南非小村莊率先試驗燃料電池微電網

作者 | 發布日期 2014 年 08 月 12 日 11:32 | 分類 能源科技
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非洲各國普遍有供電不穩,或是鄉間無電網的情況,美國綜合工業大廠奇異視為是一大商機,尤其是奇異新建立的分散式能源部門,更是積極搶進非洲相關能源商機,奇異為了進入非洲市場,大手筆規劃將投資 20 億美元,然而,英雄所見略同,看見這個商機的可不只是奇異,許多競爭對手也都瞄準非洲的分散式能源市場,其中一組對手,將在南非率先推動燃料電池微電網。



南非目前有 200 萬人活在沒有電力網路的環境下,同時,南非也是白金的主要產國,而燃料電池的催化劑會用上不少白金,這使得南非成為試驗分散式能源概念的燃料電池微電網最佳的地區之一,而合作進行這項試驗計劃的,就正是全球最大白金礦業,南非的英美白金(Anglo American Platinum,Amplats ),與加拿大燃料電池商巴拉德動力公司(Ballard Power Systems)。

英美白金表示,燃料電池微電網在缺乏電力網路的偏遠地區,將是價格相當有競爭力的能源方案,英美白金將投資 2,000 萬美元,設立獨立於全國電網之外的微電網系統,前導計畫將在自由邦省 Naledi 的偏遠村莊測試 1 年,建立一個 15 千瓦的系統,最多可擴增到 60 千瓦,可供應 34 戶的用電。

此計畫所使用的燃料電池,是以甲醇與氫,經白金催化氧化,而產生電力,若計畫成功,將推廣到南非各地缺乏電力網路的地區,預計將可提供電力給 60 萬戶無電力的家庭,而在此同時,因應燃料電池的需求,將在未來 15 年內消耗 7,500 盎司白金,2013 年以來白金價格走軟,若能增加一些需求,對支撐白金價格,也不無小補。

奇異在分散式能源方面主要推動分散式燃氣發電,如在南非的德班市郊,於 Bisasar Road 垃圾場建立了以垃圾發酵為生質天然氣的燃氣發電系統,可供應 3,500 戶家庭用電,過去奇異在非洲銷售以其鈉鎳鹵化物電池獨拉松(Durason)為基礎的不斷電系統,而在奈及利亞則有分散式車載式移動風力發電系統,如今英美白金發展燃料電池微電網,若成功推廣,成為非洲大陸上第四種分散式能源技術,與奇異之間,或許將陷入微妙的競爭關係。

(首圖來源:E&T magazine

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