撐過近年最強地磁風暴,SpaceX 在軌星鏈衛星全數狀況良好

作者 | 發布日期 2024 年 05 月 15 日 17:13 | 分類 天文 , 航太科技 line share follow us in feedly line share
撐過近年最強地磁風暴,SpaceX 在軌星鏈衛星全數狀況良好


太陽日前爆發近 20 年來最強耀斑,許多地方都出現因強烈地磁風暴帶來的絢爛極光,而這一次,SpaceX 所有在軌星鏈衛星都承受住地磁風暴試驗、全數維持良好運行狀況,不像 2022 年一場地磁風暴就毀了 38 顆甫升空的星鏈衛星。

地磁風暴(geomagnetic storm,簡稱「磁暴」)是太陽噴發巨大閃焰、日冕物質拋射(CME)後,產生之太陽風震波與地球磁場交互作用引起的地球磁層擾動現象,影響範圍可能遍及全球,持續數小時~數天,雖然期間帶來比平常更炫爛的極光美景,但也會引發短波通訊失常甚至中斷,也可能使高壓電線產生瞬間超高壓,造成電力中斷。

那些正在地球軌道運作的人造衛星,對於太陽活動引發之地磁風暴更是戰戰兢兢。

2022 年 2 月,獵鷹 9 號火箭剛發射完 49 顆星鏈衛星,隔天就遇到地磁風暴增加大氣密度,意外增加衛星升軌阻力,最終,38 顆星鏈衛星未能抵達工作軌道便重新進入地球大氣層燃燒殆盡,SpaceX 因此損失 5,000 萬美元。

今年 5 月 12 日,SpaceX 甫發射新一批 D2C 星鏈衛星,恰好又遇上數次太陽日冕物質拋射引發的 G5 等級地磁風暴,還是 20 年來最強磁暴。

令人驚豔的是,這次所有星鏈衛星都安全撐過磁暴風波,雖然期間網路服務品質下降,但衛星抵抗磁暴的能力明顯提升,不只操作確認正常,且磁暴結束後都順利提升軌道。

這次 SpaceX 又拿下一個里程碑,相較於老化的哈伯太空望遠鏡可能因這場磁暴而軌道高度降低,新一批星鏈衛星正按部就班升軌至目標高度。

(首圖來源:pixabay

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