俄羅斯不提供西方火箭發射服務後,SpaceX 正在收拾殘局

作者 | 發布日期 2022 年 08 月 15 日 16:48 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


因俄烏戰爭而與俄羅斯終止一系列合作關係後,歐洲太空總署目前在執行任務方面遇到了點困難。由於無法再使用俄羅斯聯盟號火箭運送貨物,除了轉與 NASA 建立新合作計畫,歐洲太空總署也正考慮與 SpaceX 建立長期合作夥伴關係。

俄羅斯無端入侵烏克蘭後損害了與美國、歐洲的長期太空夥伴關係,歐洲太空總署今年 2 月便發表聲明譴責這場戰爭,7 月更完全終止與俄羅斯航太合作且發射在即的 ExoMars 火星任務。

反過來,俄羅斯當然也對歐洲制裁進行報復,停止聯盟號火箭從法屬圭亞那太空中心的發射排程,還從當地撤回 87 名員工。這些措施確實給歐洲太空總署帶來壓力,該機構高度依賴聯盟號火箭來執行中型任務,比如原訂今年 9 月發射的 ExoMars 著陸器及火星車、2023 年 9 月發射的 EarthCARE 地球科學任務,以及歐幾里得衛星等。

雖然歐洲自己擁有織女星火箭與亞利安 5 號火箭,但前者主要執行小型任務,後者則執行大型任務,因此與俄羅斯中斷合作後,少數幾個任務就像被「放生」。

據《路透社》報導,歐洲太空總署正在權衡要選擇 SpaceX、日本、還是印度的火箭執行取消任務,其中 SpaceX 更具操作性,是該機構正進行初步討論的發射商之一。但目前尚未要求 SpaecX 提供商業報價,因為得先確認衛星與船艙之間的接口合適,且需評估有效載荷能否承受不同發射的震動類型。

這場戰爭促使歐洲意識到太空發射方面過於依賴俄羅斯,急需加強歐洲獨立性,織女星 C 型(VEGA-C)火箭上個月剛完成首飛,亞利安 6 號火箭(Ariane 6)則推遲到明年亮相,在此之前,歐洲太空總署大概也和 OneWeb、諾斯洛普·格魯曼公司一樣,得麻煩 SpaceX 的火箭幫收拾俄羅斯制裁西方帶來的殘局。

(首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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