特斯拉 CEO:給年輕人的五個成功祕訣

作者 | 發布日期 2014 年 06 月 14 日 13:30 | 分類 名人堂 , 電動車
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他是發明家、創業家和億萬富豪;他是好萊塢賣座片《鋼鐵人》主角的靈感來源;他跟蘋果創辦人賈伯斯一樣,都被稱為「改變世界的科技狂人」。但是,四十二歲的馬斯克(Elon Musk),真正的野心更大、更瘋狂。



二十八歲推出PayPal,啟動線上付款革命;三十一歲創立航太科技公司 SpaceX,啟動人類移民火星計劃;三十二歲成立特斯拉(Tesla),改變了外界對於電動車的負面印象。

去年,這位科技狂人又有驚人之舉,宣布要打造新一代交通工具:比高鐵快三倍,但成本只要十分之一的「超迴路列車」(Hyperloop)。已經有人預測,一場交通革命或許將臨。

從網際網路、太空科技,到電動車和可持續能源,馬斯克把發明尖端科技,當成「變魔法」,一再打破常規,挑戰極限,成為矽谷最新的創業傳奇。今年四月底,他首度訪問中國,為特斯拉電動車展開大陸市場佈局。看來,馬斯克旋風也從美國吹到了亞洲。

以下是他在前年與今年的兩篇大學畢業典禮致詞精華整理。


謝謝你,柯雷薩主席,剛才在介紹我的時候,沒有稱呼我是「狂人」。(笑聲)

小時候,人們常會問我,長大要做什麼,我其實也不知道。後來我想,搞發明應該會很酷吧,因為科幻小說家亞瑟.克拉克(《2001 太空漫遊》作者)曾說過,「任何足夠先進的科技,都與魔法無異。」

想想看,三百年前的人類,如果看到今天我們可以飛行、可以遠距溝通、可以使用網路、可以馬上找到世界各地的資訊,他們一定會說,這是魔法。要是我能夠發明出很先進的科技,不就像是在變魔法嗎?

我一直有種存在的危機感,很想找出生命的意義何在、萬物存在的目的是什麼。最後得出的結論是,如果我們有辦法讓全世界的知識愈來愈進步,讓人類意識的規模與範疇日益擴展,那麼,我們將更有能力問出對的問題,讓智慧、精神得到更多的啟迪。

所以,我決定攻讀物理和商業。因為要達成這樣遠大的目標,就必須了解宇宙如何運行、經濟如何運作,而且還要找到最厲害的人才團隊,一起發明東西。

1995 年,我來到加州(進入史丹佛大學念博士),想要找出提高電動車能量密度的方法,例如,有沒有更好的電容器可以當作電池的替代。但那時,網際網路興起,我面臨了兩個抉擇:繼續研究成功機率不大的電容器技術,或者投身網路事業。最後,我選擇輟學,參與網路創業,其中一家就是 PayPal。

創立 PayPal 最重要的領悟,來自於它的誕生過程。我們原先打算,用 PayPal 來提供整合性的金融服務,這是個很大、很複雜的系統。結果,每次在跟別人介紹這套系統時,大家都沒什麼興趣。等到我們再介紹,系統裡面有個電子郵件付款的小功能,所有人都變得好有興趣。

於是,我們決定把重點放在電子郵件付款,PayPal果然一炮而紅。但是,當初要不是注意到了別人的反應,做出改變,我們或許不會這麼成功。所以,蒐集回饋很重要,要用它來修正你先前的假設。

 

影響人類生存的兩大危機

PayPal 成功後,我開始想,眼前有哪些問題,最可能影響人類的未來?我認為,地球面臨的最大問題是可持續能源,也就是如何用可持續的方式,生產和消費能源。如果不能在二十一世紀解決這個問題,我們將災難臨頭。而另一個可能影響人類生存的大問題,是如何移居到其他星球。

