冥王星影像拍到巨大冰火山,暗示可能有生命

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 30 日 14:30 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


科學家今天公布,冥王星有過去未在太陽系觀察到的怪異波浪地形,顯示這顆矮行星的巨大冰火山不久前還很活躍,外加地下海洋或許還在,令人好奇它是否適合居住。

刊登於《自然通訊》(Nature Communications)的新研究報告,美國國家航空暨太空總署(NASA)新視野號(New Horizons)太空船影像捕捉到的冰火山影像暗示,冥王星內部溫度比先前認知高許多。

研究報告作者、科羅拉多州西南研究院(Southwest Research Institute)行星科學家辛格(Kelsi Singer)說,冥王星冰火山的岩漿不會噴到空中,而是冒出「較濃稠、泥濘的冰水混合物,甚至可能滲出像冰河的固態流」。

辛格說:「這些冰冷物質從火山口流到冥王星表面時,比較像冰與水結合的泥濘混合物,或更像牙膏。冥王星表面溫度很低,液態水無法維持長時間。某些情況下,流出的物質會形成影像看到的大型穹丘和此區隨處可見的起伏地形。」

光這點就很令人意外。她說,因冥王星地表平均溫度是-233°C,代表冰水物質根本不應該會動,會動事實顯示冥王星核心比預料要熱。

辛格告訴法新社,太陽系有多顆冰冷衛星據信都有冰火山,但冥王星的冰火山「跟我們觀察過的截然不同」。辛格說:「冥王星是唯一有一大片非常巨大冰火山的星球,有獨特波浪起伏地形結構。」

辛格說,很難確切點出冰火山多久前形成,「但我們認為可能只有億年歷史,或者甚至更近期。」與冥王星大多數地方不同的是,這個區域沒有撞擊坑,代表「無法排除即使今天還有冰火山在形成」。

NASA哥達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)專精冰火山的行星科學家奎克(Lynnae Quick)說,這些發現結果「意義重大」。

奎克告訴法新社:「像冥王星這類小天體,應該早就喪失大部分內熱,但上述研究發現卻暗示,它能保留足夠能量,在相對近期的時間點促成大面積地質活動。」

奎克說:「上述研究結果使我們必須重新評估,距離太陽很遠的冰冷世界維持液態水的可能性。」

美國有線電視新聞網(CNN)報導,冥王星曾有地下海洋(subsurface ocean),從發現這些冰火山可推敲出地下海洋依舊在,且液態水可能很接近地表。加上冥王星內部溫度比先前認知高,都讓人好奇冥王星的可居住性。

辛格說:「任何生物體想在冥王星生存仍面臨許多挑戰,會需要某些持續性營養來源,且如果火山作用只是偶發性,熱能與水源將反覆無常,這也很難讓生物體生存。」

(譯者:張曉雯;首圖來源:Unsplash