貧富差距怎麼解?美國亞特蘭大社會企業帶頭衝

作者 | 發布日期 2014 年 10 月 02 日 10:00 | 分類 人力資源
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歐美及南韓等國早已立法協助社會企業發展,近年來政府也開始重視企業的社會責任,在 2014 年 8 月底推出「台灣高薪 100 指數」,鼓勵企業重視員工薪酬,行政院甚至敲定 2014 年為「社會企業元年」,擬加速推動社會企業計劃。當台灣一切計畫與法案尚未塵埃落定的同時,美國喬治亞州城市亞特蘭大(Atlanta)的社會企業運作早已漸漸發達茁壯。



過去 5 年內,亞特蘭大的經濟發展組織投資亞特蘭大(Invest Atlanta)吸引超過 7 億美元資金挹注,且替亞特蘭大增加近 1 億美元的現金儲備。雖然經濟收益滿滿,但亞特蘭大卻是全美貧富差距最嚴重的城市。

美國城市貧富差距最新數據是由 Brookings Institution 公布 2012 年的調查報告顯示,亞特蘭大最富裕的前 5% 居民與收入最低的後 20% 間,貧富差距高達 18.8 倍,且當地兒童只有 4 % 機會能提升自己的社經地位。

該如何縮短亞特蘭大可怕的貧富差距鴻溝?能替弱勢族群創造就業機會,並解決社會面臨問題的社會企業,儼然成為背後的最佳推手。

在亞特蘭大,社會企業家不斷尋求新的方式解決當地問題,如創立輔導年輕學子學習技能與激發創新的行動教育實驗室 STE(A)M Truck,以及舊木料回收製木家具工坊 Lamon Luther。

STE(A)M Truck 成立目的在於提供學生良好的學習管道,除了幫助高中與大學生順利畢業,更重要的是,提供無法在傳統教育體系下求學的青少年,學習求職所需技能。

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 (Source:STE(A)M Truck Google+

至於舊木料回收製木家具工坊 Lamon Luther,則是幫助不少失業木工,重回熱愛的行業。工坊最早一批僱員是受次貸危機影響而失業或無家可歸的木工,創立者 Brian Preston 一步步帶領第一批木工們,從起初的個人訂製發展走向商業批量生產,提供原本無家可歸的木工們發揮所長的舞台。

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 (Source:Huffington Post

這樣的社會企業,等於在亞特蘭大創造一個創新生態系統,如此一來,或許能激起一波漣漪,帶動其他同樣收入分配不均的城市一同加入。

但要如何讓社會企業市場快速拓展呢?美國社企家 Rohit Malhotra 認為,投資社企家的管道應該更開放,且當地政府應公開更多資料。資料公開得越多,社會企業家越容易受到啟發,開啟解決社會問題的新事業機會自然隨之增加,只要能影響社會的應用,舉凡勞動力發展、教育或交通等,都能成為社會企業著手的目標。

社會企業家並不是在做慈善事業,而是灑下資金當作播種,測試並等待他們的想法成長茁壯,在商業模式的運作基礎上,解決社會或環境所遭遇的問題。就如香港社企好單位(The Good Lab)創辦人黃英琦曾說的,發展社會企業並不是要推翻資本主義,而是走向較溫和的資本主義,「賺錢的同時,也幫助社會改變」。

(首圖來源:entrepreneur handbook

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