蘇格蘭獨立大哉問:石油到底有多少?

作者 | 發布日期 2014 年 09 月 13 日 12:00 | 分類 精選 , 能源科技
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蘇格蘭與英格蘭,本來是世仇國家,雙方的恩怨,曾被梅爾吉勃遜拍成畢生代表作《英雄本色》,電影中雖然考據嚴重錯誤,不過梅爾吉勃遜的一句「為了自~~~~由~~~~」打動了全世界觀眾的人心,到現在都還常在各種場合受到引用。



合併溯起源

《英雄本色》所演出的威廉‧華萊士事蹟,只不過是蘇格蘭數百年來與英格蘭血戰漫長歷史的一小片段,不過,到了 1603 年,英格蘭女王伊莉莎白一世去世,她自己沒有子嗣,於是指定蘇格蘭國王詹姆士六世繼位,使得詹姆士兼任英格蘭王與蘇格蘭王,成為英格蘭的詹姆士一世,這是兩個王國合併的開端。

1707 年,蘇格蘭由於先前 1698 年殖民巴拿馬計畫失敗,全國投資者損失慘重,經濟低迷,英格蘭趁機提出兩國合併為「聯合王國」的主張,給予經濟優惠,包括補償巴拿馬計畫損失為條件,蘇格蘭議會認為合併「讓利」有助經濟,於是自廢武功,蘇格蘭議會併入倫敦議會,從此失去主權,但諷刺的是,當兩國經濟體融合之後,蘇格蘭經濟反而更沉淪了十幾年。

自此之後,蘇格蘭獨立運動從未停歇,一直持續至今,當世界盃英格蘭隊輸球,還有許多蘇格蘭人大聲叫好。如今,蘇格蘭可說走到最接近獨立的關頭,獨立投票在即,民調顯示蘇格蘭獨立的聲勢一度突然升高,引起英國各黨空前緊張,因為若蘇格蘭投票獨立成功,提出蘇獨投票的保守黨首相恐怕要下台,但蘇格蘭一旦獨立,由於蘇格蘭一向較支持工黨,當工黨失去蘇格蘭選票,從此政治前途大概也就完蛋。而英鎊也因為政治情勢不確定性的影響而大跌。

 

獨立視經濟

不過,決定蘇格蘭獨立與否的因素,與 1707 年時一樣,最根本的,恐怕仍是經濟因素。蘇格蘭獨立運動者的立論基礎之一,在於英國的北海石油,幾乎都在蘇格蘭境內,90% 的英國石油產出來自蘇格蘭,由於國際油價居高不下,有了石油這個穩定經濟來源,蘇獨主義者對獨立後的經濟信心滿滿。

但石油蘊藏量還有多少?這可就成了蘇格蘭獨立運動的關鍵問題。

針對這點,蘇格蘭政府認為,蘊藏量還有 240 億桶,總價值高達 1.5 兆英鎊,因此蘇獨主義者主張,可以效法挪威,從賣油收入中提取一部分,成立基金,推展石油耗盡以後的產業,綽綽有餘。

但長期在北海石油業界的伍德集團前董事長,也是蘇格蘭人的伊恩‧伍德(Ian Wood)則持不同看法,他認為蘊藏量只有 150 億到 165 億桶之間,蘇格蘭獨立後 15 年內就會耗盡油藏。而大部分支持聯合王國繼續存在的英國石油業者,包括英國石油公司在內,也馬上呼應伊恩‧伍德,說他的看法十分正確。

殼牌集團則表示,北海已經開採數十年,殘餘的油藏可能相當分散,位於偏遠地帶,開採成本高,因而經濟價值較低。

不過在技術日新月異的能源產業,即使是退休老董事長的言論也未必可以盡信。近年來,許多新興業者以水平鑽掘技術搭配震波探勘頭,在舊有已經枯竭的油礦旁,尋找先前未發現的較小油藏,小型獨立石油公司 Energy XXI 於美國墨西哥灣區應用水平鑽掘與震波探勘合併使用的新技術,使其旗下產區的已證實油藏量在 2013 年 躍升了 50%。

由於估計時總是沒有考慮到未來的新技術發展,回首過去人類對各地區石油可開採蘊藏量的預估,幾乎每次都是低估得離譜,或許北海油藏並不如伊恩‧伍德的悲觀估計。不論如何,北海油藏到底有多少,仍將是影響蘇格蘭前途的重要關鍵。

(首圖來源:Scotland’s $25 billion question: How much oil?) 

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