科學家搜尋網路發言找嘸時空旅行者,或許他不會在推特、臉書嚷嚷講

作者 | 發布日期 2014 年 01 月 22 日 8:21 | 分類 科技教育 , 科技趣聞 , 網路
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到底能否時空旅行一直是人們關切的事情,而文學創作也少不了以時空旅行為題材,科幻作品改拍的電影、電視劇一拖拉庫,像是先前介紹 Kickstarter 時,有人發起製作電影回到未來跑車造型的汽墊船。如今密西根理工大學的兩位研究者,要透過搜尋網路上的預言式發言,找出大嘴吧的時空旅行者。



密西根理工大學的老師羅伯特.雷米诺 (Robert Nemiroff) 和他的研究生泰瑞沙.威森 (Teresa Wilson) 用網路上預言式的發言,找出時空旅行者存在的蹤跡。他們鎖定兩件事:2013 年 3 月新教宗選舉,出身美洲的豪爾赫·馬里奧·伯格里奧被選為教宗,隨後以教宗方濟各的名號;2012 年 9 月發現的艾桑彗星 (ISON)。透過找出事件發生前的相關發言,揪出時空旅行者。理論上在事件發生前,不會在社群網站有相關的發文,除非時空旅行者回到過去,嘴吧很大,在事件發生前說出來,並且在社群網站留下蹤跡。

研究者挑出的關鍵字既要事件發生之前不大用,事件發生後重要到會留在後世人的心上。新的教宗是第一位選擇方濟各當稱號的教宗,而艾桑彗星國際知名且在網路上熱烈討論,所以挑選。另外由於方便查特定事件,羅伯特還搜尋社群媒體上這兩個事件的 hashtag -#cometison、#popefrancis。

結果研究者並沒有在事件發生之前發現任何提及這兩件事的發文。另外,羅伯特還向未來人發出訊息,2013 年 8 月之前向他們回應含有「 #ICanchangeThePast2」 或者是「#ICannotChangeThePast2」,在研究開始的時間之前。也一樣沒有回應。

 

時空旅行者沒有在推特現身,反倒是看到報導後的網民發有「#ICanChangethePast」、「#ICannotChangeThePast2」的推文

根據艾因斯坦的相對論,往未來方向的時空旅行比較有可能。著名的雙生子悖論就說明往未來方向的時空旅行如何進行,透過飛行速度接近光度,能讓飛行者度過的時間比其他慢許多,等到他下船之後,地球上的人可能已度過好幾年,而飛行者不過是過了幾分鐘而已。而回到過去的時空旅行,則在現下的物理條件難以實現,要不就是得飛行速度超越光度,要不得借助蟲洞、黑洞、宇宙弦等方式才能達成。

在羅伯特之前,曾有研究者嘗試尋找未來人。2005 年,麻省理工學院的研究生 (Amal Dorai) 為未來人辦派對,將派對訊息放在時空膠囊或者無人翻閱的舊書中。結果派對來了四百多人,但並沒有一位是從未來的時空回到過去。2009 年史蒂芬.霍金做了類似的實驗,只是這次是在派對後才發出邀請涵。一樣並沒有未來人出現。

羅伯特在聲明中說:「網路可是相當巨大的資料庫,而我原先想說假如時空旅行者出現在我們的時空中,他們應當會用某種型式存在,像是說出還未開獎的樂透號碼。」

網路上的資料量非常大,但這次研究者透過搜尋 2013 年教宗選舉,以及艾桑彗星這兩件事,卻沒找到時空旅行者的蛛絲馬跡。不過這並不表示時空旅行者並不存在,用科學理論解釋,有可能在時光機發明前的時光,都不會有時空旅行者,而到了時光機發明後,會有一堆未來人爭相與時光機發明人接觸。也許時空旅行者行事低調,特別留意其行事,不留下任何會造成問題的遺跡。或者其實有時空警察局,挽救會造成時空悖論的事件,以及銷毀時空旅行者存在的證據。不論如何,還會有更多時空旅行相關的論述及研究,當然更別提文學作品會用時空旅行大打文章。

羅伯特這次研究並沒有申請研究經費,這次研究源於跟學生的牌局,羅伯特問大家時空旅行者到底會不會用社群媒體,又怎麼從中找出他們。羅伯特表示他通常做重力透鏡效應、伽瑪射線暴等大哉問的天文研究,這次尋找未來人穿縮時空的足跡,真得很好玩。1 月 23 日的在華盛頓 DC 舉辦的美國天文研究年會,羅伯特將會發表這篇尋找網路上時空旅行者的論文。

Via 經濟學人

封面圖:回到未來第二集,博士從未來回到現代,時光車加裝從未來帶回來的生質能源產生器 Mr. Fusion。版權:環球影視

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