布局雲端和遊戲產業,包括今年公布計畫收購遊戲巨頭動視暴雪,有助提升 Xbox 內容與服務收入,讓微軟更快進入下一波網路科技浪潮。

Meta

說到 Meta(Facebook 母公司),下一波網路科技浪潮顯然聲勢浩大。

儘管年收益首次突破 1,000 億美元,但 Meta 用戶數首次下降,出現歷史性虧損。去年第四季 Meta 淨利潤和月活躍用戶數都不如預期,今年第一季更營收疲軟,股價應聲暴跌 21%,總市值單日蒸發約 2,520 億美元,創 2012 年以來上市後最大單日跌幅。

原因肉眼可見:Meta 傳統業務已到頂點,疫情的社群媒體紅利消退,蘋果用戶隱私保護政策也對 Meta 造成大衝擊。Meta 最大「孤注一擲」元宇宙,更持續燒錢,無論軟體和硬體都有待成熟。

祖克柏也坦言:

元宇宙真正對公司有業績貢獻,可能要以十年眼光看待。

特斯拉

特斯拉去年可說是「流量密碼」。無論新車試駕或新聞,還是特斯拉每季成績單,以及今年突破紀錄的交車數:交車量達 936,172 輛、總收入 538.23 億美元、毛利 136.06 億美元。

這得益於特斯拉車輛成本降低,交車量大幅提升,還有汽車租賃等其他業務利潤增加。

特斯拉還計劃以最快速度提高產能,包括建造奧斯汀與柏林工廠,推動弗里蒙特、上海等現有工廠,上海超級工廠迅速投產交車,大大提振特斯拉。銷售規模不斷增長,讓特斯拉上市以來連續兩年盈利。接下來,特斯拉還會重點發展自動駕駛,加速世界向可持續能源轉變。

特斯拉自動駕駛背後,還有 SpaceX 星艦、Neuralink 腦機介面,讓大家對鋼鐵人馬斯克的期待超過了電動車。人們希望他的公司帶來全新生活。

▲ Neuralink 腦機介面應用程式。

不僅大牌科技公司創紀錄,其他二線公司也有聲有色。Snap 達史上首次季淨利潤,第四季營收為 12.98 億美元,與去年同期 9.11 億美元相比增長 42%;AMD 也是有史以來最好一年,全年營業額 164 億美元,與同期相比增長 68%。

總而言之,2021 年──至少對這些科技公司的巨額收入而言,是史上最賺錢的一年。

曇花一現,還是燈火長明?

可看出科技巨頭突破性盈利原因各式各樣。Google 和 Meta 都以廣告為驅動力,蘋果得益於強大品牌與產品,亞馬遜、Netflix、Google、Meta,其實都是因疫情受惠。

Wedbush 分析師丹·艾夫斯

大流行期間,「強者」變得更強。

儘管科技巨頭也面臨各種風險和危機,但並不影響賺大錢,同時也大大鼓舞市場的低沉士氣。但疫情催化效應顯然逐漸消失,如串流媒體業務增速放緩。

Netflix 曾短期大幅拉升用戶活躍度、訂閱數,但第四季用戶增長乏力,僅增加 829 萬,低於分析師預估的 840 萬,股價盤後跌幅超 20%。未來 Netflix 還將面臨自製內容的巨額成本與產出壓力。

亮眼的成績單能否持續,年年創紀錄?

這是個不確定的時代,疫情、廣告市場、政策態度等因素,都有極大不確定性,影響大部分公司。分析師認為科技公司命運喜憂參半。

對 Zoom、Netflix 這類公司,收入可能因人們走出家門逐漸放緩;蘋果則繼續取得成功,「蘋果發展勢頭就像一列貨運列車」,CCS Insight 首席分析師 Ben Wood 說。但機會似乎總比危機多,只要反應快,腳步穩,增長依然持續。

各大科技巨頭都開始布局新領域,包括遊戲、元宇宙等,只是當眾多公司趨之若鶩,賽道就十分擁擠。Meta、微軟、Google 都邁出新步伐,不能高枕無憂,還有很多新挑戰有待完成,是否有業績新突破,和進度息息相關。

用戶興趣也不斷變化。新社群、短影音、串流媒體等各類產業快速發展,都需要科技巨頭軟硬體雙管齊下。越耀眼,巨頭也會承載更多大眾期待,以及審視和監督──反壟斷將是未來焦點,巨頭也需要受制約。

《系統錯誤》(System Error)作者嚴肅指出:

為了避免未來科技巨頭的產品危害社會,人們需要徹底改革技術教育,徹底反思演算法和隱私,並對基於價值觀的設計做出承諾,包括道德準則和許可。

畢竟,高樓起,高樓塌,也就是一瞬間。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:shutterstock)