Hulu 與 NBC、福斯簽約,搶下新舊影集獨家播映權

作者 | 發布日期 2014 年 04 月 15 日 18:31 | 分類 網路
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提供當季影集和節目免費線上觀看而大受歡迎的 Hulu,現在打算更進一步,將熱門新舊影集和節目也納入影片庫中。Hulu 於 4 月 2 日宣布,將和 NBC 環球(NBCUniversal)以及福斯(FOX)簽署合作協議,Hulu 將享有兩家公司的新舊影集和節目的獨家播映權。




協議生效後,Hulu 將會新增包括《神煩警察》(Brooklyn Nine-Nine)和《明迪煩事多》(The Mindy Project)等 900 部以上來自 NBC 環球以及福斯的熱門影集和節目。Hulu 新任 CEO Mike Hopkins 對此表示,當季影集和節目對觀眾的吸引力有其上限,當觀眾習慣在網路觀看影片後,充實舊影片的庫存可以進一步增加觀眾在平台的黏著度。

Hulu 此舉等於是向其最大的競爭對手,Netflix 宣戰。讓 Hulu 在未來除了可以吸引追新劇的觀眾外,想重溫舊影集和節目的觀眾也能在 Hulu 獲得滿足。但是觀看這些非當季節目並不是免費,而是必須先月繳 7.99 美元成為「Hulu Plus」付費會員才行。不過 Hulu 能夠取得此協議,也是因為 NBC 環球和福斯都是 Hulu 的東家,讓 Hulu 得已搶先對手,占盡便宜。

但是這已經不是 Hulu 第一次出手。今年 2 月 Hulu 就向 CBS 和迪士尼簽署協議,取得 Netflix 所沒有的熱門美劇《福爾摩斯與華生》(Elementary)以及《音樂之鄉》(Nashville)的播映權,可見 Hulu 早已有心跟 Netflix 一較高下。

elementary-537292l▲《福爾摩斯與華生》(圖片來源:CBS)

不過 Hulu 會變得如此積極,和 NBC 環球以及 Hulu 的母公司同為 Comcast 有關。在 NBC 環球 2009 年被 Comcast 收購,讓 Comcast 成為 Hulu 母公司之後,Comcast 曾兩度嘗試將 Hulu 賣出,因為 Hulu 影響了 Comcast 的有線電視業務利潤。Comcast 甚至還買下 Netflix《紙牌屋》在自家線上影音平台 Xfinity Store 的播映權,試圖扶植自己的影音平台。

然而在 Comcast 多次出售 Hulu 不成後,Comcast 終於回心轉意,近幾個月開始重新打造 Hulu,想要讓 Hulu 成為超越 Netflix 的線上影音平台霸主。因此 Hulu 最近動作頻頻,不斷出招,試圖爭奪 Netflix 的龐大客源。

除了 Hulu 和 Netflix 外,多家公司也對線上影音服務虎視眈眈。美國最大網路購物平台亞馬遜(Amazon)在 2006 年就推出了線上影音服務「Amazon Instant Video」,讓用戶在網路租借或下載影片觀看。

亞馬遜為了加強 Amazon Instant Video 的競爭力,2013 年向 Hulu 以及 Netflix 取經,推出了自製連續劇《Alpha House》以及《Betas》,而且只在 Amazon Instant Video 平台上獨家播映,希望吸引更多新用戶。不過這兩部亞馬遜的自製作品雖然評價不算太差,但是並未如 Netflix 的《紙牌屋》一般引起民眾廣大的關注和討論。

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▲Alpha House(圖片來源:亞馬遜)

另外,亞馬遜還結合了自家的購物平台,推出了「Amazon Prime」付費會員服務。如果用戶成為 Amazon Prime 會員,就能享受 Amazon Instant Video 影片無限看到飽、免費租借電子書,以及亞馬遜全站商品免運費的優惠。Amazon Prime 服務成功吸引了大批新會員,目前訂戶已經超過 2,000 萬。這也讓 Amazon Instant Video 一舉成為 Hulu 和 Netflix 外的另一大線上影音平台。

不過亞馬遜在 2014 年 3 月決定,將把 Amazon Prime 的費用從一年 79 美元調漲到一年 99 美元,整整多了 20 美元。亞馬遜表示,這是考量到運費在近幾年不斷增加所做出的決定。

雖然漲幅不低,但專家認為 Amazon Prime 原本 79 美元的費用,比起 Hulu 和 Netflix 一年約 96 美元便宜太多,如今漲到 99 美元也只是追上市場行情罷了。加上 Amazon Prime 還有免費租借電子書以及商品免運費的獨家服務,所以這次漲價應該不至於造成亞馬遜用戶出走。因此亞馬遜現在最該思考的,就是要如何提升自製內容的品質和吸引力。

除了亞馬遜外,美國電視業者 HBO 在 2010 年也推出了自己的線上影音平台「HBO GO」,讓用戶可在電腦、手機和平板上收看 HBO 所有的影劇作品。這項服務隨著 HBO 自製影集《冰與火之歌:權力遊戲》(Game of Thrones)的爆紅,使用人數急遽竄升。

daenerys_targaryan__game_of_thrones_wallpaper_by_darkelektra-d592zg3▲ 冰與火之歌:權力遊戲(圖片來源:HBO)

於 4 月 6 日首播的《冰與火之歌:權力遊戲》第四季,就創下了 HBO 自 1999 年的影集《黑道家族》(The Sopranos)撥出以來的最高收視紀錄,第一集的總收視人口達到 660 萬人。除了電視外,許多人也透過 HBO GO 線上觀賞該劇的首播,導致 HBO GO 當天晚上塞車斷線,引來大批觀眾在網路上抱怨。

在這麼多家線上影音平台環伺下,Hulu 這次簽約擴充影音內容,是否可以扭轉 Hulu 在美國民眾心中,只是拿來看當季影集和節目的印象,並從競爭對手搶走觀眾,還有待時間驗證。

不過從 Hulu、亞馬遜到 HBO 的策略可以發現,線上影音平台已經從早期的買授權,到現在換成將重心放在自製內容上。有沒有吸引人的獨家內容,成為線上影音平台的致勝關鍵。

獨家內容的效果可以從 Netflix 的《紙牌屋》和 HBO 的《冰與火之歌:權力遊戲》成功增加大批新用戶看出來。台灣科技業也應該向西方借鏡,走出硬體製造思維,從單純的硬體製造者和平台提供者轉變為內容生產者。除了能打造自己特色,自製內容還能創造更多有形和無形的附加價值。台灣科技業應該把握時機好好轉型,才是永續經營的長久之計。

 

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