機智號首次失去聯繫,NASA 暫停毅力號任務全力挽救直升機

作者 | 發布日期 2022 年 05 月 10 日 12:15 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


機智號微型直升機是人類第一次於其他星球實現可控動力飛行的創舉,截至 2022 年 4 月 29 日已執行 28 次任務,然而原訂 5 月 3 日展開的第 29 次飛行,機智號首次與 NASA 失去聯繫。團隊憂心忡忡到暫停毅力號任務全力挽救直升機,目前已恢復通訊並確認異常原因,隨著火星冬季即將到來,機智號生存前景開始變得險峻。

NASA 機智號(Ingenuity)微型直升機於 2021 年跟著毅力號一起降落火星,同年 4 月 19 日完成首次試飛,宣告人類第一次取得在其他星球進行可控動力飛行的巨大里程碑。此外機智號狀態非常好,原本預期飛行 5 次就算完成使命,沒想到過了 1 年,機智號如今已執行 28 次任務,每次都試著挑戰讓自己飛得更高、更快、更遠。

2022 年 4 月 29 日,機智號第 28 次自火星地表起飛,於空中飛行 418 公尺、離地高度 10 公尺、飛行時間 152.4 秒,原預計 5 月 3 日再執行另一次探勘路線,沒想到 NASA 飛行控制團隊首次與直升機失去聯繫。

研究人員立刻投入直升機檢測工作,發現機智號 FPGA 裝置因電力不足自動進入關機模式。FGPA 是機智號維持運行相當重要的組成,它控制電子元件的電源、操作加熱器、還管理著儀器計時(包括與毅力號預定通話),在 FPGA 裝置斷電後,幾乎直升機所有機載電子設備都會關閉,以保護自身免受低溫影響。

團隊認為,機智號的 6 個鋰離子電池電量當時可能降至閾值以下,因此 FPGA 裝置進入低功耗狀態以節省能源,引發電池電量不足的原因則可能是火星溫度降低、加上大氣灰塵含量高影響太陽能電池板吸收陽光,顯見機智號也難逃太陽能電池板積聚灰塵的難關。

為了救回機智號,NASA 甚至暫時放下毅力號火星車任務一整天,專心尋找機智號的微弱呼叫,終於在 5 月 5 日再度接到機智號打回家的電話。團隊表示,目前機智號電量已設法充電至 41%,生命跡象穩定,在將電池充滿電後,希望未來幾天能恢復飛行活動。

然而我們要有心理準備,這可能是機智號邁向任務終結的開端,工程師已不得不採取較激烈的措施來保護機智號電池電量,但隨著火星北半球即將在 2 個月後迎來冬季最嚴寒時刻,科學家不清楚屆時有多少零組件可正常運行。

(首圖來源:NASA

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