為傳統添上新科技香火,智慧型玻璃市場規模上看千億元

作者 | 發布日期 2013 年 09 月 12 日 16:20 | 分類 尖端科技
1309120103

智慧型玻璃?你可能沒聽過,但卻可能看過,許多高級汽車的車窗與天窗可以隨著陽光強度自動調暗(auto-dimming),或隨車主的喜好控制調暗,某些高級款後照鏡也有可調暗功能,以減輕日正當中時後方來車反射陽光的閃光,避免刺眼,這樣的後照鏡需求正在成長,Automotive Market Research預期 2016 年可能有 30 億美元市場規模




這些智慧型玻璃的應用存在已久,但是一直只侷限在較小規模的利基市場,不過,如今隨著節能減碳的風潮,智慧型玻璃將可能逐漸應用在建築物之上,而大為擴增應用領域與市場規模,發展潛力有可能全面啟動。

智慧型玻璃分類與特性

智慧型玻璃可分為三種:電致變色(Electrochromic)、熱致變色(thermochromic)、光致變色(photochromic)。

顧名思義,電致變色就是當施加電壓時,玻璃就會變色,而熱致與光致變色的玻璃則是在受熱或感光時變色,前者可人為控制變色程度或搭配感光系統自動變色,後兩者則屬於自動變色。智慧型玻璃通常會把變色層做在外側,內側正常透明,如此一來,吸收太陽光產生的熱可以從外側表面散去,減少車內或室內的空調需求。

因為可減少空調需求的節能特性,原本智慧型玻璃只被視為是增加舒適度的奢侈品配備,現在卻也成為「節能產業」的一員,因此市場想像空間全面敞開。另外一間研究機構 Navigant Research 則認為,智慧型玻璃將從 2013 年的 8,800 萬美元規模,到 2022 年,成長至 8.89 億美元,也就是說最少成長為 10 倍。

智慧型玻璃產業主要廠商

目前智慧型玻璃產業仍以電致變色為主,其中兩大玩家,分別是 SAGE Electrochromics 與 View。

SAGE trochromics

SAGE Electrochromics 曾榮獲 2011 年彭博新能源金融高峰會 10 大新能源先鋒,成立於 1989 年,原名為 Sun Active Glass Electrochromics,後來簡稱為 SAGE,2005 年起開始商轉量產其產品,名為SageGlass。法國建築材料大廠聖哥本(Saint-Gobain)對 SAGE 非常感興趣,2010 年時以 8,000 萬美元買下了 50%股權,並共同在明尼蘇達州興建全球最大電致變色玻璃廠,到 2012 年更乾脆完全收購 SAGE。有了聖哥本為靠山,SAGE 進軍綠建築市場可說已經先拿下了進場門票。

1309120101 1309120102

(photo: SAGE)

View

View 最初名為 Echromics,之後改名為 Soladigm,2012 年再改名為 View,相對於主要對手 Sage 以建築材料大廠為靠山,View 的靠山是包山包海的奇異(General Electric, GE),2010 年時,奇異舉辦 Ecomagination Challenge,當時名為 Soladigm 的 View 從來自 150 個國家,3,800 家公司中脫穎而出,受到奇異的青睞。除了奇異以外,View 的靠山還包括全球玻璃龍頭大廠康寧(Corning),在上下游都有策略聯盟下,如今 View 年產能將近 500 萬平方英呎。

1309120104-1

(photo: Corning)

SAGE 與 View 各擁強援,此外,其他大廠,如應用材料(Applied Materials)也自 2010 年起開始試探智慧型玻璃市場,如今這個小小的市場可說是大廠虎視眈眈,擁有技術的小廠戰戰兢兢,山雨欲來,但在巨獸的陰影下,新創事業如 Heliotrope 也試圖搶灘。

Heliotrope

Heliotrope 使用的玻璃遮光層成份有 2 層,上層是銦錫氧化物結晶,這種材質能吸收三分之一近紅外線,被稱為「奈米熱海棉」,下層則是鈮氧化物,這樣的雙層材質,可以控制要遮光、吸熱,還是同時遮光又吸熱,增加智慧型玻璃的「智慧度」。

Heliotrope 目前已經得到 200 萬美元的種子資金,它正打算寄出初步樣本給各玻璃大廠,並計畫與勞倫斯柏克萊國家實驗室(Lawrence Berkeley National Laboratory, LBNL)合作,並希望未來能降低成本 50%。不過像 Heliotrope 這樣的新創公司,若沒有得到大型玻璃廠的支援,其發展性恐怕將很有限,以條件論,很難是 SAGE 與 View 的對手。

智慧型玻璃的挑戰

整體來說,智慧型玻璃也還有許多挑戰,首先是目前的價格仍然相當昂貴,其次是以往智慧型玻璃被視為高級品、奢侈品,安裝的消費者並不要求投資回報,但是如果智慧型玻璃要進入節能市場,那麼就要計算節下來的能源開支,要多久才能回收安裝智慧型玻璃的成本,於是投資回報率突然成為重要的問題;而智慧型玻璃過去尚未大量、大規模應用在建築物上,所以耐久度也尚未經過考驗,這些都是智慧型玻璃未來發展上所需克服的市場疑慮。

1309120105(photo: Ahn Jae Wook

但無論如何,在多加廠商競爭下,未來這個市場勢必越來越受到矚目。目前全球都在尋找下一個高成長產業,而智慧型玻璃可能成長 10 倍,面對這一個過去沒沒無聞,但可能是未來新星的高成長、高風險市場,該如何切入,將是各相關產業都極為關心的議題。

原始新聞

Will Smart Glass Ever Be More Than a Boutique Product? 

關鍵字:

發表迴響