因「服裝不足」取消女太空人太空漫步,NASA 特地開發太空衣

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 13 日 0:00 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


雖然科技發展速度已相當快速,但探索廣闊宇宙時,人類只能「摸著石頭過河」。

2019 年 3 月,大家都在期待 NASA(美國太空總署)稍早宣布的「全女太空人太空漫步」計畫成功。原定 3 月 29 日將由女太空人 Anne McClain 與 Christina Koch 執行艙外任務,為太空站同區域不同電源通道更換第二組電池。

▲ Anne McClain(左)與 Christina Koch。(Source:NASA)

然而不久後 NASA 宣布調整計畫,改為由男太空人 Nick Hague 與 Christina Koch 更換電池。更多「全女太空人太空漫步」沒能達成,NASA 表示部分原因是太空站的太空衣不足。

更準確說,是適合女太空人尺寸的太空衣不足。太空站只有一套中號太空衣,雖然太空衣可換部位,但可能需長達 12 小時,為避免任務延誤,因此只有一位女太空人有適合裝備執行任務。

▲ 左起 Nick Hague、Christina Koch、Anne McClain。(Source:NASA)

其實之前 Anne McClain 已執行過艙外任務,但太空環境與地球環境不同,McClain 執行太空任務時才發現中號太空衣才合身,只能由男性太空人取代她與 Koch 完成任務。故備受矚目的「全女太空人太空漫步」因裝備不足沒能成功。

正是這次任務暴露太空衣設計問題。目前女太空人只占 11%,有限預算下,太空衣常見尺寸都是大號或超大號,適合女太空人的不多。NASA 正在開發下一代太空衣,重點之一就是希望配合更多樣化太空人。

為了讓概念變成現實,NASA 透過 NIAC(創新先進概念)計畫資助相關專案。 Bonnie Dunbar「製造探索火星的客製高性能太空衣」就是其一。航空航太工程教授 Dunbar 曾是太空人,他設想希望利用數位分析元件,從數位掃描到數位設計/分析再到機器人製造,還需使用 3D 列印技術。

如果這假設實現,就能快速設計和製造艙外活動(EVA)太空衣,且任何重力環境機組成員都能用。且駐太空期間太空人也能現場製造或修復。NASA 對 NIAC 計畫的假想是太空人走進人體掃描器,幾個小時後就能穿著太空衣進行火星漫步。真希望這天趕快到來。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖為 Anne McClain 執行艙外任務。圖片來源:NASA)

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