蘋果液態金屬授權商 Liquidmetal 擬量產!10月開工

作者 | 發布日期 2014 年 08 月 13 日 9:30 | 分類 Apple
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授權「液態金屬(Liquidmetal,一種非結晶型合金)」專利技術給蘋果(Apple Inc.)的 Liquidmetal Technologies Inc. 終於打算跨入量產階段,達成重要里程碑!



Liquidmetal 12 日在美國股市收盤後於第 2 季(4-6 月)財報新聞稿中宣布,該公司已和 Visser Precision Cast, LLC 結束了仲裁程序與雙方獨家的「製造服務協議」,終於能夠直接掌控自家技術的商業化進程。因此,Liquidmetal 決定打造「卓越製造中心(Manufacturing Center of Excellence)」、預計今(2014)年第 3 季就能竣工,未來將能以自動化的技術生產液態金屬零組件。

Liquidmetal 總裁兼執行長 Tom Steipp 表示,過去一季是液態金屬技術量產計畫的重要里程碑,因為該公司不但結束了仲裁、還增加了現金部位,未來可將這筆現金應用於 10 月開幕的卓越製造中心。

Liquidmetal Q2 營收達到 153,000 美元,該公司在這季持續為客戶研發原型與商用零組件,同時也與授權伙伴攜手研究產品技術與製程。另外,截至 2014 年 6 月 30 日為止,Liquidmetal 的現金部位達到 1,390 萬美元,遠高於 2013 年 12 月 31 日的 210 萬美元。

Liquidmetal 12 日在正常交易時段下跌 2.88%、收 0.24 美元;盤後股價變化不大。

AppleInsider 7 月 3 日報導,蘋果今(2014)年 3 月申請的「反重力鑄造中空形狀(Counter-gravity casting of hollow shapes)」專利,能解決液態金屬冷卻速率難以掌控、可能導致材料結晶的問題。運用反重力鑄造法,可增加對溫度、裝料量、黏性、注入速率以及注入壓力的控制準確度。

美國專利商標局(USPTO)曾在 5 月 27 日核准了蘋果一份專利(字號為「No. 8,738,104」),內容描述了如何將 iPhone 螢幕玻璃(包括藍寶石玻璃)與液態金屬邊框結合在一起的製程。

雖然這項專利已申請了六年之久,但 USPTO 的核發時間,卻正好落在蘋果延長液態金屬獨家使用期限之後,實在引人遐想。早在 5 月 21 日就有一份呈交至美國證券管理委員會(SEC)的檔案顯示,蘋果、Liquidmetal Technologies Inc. 已簽訂協議,蘋果在消費性電子產品獨家使用液態金屬的權利期限將延長至 2015 年 2 月 5 日為止,這是雙方二度決定延長限期。

目前並不清楚蘋果是否打算推出以液態金屬打造的 iPhone,過去則從未出現液態金屬能大量生產的訊息。

Liquidmetal 發明人 Dr. Atakan Peker 曾在 2012 年 5 月份表示,液態金屬還未臻完美,估計蘋果得花 3-5 億美元的研發費用、以及 3-5 年的時間才能讓這種技術完全成熟、繼而大量運用。他也提到,蘋果是業界第一家取得液態金屬機殼授權的廠商,但在 MacBook 等產品的機殼採納之前,液態金屬一開始應該會先應用到軸承、托架等零件。

首圖來源:GIZMODO

(MoneyDJ新聞 記者 郭妍希 報導)

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