Google 槓蘋果,不用 iPhone 就會被排擠?

作者 | 發布日期 2022 年 08 月 15 日 8:30 | 分類 Android , app , Apple Telegram share ! follow us in feedly


今年初為了簡訊氣泡藍與綠,美國青少年陷入「社交裂縫」。綠色氣泡和藍色氣泡分成兩個陣營,以顏色隱喻 iPhone 和 Android 手機簡訊溝通不順。裂縫兩邊,一是文字通訊的史前時代,一是媒體豐饒的當代。

藍色比綠色高貴,「棄暗投明」的方式是擁有 iPhone。山不來就我,我去就山。 8 月 9 日 Google 向蘋果叫陣──就是蘋果不支援 RCS(富媒體通訊服務),才導致「藍綠氣泡之爭」。

為什麼 Google 要求蘋果支援 RCS?

當 iOS 使用者接收 Android 設備傳訊時,簡訊會以綠色氣泡框顯示。這本來沒什麼奇怪,2011 年蘋果推出免費通訊服務 iMessage 之前,氣泡都是綠色。為了與傳統 SMS 簡訊有分別,蘋果才將 iMessage 氣泡改成藍色,為未來藍綠之爭埋下種子。

熱愛簡訊聊天的美國人不喜歡綠色氣泡,更喜歡 iMessage 的藍色氣泡。顏色本身中性,但代表截然不同的體驗。iMessage 提供點到點加密,支援文字、圖片、影片、語音、群組聊天,還加入隱形墨水、縮小、放大、螢幕回聲等特效,數據透過手機網路或 Wi-Fi 傳輸,這些功能都為現代通訊必需品。

問題在 iPhone 和 Android 使用者互傳簡訊,會轉成 SMS(簡訊服務)和 MMS(彩訊服務),前者在不同設備發送純文字,後者只能加入有限圖片、背景音樂,Google 稱為「1990 年代和 2000 年代的過時技術」。

從 iMessage 回到 SMS、MMS,就有由奢入儉的落差感,照片和影片壓縮,沒有已讀和輸入中提示,不支援點到點加密,亮綠色背景的白色文字難閱讀……「綠色氣泡」歧視甚至成為社會問題,部分美國青少年因社交壓力,為了使用 iMessage 把手機換成 iPhone。

但 Google 認為,不必要花錢換手機,iOS 和 Android 互發簡訊的糟糕體驗是蘋果造成的,蘋果應從 SMS / MMS 換到現代業界標準 RCS,解決問題。RCS 是跨平台訊息傳遞協定,視為 SMS 和 MMS 繼承者。Google 稱多數電信商和 500 多家 Android 設備製造商都支援 RCS,但就蘋果不支援。

1992 年誕生的 SMS 簡訊,除了接收驗證碼、廣告、快遞通知,基本別無他用。iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp 等,要麼下載 App 要麼限定操作系統,都不是通用解決方案,Google 希望透過 RCS 這傳統簡訊升級版,真正實現跨平台傳訊。

RCS 功能比傳統簡訊豐富多了,支援圖片、文字、語音、影片、群聊和檔案傳輸等多種即時通訊功能,並讓你知道對方已讀或輸入中。它還支援 B2C 服務,企業可向使用者推送圖文資訊,用卡片提供類似「小程式」互動介面。

RCS 就像跨平台 iMessage,又不需依賴 App,而是直接整合至操作系統,和手機號碼綁定。理論上不同電信商使用者知道對方手機號碼,不用加好友,就能免費聊天。RCS 本質是協定,可在 iOS 和 Android 使用,並提供 iMessage 也有的許多功能,和即時通訊服務不同。

RCS 有 iMessage 大部分功能,但不是全部。RCS 2019 年還不支援點到點加密,現在一對一聊天加密已推出,群聊的點到點加密今年稍晚就會推出。近幾個月來,Google 一直要求蘋果支援 RCS,甚至建了「Get The Message」網站,並 9 日發起宣傳行動,呼籲用戶發聲:

如果你正與 Android 使用者傳簡訊,會無法更改氣泡顏色或避開 SMS、MMS 的限制。但蘋果可採用 RCS 並使對話更好。你可以 @Apple 並帶 #GetTheMessage 推文。

蘋果還沒有支援 RCS 的理由

蘋果有可能回應 Google 並支援 RCS 嗎?The Verge 記者 Jon Porter 評價:「蘋果採用 RCS,感覺就像美國人集體放棄 iMessage 轉向 WhatsApp 或 Signal。」言下之意是,不太可能。

站在競爭對手的角度,蘋果 iMessage 可視為「軟壟斷」。Google 高級副總裁 Hiroshi Lockheimer 認為,iMessage 的封閉環境是蘋果商業策略,從美國青少年為了使用 iMessage 而換用 iPhone、主動投入「iOS 服務牆」行為就可看出來。

對蘋果來說,不管貼近即時通訊軟體的豐富功能,還是綁定手機號的便捷體系,iMessage 都與 RCS 接近,沒必要滅自己威風。反過來蘋果有可能推出支援 Android 版的 iMessage 嗎?畢竟蘋果並非所有服務都是封閉性。

這個問題早有解答。2016 年行銷總監 Phil Schiller 承認「將 iMessage 移植到 Android 系統對我們弊大於利」。蘋果自有活躍設備超過 10 億台,如此龐大的數據量夠蘋果研究人工智慧學習,將 iMessage 移植到 Android 系統的好處更有限。

有趣的是,Google 開始關心 RCS,是 Hangouts、Allo 等聊天應用死亡後。2018 年 Google 表示希望「每台 Android 設備都有出色預設訊息傳遞體驗」,但事實是新推出的產品仍打不過 iMessage。

Google 號召大眾發聲後,某網友在 Twitter 反問:

我很少用 iMessage,但自 iMessage 推出以來,Google 開發且停運了多少聊天應用程式?

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:科技新報)

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