來自核心另一側,洞察號探測到距離最遠且最強大火星震

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 27 日 11:40 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


自洞察號抵達火星並開始監聽火星心跳聲後,科學家已收集到不少火星震事件,然而最新宣布的 2 次火星震有些特別,不僅是迄今為止最強大的火星震、還是目前已知距離最遠的事件,位於火星另一端。

洞察號(InSight)是用於研究火星內部結構的無人固定式載具,於 2018 年 11 月 26 日降落在火星埃律西昂平原,部署地震計、熱挖掘探頭、展開無線電科學實驗裝置,開始「監聽」來自火星深處的震動。

2019 年 4 月 6 日,洞察號首度偵測到極微弱但無庸置疑的地震訊號,揭開火星地震學全新研究領域,自那之後洞察號更加孜孜不倦地工作,如今已檢測超過 950 次火星震事件,雖然地震計的工作夥伴「熱挖掘探頭」開了小差,於 2021 年 1 月 9 日被 NASA 團隊宣布,因鑽頭打滑無法繼續鑽至目標深度、探測組件任務失敗,但地震計連在高風險天氣條件下都保持開啟狀態收集數據,更幫助科學家繪製出火星內部分層結構。

而根據美國地震學會最新宣布,研究人員在檢視洞察號資料時發現了有史以來最強大火星震,為 2021 年 8 月 25 日記錄到 4.2 級 S0976a 事件,以及 24 天記錄到 4.1 級 S1000a 事件,兩者都比之前記錄的任何火星震強 5 倍。

▲ S0976a 與 S1000a 火星震事件位於洞察號所處位置另一側。(Source:美國地震學會

地震起源相當特別,來自洞察號所處位置的另一側星球,也就是所謂陰影區,S0976a 事件可追溯至名為水手號谷(Valles Marineris)的峽谷,深度約 50 公里;S1000a 事件確切來源無法得知,只能說它也來自遠方,但它的震波波頻譜範圍更廣,放眼目錄中明顯異常。

一般來說,火星核心會阻擋洞察號直接檢測星球另一邊的地震波(P 波和 S 波),但洞察號能透過檢測在火星地表附近反射至少 1 次的 PP 波和 SS 波,以此計算出地震深度。

隨著收集越來越多地震數據,科學家可以更了解火星性質、內部組成,也為火星地殼、地函與地心結構條件增加了限制。

(首圖來源:NASA

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