打遊戲可讓老年大腦重返青春

作者 | 發布日期 2013 年 09 月 13 日 14:00 | 分類 電子娛樂
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老科幻電影《魔繭》描述老年人都想重返青春的心,科學家針對各種「青春之泉」的研究也從未停止過,不過年老不只是外貌與體力衰退,連反應力、專注力、多工處理能力,甚至記憶力都可能逐漸減退,如果身體不能返老還童,至少大腦永保青春也好啊!



加州大學舊金山分校的研究團隊可能找到了讓老年大腦回春的辦法,什麼?是哪種特殊營養品,還是稀有的神藥?都不是,讓大腦重返青春的秘技是:打遊戲。

研究團隊為了這個實驗,先自己寫了一套 3D 遊戲,叫做「神經跑者」(NeuroRacer),這款遊戲的玩法很簡單,一邊用左手開車,一邊用右手手指射擊路上的目標,研究團隊藉此測試玩家的多工處理能力。

研究團隊找來一群 20 歲到 70 歲的志願者,他們第一次玩遊戲,結果一如預期,越年輕的受試者分數越高,也就是說年輕的大腦反應快、注意力集中、多工處理強,年紀越大的分數越低,表示大腦老化。

接下來,研究團隊挑出 46 名 60 到 85 歲的志願者,訓練他們玩「神經跑者」,在一個月內「受訓」12 小時,訓練的方式很簡單,就是當他們玩遊戲的成績提升時,難度就自動調高。令人驚訝的是,受訊 4 週後,這群老人的分數比 20 歲的年輕人還要高。

這結果會不會是暫時的?研究團隊在 6 個月後再度測驗這群老人,發現即使他們 6 個月沒打這款遊戲了,分數還是一樣高。 那會不會只是練熟了玩這款遊戲呢?研究團隊另外再給這群老人做注意力與記憶力測驗,發現他們的成績都提升了。

這是為什麼?研究團隊量測老人們的腦波,發現腦中追求目標的神經網路功能提高了,提高的程度讓他們的腦波看起來就跟年輕人的大腦沒兩樣。

所以還等什麼,還不快買台遊戲機孝敬父母,讓他們返老還童!不過研究者醜話說在前頭,他說像老年癡呆症等疾病是無法靠打遊戲治好的。

雖然如此,能「保養」大腦也不錯了,更何況 3 月時北卡羅萊納州立大學有一項研究,發現老年遊戲玩家心情較好、健康狀態與自我認知的健康狀況都較好,所以看來遊戲的確是頗有正面效果的,或許未來遊戲機也會成為「老年經濟」的一環喔!

 

 

原始新聞

Study: Video games sharpen seniors’ multitasking, memory skills 

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