第一個問題,促使我成立了特斯拉和 SolarCity(美國最大的屋頂太陽能系統供應商)。第二個問題,則讓我創立了航太科技公司 SpaceX。

2002 年,為了解決太空運輸問題,我成立了 SpaceX。當時跟我談過的人,都勸我不要做,有個朋友還特別去找了火箭爆炸的影片給我看(笑聲)。他其實也沒錯,我從來沒做過實體的產品,所以一開始真的很困難,火箭發射連續失敗了三次,非常煎熬。

但我們從每次失敗中學習,終於在 2008 年的第四次發射成功,讓獵鷹一號進入地球軌道,那時我已經用光了所有資金,幸好成功了。

之後,我們的運輸火箭從獵鷹一號做到了獵鷹九號,又開發出飛龍號太空船。最近,飛龍號在發射升空後,成功與國際太空站連接,再返回地球。我真的捏了一把冷汗,不敢相信我們做到了。(現場響起掌聲)

但是,想要讓人類移居其他星球,還有更多目標要達成。所以,我希望你們也來加入 SpaceX 或其他航太公司。這不是看衰地球,事實上,我對地球的未來還滿樂觀的,我認為有 99% 的機率,人類還可以安居很長一段時間。不過,就算地球只有 1% 的未來風險,也足以刺激我們提早準備,做好「星球備份」。

2003 年,為了證明電動車的潛力,我創立特斯拉公司。以往很多人都認為,電動車速度太慢、跑不遠、外型又醜,跟高爾夫球車沒兩樣。為了改變人們的印象,我們開發出了特斯拉 Roadster,一款速度快、跑得遠、造型拉風的電動跑車。

所以,想要開公司,你必須實實在在地做出產品原型。因為,再怎麼精彩的紙上作業、PowerPoint 報告,都比不上拿出實際產品有說服力。

Roadster 面世後,又有人說,「就算做得出昂貴的限量跑車,你們有本事做真正的量產汽車嗎?」沒問題,我們就推出四門房車 Model S,證明給大家看。

這就是我一路走來的創業歷程。我想說的是,你們都是二十一世紀的魔法師,想像力是沒有極限的,別讓任何事情阻止你,盡情地變魔法吧。

 

做個二十一世紀的魔法師

以下,我要分享幾個追求成功的祕訣,有些你們或許已經聽過,但卻很值得再次強調。

第一,非常努力地工作(work super hard):想創業的人,尤其得如此。我跟我弟弟成立第一家公司 Zip2 的時候,我們租了一間辦公室,直接就睡在沙發上,每天跑到 YMCA 洗澡,而且兩人只有一台電腦。我們的網站只能在白天上線,因為晚上我要寫程式。就這樣,每週工作七天,只要是醒著的時候都在工作。

第二,吸引頂尖人才與你共事:企業其實就是一群人集合在一起,創造產品或服務。不論你要創業或進入企業工作,最重要的關鍵,都是與頂尖人才共事。你應該設法加入一個優秀團隊,跟那些讓你佩服的人一起工作。創業的話,更要想盡辦法,找到最厲害的人才。

第三,聚焦在訊號,而非雜音(signal over noise):有很多企業混淆了焦點,他們花很多錢去做一些不會讓產品變得更好的事情。所以在特斯拉,我們從不做廣告,而是把錢投入研發和生產設計,不斷改進產品。

我認為,每家公司都應該自問,我們所做的這些事情,到底有沒有讓產品或服務更好,如果沒有,就應該喊停了。

第四,不要盲目跟隨潮流:物理學研究的第一條原則,不要以類比方式來推理,應該從最根本的真理開始思考。物理學家就是運用這種原則,搞懂一些反直覺的東西,例如量子力學。

所以,多利用這個原則來判斷,你做的事情是否真的合理有意義,還是其實你只是在跟隨別人?如果你想開創新事業、開發新產品,這是最好的思考方法。

第五,年輕人,現在正是你們冒險追夢的時候:年紀愈大,要承擔的責任愈多。有了家庭後,你在面對可能會失敗的風險時,往往還要考慮到身邊的其他人,變得比較猶豫。所以,我會鼓勵你們,現在是冒險的最佳時機,有夢想就放手去做,保證你們不會後悔!

(本文由天下雜誌授權轉載;圖片來源:Flickr/ OnInnovation by CC 2.0)

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