「網路中立」是監控手段還是保護自由?歐巴馬與 FCC 立場各異

作者 | 發布日期 2014 年 11 月 13 日 23:33 | 分類 網路
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美國總統歐巴馬說,「只要我還是美國總統的一天,我就要為『網路中立』而奮戰。」

究竟「網路中立」是什麼,為什麼歐巴馬誓言要為它奮戰?簡單來說,網路中立性就是提供網路頻寬的電信業者(Internet service providers,ISP)不能夠當守門員,因為任何理由而封鎖、攔截、歧視、妨礙特定網路服務,像是因為想多賺廣告費,而使沒付錢的網站連線速度變慢,因為不認同某個網站傳遞的理念就阻擋連線。




電信業者應該要持中立態度,處理經手的所有資料。假設電信業者是郵局,那麼它不能也不該決定郵件傳送的優先順序,甚至決定要捨棄哪些郵件。

歐巴馬要求美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission, FCC)立法保護網路中立,保障自由與開放的網路。歐巴馬說,自由開放的網路帶來創新與成長,它讓年輕人也有機會創建自己的公司,它讓每一個人、即使是一個高中生都能寫自己的部落格,它讓政治訴求能夠四處點火,它讓人與人的溝通更加密切。

 

歐巴馬對網路中立性的 4 項訴求

歐巴馬強調,FCC 是獨立機關,因此最終決定還是在 FCC 手上,但他仍要對網路中立性法案提出四點訴求:

  1. 不能封鎖。使用者可以連到任何網站,不管那些網站跟電信業者有沒有利益關係。
  2. 不能減速。電信業者不能針對某些網站或服務減速,相對來說,也不能針對某些關係較好的網站而加速。
  3. 增加透明度。由管理透明度的機關介入,監督電信業者與使用者之間的連線,且範圍不限於電信業者最有可能介入的最後一哩。
  4. 不准付費買連線優先權。明確禁止連線的優先權,只因有付費給電信業者。

這樣的訴求合理與否?先來看看第一個批准網路中立法案的國家智利,智利在 2010 年通過的法律中明確規定,電信業者無權封鎖、攔截、歧視、妨礙任何網際網路用戶的使用權利,也無權干涉網際網路用戶使用、發送、接收或者通過網際網路提供任何內容、應用程式和合法服務以及合法行為的權利。同時也規定服務提供者必須提供家長控制工具,保障用戶的隱私和安全,禁止任何限制言論自由的行為。(維基百科)。

 

推行網路中立法案,會不會變成政府介入掌管網路?

歐巴馬關於網路中立法案的願景很美好,但 FCC 主委 Tom Wheeler 認為在推行立法上有難度,澆了歐巴馬一盆冷水。而且關於網路中立性,各界也有不同的聲音存在。

美國國會參議員 John Thune 就認為,網路中立性的法案就好像把網路把網路變成公營事業,扼殺美國的多元性以及網路的健全。美國電信業者 AT&T 也跳出來反對,他們認為,自柯林頓擔任總統時以來,對網路的想法都是管制得愈少愈好,這麼做也造就了興盛的網路產業,但歐巴馬卻要走向相反的道路,只因為某些政客假設可能會發生的問題,試圖讓政府介入網路。

 

什麼是網路中立性,為何它很重要

 

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(首圖來源:flickr / mikael altemark by CC 2.0) 

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