汰換高齡 E-3 空中預警機,美軍正式宣布由 E-7 繼任

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 27 日 15:29 | 分類 航太科技 , 軍事科技 Telegram share ! follow us in feedly


為了替換從 1977 年服役至今的 E-3 哨兵式全天候空中預警機,美國空軍近年來多次表示將尋找新機型替換,昨日空軍正式宣佈,將選擇波音開發的 E-7 楔尾鷹式全面替換 E-3 機隊。

▲傳統預警機雷達造型多以圓盤式為主,空氣阻力較高。( initially loaded by user Cornellrockey on en:, Public domain, via Wikimedia Commons)

E-3 哨兵式(Sentry)空中預警系統(AWACS),是以波音 707 機型為平台,加裝諾斯洛普格魯曼開發的雷達系統而成,從 1977 年開始服役,到 1992 年產線關閉前一共生產了 68 架,除美國外還有英國、法國和北約組織採購服役。

由於服役至今已 45 年,即使在 2001~ 2004 年進行了雷達和電子系統的大幅更新,20 年來也逐漸跟不上作戰需求,維修負擔也逐年增加,因此美國空軍從 2019 年開始便著手進行機隊汰換計畫。

獲選的 E-7 楔尾鷹(Wedgetail)式預警機,同樣由波音和諾斯洛普格魯曼合作,以波音 737 機型為平台開發而來,最早是在 1990 年代為了競標澳洲空軍的新型預警機計畫(Project Wedgetail)而開發,稱為 737 AEW&C。

開發期間因系統整合問題多次延誤,直到 2009 年 737 AEW&C 才交付澳洲空軍開始服役,正式編號為 E-7。

除澳洲外,土耳其、南韓分別在 2008 年和 2011 年,各採購四架與三架 E-7,英國則於 2018 年決定採購 5 架 E-7 汰換現役的 E-3D 系統,預計將在 2026 年完成交機。

E-7 機身長 33.6 公尺、翼展 35.8 公尺、重量 46.6 公噸、巡航時速 853 公里、任務半徑為 6,500 公里,採用諾斯洛普格魯曼開發的主動陣列式雷達(AESA),外觀與其他舊型預警機最大的不同,即是雷達外觀由傳統的圓盤式,改為空氣阻力更小的長條式。

美國空軍 2023 年預算中,將花費 2 億 2,700 萬美元,讓波音盡快在 2023 和 2024 各生產一架原型機,並於 2025 年開始大量採購,由於新型預警機是以現有 E-7 為基礎,增加美軍需要的新型電子和空中戰鬥指揮管制系統(BMC2),因此風險相對較小,預計可在短時間內開發完成。

由於目前美國空軍與國會仍在討論,要如何將現有 33 架 E-3 機隊逐漸汰換,因此 E-7 最終採購數量,還需要等 E-3 的完整退役時間表出來後才能決定。

(首圖來源:대한민국 국군 Republic of Korea Armed Forces, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons)