帶有 33 個發動機的星艦重型助推器原型,移往發射台準備測試

作者 | 發布日期 2022 年 06 月 29 日 12:36 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


出於環評卡關、發動機性能不足等各種原因,距 SpaceX 再次從博卡奇卡發射場試射星艦火箭已過 1 年。現在隨著環評進度更新,帶有 33 個火箭發動機的星艦 Booster 7 助推器正移往發射台,很可能在未來幾週準備展開壯觀的壓力測試與靜態點火測試。

從 2020 年 8 月的離地 150 公尺到 2021 年 5 月的離地 10 公里,SpaecX 這段期間在博卡奇卡發射場(暱稱:星港,Starbase)展開 7 次星艦上級飛船原型機高空試飛,展示飛行器下降過程的機動翻轉,隨著 SN15 順利飛行又安全著陸未爆炸後,SpaceX 立刻投入星艦-20 飛船與 B4(Booster 4)超重型助推器準備工作,想進行首次火箭完整體軌道級飛行測試。

然而完整結合上級飛船與下級助推器的星艦將成為有史以來最大火箭,從地面發射系統建蓋、發動機零件生產再到政府文書工作等,許多雜務排隊等著處理,因此博卡奇卡發射場已沉寂 1 年多。

這 1 年來,安裝了 29 台猛禽(Raptor)V1 發動機的 B4 助推器也曾運抵發射場,但從未嘗試過靜態點火測試,大概只是亮相給世人看看;此外,SpaceX 也發現初代猛禽發動機太重、性能不足,因此決定推遲超重型助推器飛行測試,直到猛禽 V2 發動機準備就緒。作為比較,初代猛禽發動機能產生 185 噸推力,但二代猛禽發動機能產生至少 230 噸推力,且製造成本應該也可壓縮一半。

前幾天,安裝好隔熱罩與 33 架猛禽發動機的 B7 助推器已移動前往發射場,被發射塔 2 個巨型臂抓上發射台,據馬斯克說法,B7 助推器將先點燃 1 個或幾個猛禽發動機測試,無論哪種方式,B7 助推器都將帶來新進展。

若 B7 助推器能夠在未來幾天~幾週通過壓力測試與靜態點火測試,則它可能成為首次軌道級試飛使用的助推器,預計最快 7 月便可見到。不過靜態點火測試之前,B7 助推器還需完成多次精確模擬發射的濕式演練(WDR),屆時助推器將填滿逾 3,000 噸液氧(LOx)和液態甲烷(LCH4)燃料。

(首圖來源:Twitter/SpaceX

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