分類準確率高達 90%!TrashBot 推 18 萬元 AI 垃圾桶,讓消費者「無腦」丟垃圾

作者 | 發布日期 2022 年 09 月 11 日 11:00 | 分類 AI 人工智慧 , 機器人 , 環境科學 Telegram share ! follow us in feedly


丟回收時,我們已經習慣依據寶特瓶、紙類、鐵鋁罐這樣的分類方式,但當中的細節其實非常多,比如說同樣都是餐盒,某些蛋糕紙餐盒可以回收,木片餐盒卻不可回收;廢棄輪胎可以回收,但是輪胎內胎就不可回收……消費者以為自己確實做到回收了,其實後續還要靠專業人士二次分類。

美國新創Clean Robotics看到這個狀況,打造了AI垃圾分類機器人TrashBot,讓你直接「無腦」丟垃圾:只要將垃圾丟進TrashBot,TrashBot就能自動判別是否可回收。據CleanRobotics官網數據,手動分類垃圾正確率只有30%,也就是說10個落入回收桶的垃圾,只有3個確實可回收,TrashBot可將正確率提升到90%以上。

近期Clean Robotics獲得新濠國際發展有限公司領投,SOSV/HAX、Undivided VC和Longmont Evergreen Opportunity Fund跟投的450萬美元A輪募資。

TrashBot讓丟回收要做的真的只有「丟」

回收率低落的原因之一,是可回收垃圾受食物殘渣污染。

喝完咖啡後,充滿咖啡漬的杯子如果丟入回收桶,回收場人員可能因為咖啡杯受咖啡殘渣污染,而歸為一般垃圾處理,導致許多以為可回收的物品,還得由回收場人員二次分類。

「如果站在垃圾桶前還要想2分鐘再丟,無疑愚蠢且浪費時間。」Clean Roboticsde共同創辦人Tanner Cook和Charles Yhap認為回收效率低落問題,來自大眾並不清楚回收規則。

為了省去二次分類工夫,讓丟入回收箱的物品可直接進入回收場,機械工程背景的Tanner Cook認為應該讓機器人處理枯燥骯髒的回收工作,且因機器人自動化,能比人們更快、更準確回收。

TrashBot結合影像辨識器、機器人技術及演算法和AI系統,當使用者丟入物品後,垃圾桶蓋會自動關閉,攝影機和秤重機器就會偵測物品外觀及重量,判定是否內有液體,以及決定是否需要倒掉液體,接著照外型分類,並轉移到回收、廚餘或垃圾等內部分類桶。

▲ TrashBot結合影像辨識器、機器人技術及演算法和AI系統,當使用者丟入物品後,TrashBot就會偵測外觀,並按物品類型分類。(Source:Clean Robotics)

最後垃圾數據會傳到TrashBot的雲端系統,以利垃圾快滿時通知TrashBot車隊來運走垃圾,或檢測骯髒程度,以簡訊或電子郵件向Clean Robotics發出待清洗的通知。

使用TrashBot和一般垃圾桶差不多,唯一不同的是:一次只能丟一個垃圾進去,機器人才能辨識垃圾,這也是TrashBot基於成本考量的限制。Charles Yhap表示,如果丟入物品同類,如皆可回收,即使一次丟入兩樣物品,TrashBot也能辨識,如果要同時辨識兩種垃圾,技術可行,然產品成本就會增加,因機械手臂成本較高。

TrashBot的AI可將垃圾分類為110個種,準確度達98%,高於一般人類準確度。

▲ Tanner Cook(右二)、Charles Yhap(左三)推出的TrashBot,可將垃圾分成110類,準確度達98%。

1,500美元起跳的垃圾桶,仍受美國、澳洲、中國客戶信賴

Clean Robotics主要針對2B(對企業)客戶,TrashBot已在美國、澳洲機場、企業、大型購物中心、體育場裝設。Clean Robotics表示,TrashBot能為企業減少達50%垃圾處理費,今年也協助處理約417噸垃圾回收,減少1,111公噸二氧化碳排放量。

然而要入手一台TrashBot錢包得夠厚,單台TrashBot要價1,500~6,000美元(約新台幣4.5萬至18萬元),面對高昂的回收價格,美國非營利組織「Recycle Across America」認為,只要在垃圾分類桶上張貼清楚標示就能解決問題,無須靠機器人。

面對質疑聲,還是有企業願意買單的原因可據國家分為三點:

1. 美國:回收法規日趨嚴苛

將回收物送往中國是美國執行20幾年、便宜又方便的回收法,但為防止污染持續發生,中國2018年頒布禁止進口他國回收物的「國劍政策」,導致垃圾回收必須美國自己做。為防止缺乏回收意識的民眾隨意回收,美國回收法規嚴苛,一旦發現可回收物品當成一般垃圾處理,將受相應懲罰。

2. 澳洲:抵免稅收

澳洲回收物品可抵免稅收,看準機場、百貨公司等大型營業場所,「既然無法制止民眾亂回收,不如好好利用回收物」心態,Clean Robotics才會選擇發展澳洲市場。

3. 中國:因地制宜的垃圾桶

因看到「上海垃圾分類條例」出來後,中國掀起的「家庭回收桶」龐大商機,所以Clean Robotics也預計與投資人SOSV / HAX一同針對中國客戶,尋找合適的生產商,以大規模量產壓低成本,並在今年底中國推出成本更低的家庭垃圾桶。此外,為因應中國各異的回收規則,Clean Robotics也將根據不同規則,設計可回收更多品項的TrashBot。

台灣iTrash供24小時垃圾收集與資源回收服務

台灣新創晧揚環境科技公司打造的iTrash智慧垃圾回收整合服務站,也是在解決「丟垃圾」的問題。iTrash結合一般垃圾、資源回收、廚餘收集三種功能,提供民眾24小時垃圾收集與資源回收服務,一個iTrash可容納200~250戶家庭一天的垃圾量。

與TrashBot不同的是,TrashBot擺放為百貨公司、機場等大型公共場所,民眾隨手丟棄的垃圾,iTrash則是一般民眾的家庭垃圾,也因此TrashBot是向百貨公司、機場收取機器費用,iTrash則以合作方式將機器放置於北市的連鎖賣場,並結合悠遊卡支付功能,以秤重的方式向丟垃圾的民眾收取費用。

目前台灣因為回收法規並不嚴苛,回收規則雖然繁複但全國統一,所以如果要複製TrashBot的模式,以「避免法規」、「落實回收」等理由說服百貨商場、機場等大型公共場所,花費10幾萬購買回收機器,製造話題的目的應大於回收效益。

即便如此能期待的是,未來iTrash等類似的回收服務,能擴散至全台,並且研發出更細緻的回收方式,例如將寶特瓶細分為可回收的寶特瓶與屬於一般垃圾的塑膠薄膜,讓貫徹回收的美意能徹底落實。

▲ 晧揚環境科技公司打造iTrash智慧垃圾回收整合服務站,提供民眾24小時垃圾收集與資源回收服務。

(本文由 創業小聚 授權轉載;首圖來源:Clean Robotics