新著陸器版本一分為二,毅力號火星樣品將推遲至 2033 年返回地球

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 29 日 17:15 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


為了將毅力號火星車收集的樣本帶回地球,NASA 已計劃再發射新的著陸器、火星車與火星上升飛行器接駁樣本。但經過一番思考,NASA 與 ESA 決定修改著陸器設計以降低失敗風險,並將樣本返回任務推遲至 2033 年。

NASA 毅力號(Perseverance)火星車正在耶澤羅撞擊坑內四處遊走,預計工作期間內收集數十個地表樣本,等待數年後 SRL 著陸器(Sample Retrieval Lander)帶著火星上升飛行器(Mars Ascent Vehicle,MAV)與另一台 fetch 火星車抵達,取走這些樣本轉交給 MAV,然後 MAV 自火星地表發射起飛進入火星軌道,再將樣本轉移給 ERO 軌道器,最後於 2031 年將材料帶回地球。

然而經進一步分析,由於單著陸器需要更大的隔熱罩保護,直徑估達 5.4 公尺,反過來需要更大的整流罩才能裝進這台著陸器;此外,大型著陸器能否順利進入、下降與著陸火星「尚未證實」,因此 NASA 與 ESA 決定更改設計、將 SRL 著陸器一分為二,一個運送火星車,另一個運送 MAV,如此一來雙著陸器就可設計成與乘載毅力號與好奇號的相同系統。

更改設計後,雙著陸器發射將推遲至 2028 年,ERO 軌道器發射從 2026 年推遲到 2027 年,火星樣本返回任務也因此推延至 2033 年。NASA 尚未決定由誰建造搭載火星車的 SRL2 著陸器,預計今年 6 月公布。

(首圖來源:NASA JPL

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