環保主義者與時俱進,低油價對環境反而比較好?

作者 | 發布日期 2014 年 11 月 19 日 8:27 | 分類 能源科技
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就在不久前,減碳環保主義者還在對油價斤斤計較,認為油價越高越好,才會讓人類減少使用石油,產生較少二氧化碳,並且促進替代能源的發展,不過當油價漲過高點後又一路下滑,減碳環保主義者才發現自己對市場經濟實在一竅不通,現在,他們覺得低油價或許反而是好主意。



高油價成新油源的開採動力

減碳環保主義者的高油價理論,在 100 美元以上的高油價時期就先破產,因為高油價雖然是「有」推動部分替代能源,也的確,「有」推動電動車與油電混合車,但比例少得可憐,儘管有特斯拉(Tesla)搶佔媒體版面,但電動車在 2014 年佔新車銷售比例只有 0.4%,而替代能源方面,以生質燃料而言,在美國能源使用比例上少到根本可略。

高油價的經濟動力,反而幾乎都用在新油源的開採上,過去被認為沒有經濟價值的頁岩油、油砂油,或是深海鑽探,在高油價下大行其道,於是開採每桶石油所消耗的能源直線上升,高油價非但沒有抑制用油成長,反而增加了每單位石油造成的二氧化碳排放量,此外,在美國頁岩油風潮下,許多地質脆弱地帶遭到瘋狂開發,破壞環境,更因高水壓裂岩,將許多地底的放射性汙染物等物質帶到地面上來,產生額外的環保問題。

相反的,當油價溜滑梯時,頁岩油、油砂油、深海鑽探等計畫快速收斂,尤其是開採成本最高的地區先縮手,也就是說,從開採每桶石油所消耗的能源最高,以及對環境破壞最大的開採計畫先停。外海鑽探平台業者「越洋」(Transocean)需求大減,股價自 6 月以來大跌 42%;挪威石油巨擘 Statoil 在 2014 年 9 月宣布,加拿大的油砂計畫規模將減半。

這讓減碳環保主義者鬆了一口氣,現在,許多人認為,那些「髒東西」還是留在地下比較好。而美國備受爭議的鑰石輸油管線(Keystone XL Pipeline),雖然共和黨贏得期中選舉聲勢大振,眾議院又提案要求通過,而歐巴馬的反對在選後的跛鴨狀態下越顯有氣無力,但是在油價持續低迷之下,最後可能根本在經濟上沒有興建的價值。

 

環境平衡,油價有最適解?

不過,油價下滑,的確省油的動機就相對減少,難道不是嗎?例如,美國消費者又開始買 SUV 等「吃油怪物」車,但同為 SUV,也還是省油的比較好啊,隨著汽車業的技術進步,以及美國政府法規的推動,車輛的油耗越來越省,總結果是,雖然美國能源部預期 2015 年美國汽油價格將繼續下降 13%,但是汽油需求也仍然會下降,不因降價而成長。只能說,市場經濟真是門複雜的學問,的確不能用「膝反射」式的思考來推測。

現在環保主義者對油價又有了新的想法,他們認為每桶 70 美元是個好主意,在這個價格下,消費者還是會認真看待汽油的價格,保持一定的省油意識,而替代能源和電動車也還是有部分發展動力,但是對環境傷害較大的油源,則因缺乏經濟價值而不會開採。

不過,真有那麼理想嗎?過去減碳環保主義者一直想用市場工具,尤其是價格,來達成他們的目的,如積極推動碳稅等等想法,從這次油價由高而低的過程,或許減碳環保主義者應該學到的教訓是,市場經濟真的是一門很複雜的專業學問,沒有他們想像得那麼單純,還是不要隨便對價格指手畫腳比較好。

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(首圖來源:Flickr/Kool Cats Photography over 2 Million Views BY CC2.0) 

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